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Séance d'évaluation: Kakko absent pour fêter la victoire de la Finlande

Son agent assure que les équipes de la LNH « soutiennent entièrement » la décision de l'espoir de premier plan

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

BUFFALO - Kaapo Kakko, qui devrait être le deuxième joueur sélectionné au repêchage 2019 de la LNH, n'est pas présent à la Séance d'évaluation de la LNH (Combine) cette semaine parce qu'il se trouve chez lui en Finlande afin de célébrer la conquête de la médaille d'or de son pays au Championnat de monde 2019 de la FIHG.

« Kaapo ne souhaite pas faire l'impasse sur la Séance d'évaluation, mais les circonstances, qui comprennent le Championnat du monde qui vient tout juste de se terminer et la célébration en cours dans son pays, l'empêchent d'y assister », a expliqué Liut dans un courriel envoyé à NHL.com. 

« Il est important de comprendre que le Championnat du monde est la Coupe Stanley pour les pays situés à l'extérieur de l'Amérique du Nord. »

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Kakko, qui était le plus jeune joueur de la formation de la Finlande, a amassé sept points (six buts, une passe) et 40 lancers en 10 matchs pendant ce tournoi. La Finlande a battu le Canada 3-1 dans le match pour la médaille d'or en Slovaquie le 26 mai. 

L'ailier droit de 6 pieds 2 pouces et 194 livres souhaitait initialement prendre part à la Séance d'évaluation, mais puisque le tournoi a pris fin à une date si tardive et que les célébrations de la victoire ont commencé lundi à Helsinki, il a décidé de demeurer dans son pays.

Liut a noté que plus de trois millions de personnes en Finlande, sur une population de cinq millions de personnes, ont été rivées à leur télévision pour voir leur équipe nationale vaincre le Canada en finale.

« La célébration va s'étirer pendant presque toute la semaine, et Kaapo devrait profiter de chaque minute, a expliqué Liut. Les équipes de la LNH auxquelles j'ai parlé soutiennent entièrement la participation de Kaapo aux célébrations de son équipe et de son pays. »

Les célébrations entourant la conquête de la médaille d'or ont été lancées avec un rassemblement de 40 000 partisans au Parc Kaisanimi à Helsinki lundi, alors que le président de la Finlande Sauli Niinistö était sur place.

« En l'espace de trente minutes après la victoire en finale (contre le Canada), il y avait environ 10 000 personnes réunies au centre-ville d'Helsinki, a raconté Goran Stubb, directeur européen du dépistage pour la LNH. Il pleuvait à torrents et il faisait neuf degrés à l'extérieur, mais les partisans brandissaient des drapeaux et ont festoyé jusqu'au matin. Les Finlandais sont passionnés par le hockey. »

Kakko, qui occupe le premier rang du classement final des patineurs internationaux du Bureau central de dépistage de la LNH en vue du repêchage 2019 qui aura lieu au Rogers Arena de Vancouver les 21 et 22 juin, a récolté 38 points (22 buts, 16 passes) en 45 matchs avec le TPS dans la Liiga, la meilleure ligue professionnelle de Finlande.

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