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Williams fidèle à sa réputation dans le match no 7 contre les Capitals

L'attaquant des Hurricanes a amassé une mention d'aide en deuxième prolongation, ajoutant à son record de points dans les matchs ultimes

par William Douglas @WDouglasNHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - Justin Williams a été fidèle à sa réputation dans les matchs no 7 pour les Hurricanes de la Caroline mercredi.

L'attaquant a préparé le but de Brock McGinn à 11:05 de la deuxième période de prolongation pour procurer aux Hurricanes un gain de 4-3 contre les Capitals de Washington, ce qui mettait un terme à leur série quatre de sept de première ronde de l'Association de l'Est.

Williams a dirigé le disque au filet, où McGinn l'a redirigé derrière Braden Holtby pour ébranler les partisans présents au Capital One Arena et envoyer la Caroline au deuxième tour, contre les Islanders de New York. Le match no 1 aura lieu à New York vendredi (19 h (HE); NBCSN, CBC, SN, TVAS).

Video: CAR@WSH, #7: McGinn tranche en 2e prolongation

Williams a consolidé sa réputation qui lui a valu le surnom de « Monsieur septième match ». Il s'agissait de son 15e point dans un match ultime (sept buts, huit passes), ce qui lui permet d'améliorer son record de la LNH, et le triple champion de la Coupe Stanley montre un dossier de 8-1 dans ces rencontres.

Il a toutefois accueilli avec un haussement d'épaules l'idée que ce match a ajouté à sa légende.

« Ça ne change rien du tout, a affirmé le capitaine de la Caroline. J'ai fait partie de plusieurs bonnes équipes. Ce n'est pas mon histoire, c'est l'histoire des Hurricanes, et je suis fier de chacun des joueurs réunis ici. Nous n'en avons pas terminé. Nous avons gagné une série. »

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Williams a peut-être tenté de se soustraire à toute cette attention, mais son nom était sur toutes les lèvres dans le vestiaire après la rencontre.

« Il est incroyable dans le vestiaire, a mentionné McGinn. Il nous calme. Nous avons disputé la deuxième période de prolongation d'un match no 7, alors que plusieurs d'entre nous n'avaient jamais participé aux séries éliminatoires auparavant. De l'entendre nous parler, ça nous donne de la confiance et ça nous calme. Il a vraiment aidé ce groupe. »

L'entraîneur Rod Brind'Amour a noté que ses joueurs se tournaient vers Williams, et qu'il faisait de même.

« Il m'a donné beaucoup de confiance à l'idée que je pouvais faire le travail », a admis l'entraîneur recrue, qui a été le coéquipier de Williams avec l'édition 2005-06 des Hurricanes, championne de la Coupe Stanley. « En tant qu'entraîneur de première année, il y a toujours un doute. Vous vous demandez toujours si vous faites les choses de la bonne façon. Mais c'est rassurant de pouvoir compter sur lui, tout d'abord comme ami, puis de savoir qu'il va venir me voir si je commets une erreur pour me dire "Ça, ça ne marche pas". Il fait beaucoup d'erreurs aussi, alors je peux lui rendre la pareille. » 

Les Hurricanes, qui ont tiré de l'arrière par deux buts à deux reprises mercredi avant d'éliminer les champions en titre de la Coupe Stanley, ont fait preuve d'une résilience qui illustre bien la saison qu'ils ont connue. Ils ont amassé 16 points de plus qu'au cours de la saison dernière et ont participé aux séries éliminatoires pour la première fois depuis 2009.

Video: CAR@WSH, #7: Staal remet les pendules à l'heure

« Au camp d'entraînement, c'était notre objectif, d'être une équipe que l'on respecte, qui peut aspirer à la Coupe Stanley, a raconté le centre Jordan Staal. De battre une équipe de ce calibre, les champions en titre de la Coupe Stanley, c'est un sentiment incroyable et ça montre simplement à quel point nous pouvons être bons. »

« Il y a tellement de joueurs dans ce vestiaire qui ont traversé des moments très difficiles, a souligné McGinn. D'être en mesure de remporter ce match no 7, c'est très important pour cette organisation et pour le groupe de joueurs qui est ici. »

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