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Le jour et la nuit pour Jonathan Drouin

Le jeune attaquant des Canadiens est en voie d'atteindre de nouveaux sommets à l'attaque cette saison

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - À la question : « Si on t'avait dit avant la saison que tu égalerais ton total de buts de la saison dernière le 3 janvier, aurais-tu été content? », Jonathan Drouin a répondu du tac au tac.

« Oui 100 pour cent », a lancé en arborant un large sourire le jeune attaquant des Canadiens qui a réussi son 13e filet de la campagne dans la victoire de 2-0 des siens face aux Canucks de Vancouver, jeudi.

C'est le jour et la nuit pour Drouin cette saison par rapport à la saison dernière. Joueur de centre par défaut à sa première saison dans l'uniforme du CH, le Québécois âgé de 23 ans s'épanouit comme ailier cette saison.

« Nous avons parcouru beaucoup de chemin, l'équipe et moi, depuis la saison dernière. Ç'a été difficile sur le plan personnel parce que l'équipe a éprouvé des problèmes. Cette saison, c'est plus facile dans un contexte plus positif. L'équipe joue mieux. Nous préconisons de nouvelles stratégies depuis la première journée du camp d'entraînement. Nous déployons plus de vitesse et de combativité. Ça nous aide et notre fiche est bien meilleure qu'au même stade la saison dernière. »

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Drouin n'est qu'à huit buts de son sommet personnel de 21 qu'il a atteint dans l'uniforme du Lightning de Tampa Bay en 2016-17. Avec 33 points, il n'est qu'à 13 points de son total de 46 obtenu la saison dernière. Son sommet en carrière est de 53 points, en 2016-17.

Jeudi, Drouin a réussi un beau but en deuxième période, le deuxième de l'équipe. Blotti près de la ligne bleue adverse, il a surgi sur le flanc gauche après avoir reçu la belle passe de Max Domi, laissant dans son sillage deux adversaires.

Video: VAN@MTL : Drouin a raison de Markstrom en échappée

« Nous avons créé un revirement dans notre zone, nous avions anticipé ce qu'ils tentaient de faire, a raconté Drouin. J'ai remarqué que Brock Boeser, qui était tout près, s'était barré les pieds et j'espérais que Max me voit. Il a fait une belle longue passe. Nous avions analysé sur vidéo les tendances des Canucks avant le match et nous savions que nous pourrions tenter ce jeu à un moment donné. »

C'était la première fois qu'il déjouait un gardien en presque un mois après avoir réussi ses deux derniers buts dans des filets déserts.

« Je ne m'attarde pas à ces choses-là, mais c'est toujours le 'fun' de marquer devant les partisans au Centre Bell, a-t-il mentionné. C'était le premier match de la nouvelle année, c'est un bon début et une belle victoire pour l'équipe. Nous sommes contents, mais il y aura des correctifs à apporter sur le plan collectif », a-t-il avancé.

Les Canadiens poursuivent leur séjour de trois matchs à domicile, en recevant de la grande visite, P.K. Subban et les Predators de Nashville, samedi (19h HE; TVAS, ESPN+, SN360, CITY, SNE, FS-TN).

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