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Jagr attend des nouvelles des équipes de la LNH

Le deuxième pointeur de l'histoire, âgé de 45 ans, ne va pas jouer en République tchèque alors qu'il espère encore obtenir un contrat pour disputer une 24e saison dans la ligue

par Michael Langr / Correspondant senior NHL.com/cs

PRAGUE, République tchèque - L'attaquant Jaromir Jagr a décidé de ne pas jouer en République tchèque au cours de la fin de semaine, car il souhaite voir ce que l'avenir lui réserve dans la LNH.

Jagr, âgé de 45 ans, est joueur autonome sans compensation, occupe le deuxième rang des pointeurs de l'histoire de la LNH, lui qui a passé les trois dernières saisons avec les Panthers de la Floride, qui ont choisi de ne pas retenir ses services. Il avait indiqué qu'il allait jouer samedi pour le Rytiri de Kladno, une équipe de deuxième division dont il est le propriétaire. Après l'entraînement vendredi, il a indiqué qu'il allait attendre de voir comment allaient se dérouler les négociations avec les équipes de la LNH avant d'évoluer pour l'équipe tchèque.

« Je ne vais pas jouer avec Kladno puisque nous sommes toujours en négociations avec des équipes de la LNH. Ces équipes ne veulent pas que je joue, et je dois respecter cela », a mentionné Jagr, selon iDNES.cz. 

« C'est décevant puisque des gens s'attendaient à ce que je joue. Cependant, nous n'avions rien promis à qui que ce soit. Il ne serait pas logique que je m'immisce ici sans savoir à 100 pour cent si je vais rester. Je ne veux pas nuire à un joueur qui possède un poste [à Kladno]. »

Jeudi, le directeur général des Blues de St. Louis Doug Armstrong a mentionné que les Blues avaient discuté de la possibilité d'embaucher Jagr. 

« Il est un grand joueur, et certains d'entre nous en avons parlé à l'interne, comme ce fut le cas pour d'autres joueurs, a expliqué Armstrong. Nous allons vraiment devoir analyser en profondeur notre style de jeu et voir quels joueurs pourraient bien cadrer dans ce style si nous faisons appel à eux. »

Les Blues ont annoncé mercredi que l'attaquant Robby Fabbri allait rater la totalité de la saison 2017-18 après s'être à nouveau blessé à un genou, lui qui s'était déjà déchiré le LCA, et l'attaquant Zach Sanford va rater entre cinq et six mois d'action à la suite d'une opération à une épaule. Les Blues sont également privés des attaquants Patrik Berglund (épaule) et Alexander Steen (main). Berglund ne devrait pas jouer avec le mois de décembre, alors que Steen ne sera pas remis à temps pour le match d'ouverture contre les Penguins à Pittsburgh le 4 octobre (20 h (HE); NBCSN).

Selon plusieurs sources, les Blues seraient sur le point d'accorder un contrat à l'attaquant et joueur autonome sans compensation Scottie Upshall, après que ce dernier eut été libéré de son essai professionnel avec les Canucks de Vancouver jeudi. Cela compliquerait les possibles négociations avec Jagr, qui semble avoir d'autres options dans la LNH.

Il y a deux semaines, Jagr a confié au quotidien russe Sport-Express que son agent discutait avec trois ou quatre équipes de la LNH. 

« Plusieurs choses changent chaque jour, a déclaré Jagr jeudi, selon la Czech Press Agency. Je ne participe pas aux négociations, j'écoute simplement ce que [mon agent Petr Svoboda] me dit. Vous ne pouvez croire tout ce qu'on vous dit.

« Vous devez lire entre les lignes. Il s'agit d'une partie de poker, chaque côté essaie de bluffer l'autre, jusqu'à un certain point. Je ne comprends pas cela, puisque nous sommes des adultes et que je ne vais pas parapher un contrat de sept ans quelque part. Mais il s'agit de la stratégie de certaines personnes. Je tente seulement d'être prêt sur la glace. »

Jagr, qui a patiné en solitaire ainsi qu'avec l'équipe de Kladno au cours de l'été, a également souligné que le fait qu'il ait raté le camp d'entraînement de la LNH n'allait pas être un problème pour lui. 

« Les muscles ont une certaine mémoire, et les miens ont beaucoup de souvenirs, puisque j'ai 45 ans, a-t-il évoqué. Il faut simplement que je me remette dans le bain. Au New Jersey, j'ai été blessé dès le premier jour du camp, et j'ai amassé tout près de 70 points au cours de la saison. Sans avoir pris part à un seul entraînement au camp. »

Jagr a récolté 1914 points (765 buts, 1149 passes) en 23 saisons dans la LNH avec sept équipes, et il a obtenu 46 points (16 buts, 30 passes) en 82 matchs avec les Panthers la saison dernière. Il a surpassé Mark Messier (1887 points) au deuxième rang des pointeurs de l'histoire de la ligue le 22 décembre 2016.

Jagr est également le troisième buteur de l'histoire de la LNH, derrière Wayne Gretzky (894) et Gordie Howe (801), en plus d'occuper le cinquième rang de l'histoire pour les mentions d'aide derrière Gretzky (1963), Ron Francis (1249), Messier (1193) et Raymond Bourque (1169).

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