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Holtby va amorcer le match no 3 pour les Capitals contre les Blue Jackets

Washington va se tourner vers son vétéran gardien; Grubauer sera son auxiliaire

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

COLUMBUS - Braden Holtby sera le gardien partant pour les Capitals de Washington dans le match no 3 de la première ronde de l'Association de l'Est contre les Blue Jackets de Columbus au Nationwide Arena mardi (19 h 30 (HE); NBCSN, SN360, TVAS, FS-O, NBCSWA).

Philipp Grubauer a amorcé les deux premiers matchs devant le filet des Capitals, qui tirent de l'arrière 2-0 dans cette série quatre de sept après avoir encaissé deux revers en prolongation au Capital One Arena. 

Holtby, âgé de 28 ans, est venu en relève à Grubauer après deux périodes dans la défaite des siens 5-4 dans le match no 2 dimanche et a stoppé les sept premiers tirs qu'il a affrontés avant que Matt Calvert ne marque le but gagnant pour Columbus sur un retour à 12:22 de la période de surtemps.

Grubauer, âgé de 26 ans, a accordé huit buts sur 41 tirs au cours des deux premiers matchs, pour une moyenne de buts alloués de 4,55 t un pourcentage d'arrêts de ,837.

Les Capitals espèrent que le changement de gardien leur permettra de faire changer le vent de côté dans la série. En 60 présences devant le filet en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, Holtby montre une fiche de 29-31 avec une moyenne de 2,00, un taux d'efficacité de ,932 et quatre blanchissages. 

Holtby, gagnant du trophée Vézina en 2016 et finaliste à cet honneur la saison dernière, avait amorcé 59 des 60 matchs des Capitals en séries depuis le début du tournoi printanier 2012. Holtby a été le gardien numéro un des Capitals pendant la majeure partie de la saison, mais Grubauer a amorcé 10 de leurs 16 dernières rencontres alors que Holtby a traversé une séquence de huit départs difficiles entre le 11 février et le 6 mars, alors qu'il a présenté une fiche de 1-5-2 avec une moyenne de 4,82 et un pourcentage d'arrêts de ,854, et qu'il a été retiré d'un match à trois reprises.

Après que Holtby eut été retiré d'une défaite de 4-0 contre les Ducks d'Anaheim le 6 mars, Grubauer a amorcé quatre matchs de suite pour permettre à Holtby de prendre le temps de travailler à l'entraînement et de faire le vide mentalement. Holtby a mieux fait par la suite, avec un dossier de 5-1-0 ainsi qu'une moyenne de 2,67 et un taux d'efficacité de ,911 à ses six derniers départs en saison régulière.

Bien que Holtby ait présenté une fiche de 34-16-4 en saison régulière, sa moyenne de buts alloués de 2,99 et son pourcentage d'arrêts de ,907 ont été ses pires en huit saisons dans la LNH.

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