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Gusev se joint aux Golden Knights pour les séries

L'ailier gauche de 26 ans, qui a été le meilleur marqueur de la KHL, a signé un contrat d'un an

par Danny Webster / Correspondant NHL.com

Nikita Gusev se joint aux Golden Knights de Vegas pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

L'ailier gauche de 26 ans, qui a été le joueur par excellence de la Ligue continentale de hockey (KHL), a signé un contrat d'un an avec les Golden Knights, dimanche.

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Gusev devrait se rapporter aux Golden Knights et s'entraîner avec eux, lundi. Vegas accueille les Sharks de San Jose dans le match no 3 de la série de première ronde de l'Association de l'Ouest, dimanche (22 h HE, NBCSN, CBC, SN, SN360, ATTSN-RM, NBCSCA). La série quatre de sept est égale 1-1.

« Il se joindra à notre groupe demain et nous verrons où ça nous mène », a dit l'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant. « Je ne vais pas faire de promesse. Nous verrons ce qui se produira. J'aime notre équipe. Je l'ai aimée toute l'année. Si nous pensons que nous avons besoin de lui dans la formation, nous prendrons une décision. »

Gusev évoluait avec le SKA de Saint-Pétersbourg depuis 2015-16 et il a mené la KHL avec 82 points (17 filets, 65 passes) cette saison.

Le SKA a été éliminé en finale de conférence de la KHL par le CSKA de Moscou, mardi, et TSN a rapporté vendredi que Gusev avait été libéré de son contrat avec le SKA.

En neuf saisons dans la KHL, Gusev est le 10e meilleur marqueur de tous les temps avec 332 points (119 buts, 213 passes) en 391 rencontres. Il a aidé le SKA à remporter la Coupe Gagarine en 2017 et a gagné le bâton doré, remis au joueur le plus utile à son équipe dans la KHL, en 2018. Gusev a également aidé les athlètes olympiques de Russie à gagner la médaille d'or aux Jeux olympiques 2018 de PyeongChang et il a été nommé meilleur attaquant du tournoi après avoir été le meilleur marqueur avec 12 points (quatre buts, huit passes) en six rencontres.

« Je ne vais pas utiliser son jeu en KHL pour l'évaluer, mais il est un joueur de premier plan, a affirmé Gallant. Nous verrons ce qu'il fera à l'entraînement. J'ai confiance en ma formation actuellement. Nous ferons notre travail comme il le faut. Il est un joueur de plus pour notre équipe, et c'est ce qui fait qu'elle est bonne. Si nous n'avons pas besoin de lui actuellement, nous verrons où ça nous mènera. »

Gusev, qui portera le numéro 17 avec Vegas, a été un choix de septième ronde (202e au total) du Lightning de Tampa Bay au repêchage 2012 de la LNH, mais il n'a jamais joué dans la LNH. Vegas a acquis Gusev dans une transaction avec Tampa Bay lors du repêchage d'expansion 2017 afin que les Golden Knights sélectionnent le défenseur Jason Garrison.

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