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Gallagher tranche à 10 secondes de la fin

Les Canadiens étirent leur série de succès à trois en défaisant in extremis les Blues de St.Louis 3-2

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Les Canadiens de Montréal ont fait le poids face aux Blues de St.Louis, mercredi. En l'emportant 3-2 au Centre Bell, ils ont étiré à trois leur série de succès et on peut officiellement décréter qu'ils connaissent un début de saison prometteur.

Brendan Gallagher a réussi le but gagnant avec 10,5 secondes à écouler au troisième vingt. Positionné à la gauche du filet, Gallagher a redirigé la rondelle dans le haut des cordages après avoir saisi la courte passe de Tomas Tatar. 

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« Nous avons obtenu un bond favorable à la fin et nous allons l'accepter, a commenté Gallagher. 'Tuna' a fait de l'excellent travail en créant le revirement et j'étais au bon endroit au bon moment. Je n'ai pas eu grand-chose à faire. »

Video: Gallagher marque tardivement, le CH l'emporte 3-2

Sur la séquence, le défenseur Colton Parayko des Blues a envoyé le disque vers le centre au lieu de le projeter par la bande ou en arrière du but afin de tenter d'égrainer les dernières secondes et d'assurer les siens d'au minimum un point de classement.

« Ce n'était évidemment pas un bon jeu. Je me sens mal pour Colton, a affirmé l'entraîneur des Blues Mike Yeo. Nous ne jouons pas assez bien pour gagner. Dans ce temps-là, un jeu peut faire la différence. Vous ne méritez pas de gagner si vous ne jouez qu'en troisième période. »

Le Tricolore a joué avec le feu en écopant trois pénalités au troisième vingt. Il s'est finalement brûlé à la troisième occasion, en voyant Brayden Schenn créer l'impasse à 3 :29 de la fin.

Max Domi et Mike Reilly ont inscrit leur premier filet dans l'uniforme du CH et Carey Price a stoppé 23 tirs afin de permettre à l'équipe de savourer un quatrième gain en six sorties cette saison (4-1-1). 

« C'est très particulier de réussir un premier but avec les Canadiens », a dit Reilly, qui s'est vu remettre la « Cape du roi » à titre de joueur par excellence de la rencontre. « C'est encore mieux de l'obtenir dans une victoire. »

Vince Dunn a été l'autre marqueur des Blues (1-3-2) qui ont eu droit à une performance de 20 arrêts de Jake Allen.

Ça n'a pas été une soirée au cours de laquelle les Canadiens ont pu imposer leur style rapide. Les Blues ont resserré le jeu en défense, comme les équipes le font souvent à l'étranger.

Le jeu a été décousu par moments et les nombreuses pénalités appelées ont paru casser le rythme.

« Les deux équipes ont bien fait. On a vu beaucoup de bons jeux défensifs de part et d'autre, a noté l'entraîneur Claude Julien. Ce n'était pas facile de se démarquer. On faisait du bon travail pour couper les lignes de passes. Ce que j'ai apprécié, c'est que nous avons su garder notre concentration pendant tout le match. »

Domi a ouvert le score dès la 39e seconde, faisant mal paraître Allen à l'aide d'un tir du revers bas.

« Nous essayons toujours de commencer les matchs avec fougue, a souligné Domi. Contre une équipe imposante physiquement comme les Blues, c'était d'autant plus important. Nous sommes satisfaits de l'effort constant que nous avons fourni pendant tout le match. »

Les équipes ont échangé les buts en supériorité numérique en deuxième période.

Le défenseur Dunn a d'abord créé l'égalité, à 3:21, avant que Reilly ne lui fournisse ensuite la réplique, à 7:42.

Les Blues ont eu l'initiative en troisième période, 11-6 dans les tirs. La soirée semblait vouloir se régler en prolongation après le but de Schenn.

Le CH avait toutefois gardé le meilleur pour la fin grâce à Gallagher auteur de son quatrième but déjà.

Après avoir signé trois gains en quatre matchs au cours de leur premier séjour à domicile, les Canadiens vont se rendre à Ottawa y affronter les Sénateurs, samedi (19h HE; TVAS, CITY).

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