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Fleury aura plus de plaisir à jouer la grande finale cette année

Le gardien vedette des Golden Knights de Vegas disputera un premier match en Finale de la Coupe Stanley depuis 2009

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAS VEGAS -- Marc-André Fleury en est à sa cinquième présence en Finale de la Coupe Stanley, sa troisième consécutive. Le Sorelois verra toutefois de l'action au cours de la série de championnat de la LNH pour la première fois depuis le 12 juin 2009, lundi, quand se mettra en branle la confrontation entre les Golden Knights de Vegas et les Capitals de Washington (20h HE; TVA Sports, CBC, SN, NBC).

« C'est différent cette année parce que je joue. Comme je possède de l'expérience et que je sais à quoi m'attendre, je suis moins nerveux », a affirmé le gardien vedette des Golden Knights, dimanche, au cours de la traditionnelle journée des médias.

« Je suis de toute façon à mon mieux quand je suis détendu et que je m'amuse, a-t-il ajouté. Tant mieux si en détendant l'atmosphère, j'aide mes coéquipiers à mieux se concentrer à faire leur travail et à ne pas se stresser avec le reste. »

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Pour s'amuser, Fleury s'amuse. Ses coéquipiers relèvent tous son attitude positive et décontractée comme un facteur important des succès des Golden Knights.

Fleury effectuera un premier départ en Finale depuis qu'il a remporté le match no 7 de la série entre les Penguins de Pittsburgh et les Red Wings de Detroit en 2009. Les Penguins l'avaient emporté 2-1 grâce au doublé de l'attaquant Maxime Talbot.

La saison précédente, Fleury et les Penguins avaient été vaincus en six matchs par les Red Wings.

Il a été confiné au rôle de spectateur au cours des deux récentes conquêtes des Penguins, en 2016 et en 2017. Le jeune Matt Murray lui a ravi son poste de gardien de confiance de l'équipe.

Fleury avait tout de même été appelé à jouer un rôle important en séries l'an dernier, en l'absence de Murray blessé. Il avait gardé le fort au cours des séries de premier et de deuxième tours contre les Blue Jackets de Columbus et les Capitals de Washington, justement.

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N'eût été son brio contre les Capitals, les Penguins n'auraient possiblement pas remporté la Coupe. Un an plus tard, le revoilà confronté aux Capitals, mais pour l'obtention de la Coupe.

Fleury a dit que ça le motive de se mesurer au franc-tireur Alex Ovechkin. Dans le match no 7 de la série de l'an dernier, il avait préservé la victoire des Penguins en frustrant Ovechkin, avant de lui réserver son plus beau sourire.

« C'est le 'fun' de l'affronter quand il ne compte pas, a lancé Fleury en riant. C'est tellement un bon joueur. Il possède un excellent lancer des poignets. Il peut le décocher en entrée de zone en visant entre les jambières des défenseurs et ça arrive vite. Quand tu l'arrêtes, tu es bien content. »

Carrier et Lagacé

Absent depuis le match no 5 de la série de deuxième tour, l'attaquant William Carrier n'attend que le feu vert des médecins des Golden Knights afin de recommencer à s'entraîner avec l'équipe. Carrier a recommencé à patiner avec le groupe, mais il arbore un chandail l'interdisant de tout contact physique.Lundi matin, pour la séance d'entraînement très facultative des Golden Knights, il portait un chandail blanc comme ses coéquipiers..

« Dès que j'obtiendrai le feu vert, je serai prêt à aider l'équipe après quelques journées d'entraînement », avait-il indiqué dimanche.

Le remplaçant de Carrier, Ryan Reaves, fait de l'excellent travail au sein du quatrième trio pivoté par Pierre-Édouard Bellemare, avec Tomas Nosek comme autre ailier. Reaves a réussi le but gagnant dans le match no 5 qui a permis aux siens de remporter la finale de l'Association de l'Ouest contre les Jets de Winnipeg.

Carrier avait pris part aux neuf premiers matchs des Golden Knights en séries, avant de tomber au combat au cours de la série contre les Sharks de San Jose.

Le gardien réserviste Maxime Lagacé sera l'adjoint de Fleury pour le match no 1, a confirmé l'entraîneur Gerard Gallant lundi. Lagacé a été appelé en relève de Malcolm Subban, qui s'est blessé au cours de la série face aux Jets.

« Je vis l'expérience à fond. Je me considère très choyé, avait commenté Lagacé, dimanche. C'est un groupe spécial que nous avons ici. C'est pour ça que c'est davantage spécial pour moi de faire partie de ça. J'ai eu la chance de jouer avec l'équipe en début de saison et on m'a accueilli à bras ouverts. Me revoilà et c'est comme si j'étais de retour à la maison. »

Gllant a précisé lundi qu'il s'attend à ce que Subban soit disponible plus tard pendant la Finale.

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