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Fabbro prêt à occuper un plus grand rôle avec les Predators

Les progrès du défenseur ont pesé dans la décision de Nashville d'échanger Subban

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

NASHVILLE - Tout indique que Dante Fabbro occupera un rôle important chez les Predators de Nashville cette saison.

Les Predators ont échangé le défenseur P.K. Subban aux Devils du New Jersey, le 22 juin, pour créer de l'espace sous le plafond salarial afin de faire signer une entente de sept ans d'une valeur de 56 millions $ (valeur annuelle moyenne de huit millions $) au joueur de centre autonome sans compensation Matt Duchene le 1er juillet, mais également en raison de l'émergence de Fabbro, un espoir à la défense de 21 ans sélectionné avec le 17e choix au total au Repêchage 2016 de la LNH.

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« Je n'aurais probablement pas procédé à la transaction impliquant Subban si Dante Fabbro n'avait pas signé un contrat avec les Predators et n'avait pas été aussi bon pour nous à la fin de la saison », a admis Poile au Repêchage. « J'ai eu confiance que notre défensive, menée par notre capitaine Roman Josi, Mattias Ekholm et Ryan Ellis, et maintenant avec Fabbro comme excellent jeune joueur, pourrait être aussi bonne. J'avais le sentiment que je pouvais échanger Subban. »

Fabbro a inscrit un but en quatre matchs avec les Predators, la saison dernière, après avoir terminé sa troisième année à l'université de Boston. Il a amassé une mention d'aide en six parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Même si la confiance de Poile l'encourage, Fabbro trouve qu'il a encore beaucoup à prouver avant de devenir un joueur de la LNH à temps plein.

« C'est évidemment très plaisant à entendre et ça peut insuffler de la confiance à un joueur, mais en même temps, je n'ai jamais voulu tenir quelque chose pour acquis, a expliqué Fabbro. Mon approche durant l'été et lors du camp d'entraînement sera de me dire que je n'ai pas encore ma place. Je veux mériter cette place. C'est l'état d'esprit dans lequel je suis à partir de maintenant. »

Video: CHI@NSH: Fabbro trouve la lucarne pour son 1er but

Fabbro a semblé bien s'intégrer avec les Predators la saison dernière, évoluant principalement sur la troisième paire avec Dan Hamhuis.

« Je me suis toujours considéré comme bon dans les situations où il y a beaucoup de pression, a dit Fabbro. J'attribue beaucoup de mérite au personnel d'entraîneurs et aux joueurs des Predators qui ont fait en sorte que ça se passe bien quand j'ai sauté sur la glace. Ça fait toute la différence d'être accueilli de la sorte au sein de l'équipe et de se sentir aussi à l'aise.

« C'était génial d'être sur la glace, mais je veux aussi continuer à me développer et devenir un joueur qui peut avoir sa place dans un rôle sur le top-4. Cela dit, je veux mériter ce poste. C'est la raison pour laquelle je devrai tout donner durant l'été et lors du camp d'entraînement. »

Fabbro pourrait potentiellement jouer un rôle de top-4 au sein de la défensive des Predators cette saison avec Josi ou Ekholm. Même s'il peut s'agir de responsabilités importantes pour un jeune défenseur, Fabbro croit qu'il peut relever le défi.

« J'ai mis beaucoup d'efforts dans les dernières années pour en arriver là aujourd'hui, a dit Fabbro. Si j'ai cette occasion, je vais tenter de faire de mon mieux. »

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