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En santé, Hall vise les séries pour les Devils

Les acquisitions du New Jersey dans les dernières semaines, dont Subban et Hughes, donnent espoir à l'attaquant

par LNH.com @LNH_FR

Taylor Hall place la barre haute pour les Devils du New Jersey en vue de la prochaine saison. Rater les séries éliminatoires sera inacceptable.

S'ils atteignent ce but, ce sera un important revirement pour les Devils, qui ont terminé au 29e rang du classement l'an dernier. Mais c'était sans Hall, qui a subi une chirurgie arthroscopique du genou en février, ce qui a mis fin à sa saison. Maintenant en santé, il espère pouvoir aider les Devils, qui pourraient connaître du succès après une saison morte des plus occupées. 

« On espère être des séries éliminatoires cette année, tout autre résultat serait une déception », a mentionné Hall au site web sportsandmoore.com, samedi, après un entraînement sur une patinoire de Bedford en Nouvelle-Écosse.

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L'attaquant de 27 ans, qui n'a pas disputé un seul match depuis le 23 décembre, s'attend à être prêt pour le camp d'entraînement.

« Je me sens vraiment bien. C'était vraiment long de ne pas pouvoir jouer pendant tout ce temps. Mentalement, c'est lourd, mais d'être de retour sur la glace et de pouvoir jouer à haute intensité, ça fait du bien, même si nous ne sommes que l'été. Je n'ai pas eu de problème avec mon genou depuis que j'ai recommencé à patiner, tout se passe bien et je suis optimiste que ça se poursuive jusqu'au camp d'entraînement. »

Hall a été limité à 33 matchs l'an dernier après qu'on ait dû retirer des fragments d'os de son genou gauche. Il a amassé 37 points (11 buts, 26 passes), lui qui venait de remporter le trophée Hart à titre de joueur le plus utile à son équipe lors de la campagne précédente. Sa meilleure récolte de points en carrière, 93 en 76 parties, avait permis aux Devils d'être des séries pour la première fois en six saisons.

Ray Shero a été l'un des directeurs généraux les plus actifs dans les dernières semaines. En plus de choisir Jack Hughes au premier rang du Repêchage 2019 le 21 juin, il a fait l'acquisition du défenseur P.K. Subban des Predators de Nashville le lendemain. Il a par la suite offert un contrat d'un an à l'attaquant Wayne Simmonds et il a réalisé une transaction avec les Golden Knights de Vegas le 29 juillet pour obtenir l'attaquant Nikita Gusev.
 
« Subban a connu beaucoup de succès dans la Ligue dans le passé, et même si on ne peut pas encore savoir quelle sera la production de Gusev et Hughes, ce sont deux joueurs très talentueux qui, on l'espère, auront un impact important sur notre équipe.

« Wayne Simmonds, on sait ce qu'il peut apporter et il veut rebondir. J'ai joué contre lui pendant longtemps et je sais à quel point c'est difficile de l'affronter. Donc, avec ces quatre gars, et une saison où nous restons en santé, on espère fait du dommage. »

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Cette semaine, Hall s'est entraîné avec plusieurs joueurs de la LNH, dont Sidney Crosby et Nathan MacKinnon.

« Souvent, l'été, tu ne fais que t'entraîner à la même place, comme c'est mon cas cette année à Toronto, a expliqué Hall. Ça fait du bien de changer de routine et de s'entraîner à un autre endroit. Les gars ici, ce sont des patineurs intenses, donc c'est plaisant de travailler avec eux. » 

Il reste une saison à faire au contrat de Hall, une entente de sept ans qu'il avait paraphée avec les Oilers d'Edmonton avant d'être échangé aux Devils en retour d'Adam Larsson en juin 2016. Il pourrait signer une prolongation de contrat allant jusqu'à huit ans avec les Devils à tout moment cette année, ou encore devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet prochain.

« Gagner le trophée Hart m'a donné beaucoup de confiance, mais cette année, je pense surtout à l'équipe. J'espère qu'on reviendra au niveau que nous étions. Je ne pense pas qu'un joueur peut gagner le trophée Hart si son équipe ne participe pas aux séries ou a une mauvaise année. Donc, je ne me mets pas de pression pour connaître une autre saison comme celle-là. Mais je veux que l'équipe revienne au niveau qu'elle était. »

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