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Les Oilers deviennent la première équipe de la LNH à utiliser le « Pride Tape »

LNH.com @NHL

Les Oilers d'Edmonton sont devenus la première équipe de la LNH à utiliser le « Pride Tape », un ruban multicolore qui fait la promotion de l'inclusivité dans le sport. Les Oilers ont utilisé ce ruban au cours de leur concours d'habiletés annuel au Rexall Place.

« Plusieurs personnes considèrent les joueurs de hockey professionnels comme des modèles, et notre équipe avait le sentiment qu'il s'agissait d'une excellente initiative afin de laisser savoir à tous qu'ils sont les bienvenus au hockey », a confié le défenseur Andrew Ference au site Web des Oilers. « Nous sommes tous fiers de jouer pour une équipe et une ville qui soutient la diversité et les droits de l'homme. »

Le compte Twitter des Oilers a publié des photos des bâtons des joueurs arborant le ruban avant le début de la compétition.

Embed - Twitter: Tweet from @EdmontonOilers: #PrideTape pic.twitter.com/zpIceBLt6V

La Edmonton Oilers Community Foundation (EOCF) a également effectué un don afin de devenir un partenaire fondateur du Pride Tape et ainsi aider ce projet à voir le jour. Le EOCF encourage des idées qui font la promotion de l'éducation, de la santé et du bien-être des jeunes.

« Nous sommes enthousiastes de nous associer avec les Oilers et d'officiellement lancer le Pride Tape à Edmonton, une ville qui croit en la diversité et les droits de l'homme, ainsi qu'une ville qui soutient fièrement la communauté LGBTQ », a mentionné le Dr Kristopher Wells, directeur à l'Institut des études et services des minorités sexuelles de l'Université de l'Alberta, l'un des partenaires à l'origine de cette campagne. « Il s'agit d'une initiative locale à la portée nationale, et nous sommes très heureux de voir les Oilers être les premiers à propager ce message inclusif sur la glace. »

Wells et l'entreprise Calder Bateman Communications travaillent ensemble à une campagne Kickstarter afin d'amasser suffisamment de fonds pour produire 10 000 roulettes de ruban. En date de dimanche, ils avaient amassé plus de 40 000 $, l'objectif de la campagne étant de 54 000 $.

Tweet from @Oil_Foundation: We are proud to be a founding partner of @PrideTape and to support inclusiveness on and off the ice! pic.twitter.com/2AiK3Saztk

Sur la page Kickstarter, Pride Tape est décrite comme une manière pour les coéquipiers, les entraîneurs, les parents et les professionnels de soutenir les jeunes joueurs LGBTQ. Cela montre à chacun des joueurs qu'il a sa place sur la glace, que tout le monde fait partie de la même équipe et que votre aide est requise pour faire de cela une réalité.

Lorsque Pride Tape sera commercialisé, les profits vont servir à soutenir les initiatives visant à rejoindre les jeunes LGBTQ, comme « You Can Play » l'Institut des études et services des minorités sexuelles. Cela signifie que chaque roulette de ruban aura un impact sur la glace et hors de celle-ci.

En 2013, la LNH et l'AJLNH s'étaient associées avec « You Can Play », une organisation « dont l'objectif est d'assurer l'égalité, le respect et la sécurité de tous les athlètes, sans égard à leur orientation sexuelle ».

Dimanche, « You Can Play » a publié sur Tweeter un communiqué du cofondateur de l'organisation Patrick Burke, qui travaille au département de la sécurité des joueurs de la LNH.

« Je crois vraiment qu'un moment comme les Oilers qui utilisent le Pride Tape aurait signifié beaucoup pour un jeune Brendan Burke », a noté Burke, dont le frère Brendan était un joueur ouvertement gai qui a travaillé afin de combattre l'homophobie au hockey. Brendan est décédé dans un accident de voiture en 2010. « Cela l'aurait aidé, immensément. Cela l'aurait aussi aidé à se sentir le bienvenu, comme un vrai membre de la famille du hockey. Je suis encore plus heureux aujourd'hui pour les jeunes joueurs de hockey LGBT en Alberta qui vont voir cela et se sentir les bienvenus dans notre ligue. »

Depuis qu'elle s'est associée à « You Can Play », la LNH a vu ses 30 équipes être représentées par un joueur dans des messages d'intérêt public. Huit équipes se sont engagées à organiser des soirées « You Can Play » cette saison. La première aura lieu lundi lorsque les Flyers de Philadelphie vont affronter les Bruins de Boston au Wells Fargo Center (19 h ; TVA Sports, NESN, CSN-PH).

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