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Red Wings : le statut de Larkin sera déterminé juste avant la rencontre face aux Sénateurs

Ottawa tentera de signer un troisième gain consécutif

par Chris Stevenson / Correspondant LNH.com

OTTAWA - Le meilleur buteur des Red Wings de Detroit Dylan Larkin est malade et son statut sera déterminé juste avant la rencontre face aux Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire samedi.
 
Larkin ne s'est pas présenté à l'entraînement matinal des siens. Ses 19 buts représentent un sommet chez les Red Wings, et ses 39 points lui procurent le deuxième rang.
 
Si Larkin ne peut jouer, Teemu Pulkkinen sera inséré dans la formation, a indiqué l'entraîneur des Red Wings Jeff Blashill.

 

Si Pulkkinen se retrouve dans l'alignement, il va vraisemblablement évoluer sur un trio complété par Andreas Athanasiou et Tomas Jurco, alors que Gustav Nyquist prendrait la place de Larkin avec Brad Richards et Tomas Tatar.

Les Red Wings ont subi deux revers consécutifs en temps réglementaire, et montrent un dossier de 1-2-1 à leurs quatre dernières rencontres.

Pulkkinen, âgé de 24 ans, a été laissé de côté au cours des huit derniers matchs. Il a amassé six buts et six passes en 29 parties cette saison. La saison dernière avec Grand Rapids, il a mené la Ligue américaine de hockey avec 34 buts.

« Ce n'est pas que je manque de confiance en lui. Je l'aime énormément en tant que joueur », a affirmé Blashill, qui a dirigé Pulkkinen à Grand Rapids. « Je pense que Teemu est un très bon joueur. Je pense qu'il va éventuellement marquer bien des buts dans la LNH. Il en a déjà marqué un certain nombre jusqu'ici. Plus il va marquer, plus il va avoir confiance en ses moyens. Il doit toutefois le faire en jouant de manière complète.
 
« Lorsque Teemu est au sommet de son art, il se replie, il excelle [en zone défensive], il s'arrête lorsqu'il revient dans notre territoire, il fonce vers l'attaque, il bouge bien ses pieds, il contrôle bien le disque et il anticipe bien le jeu, sans tricher. Lorsqu'il éprouve des difficultés, il triche un peu et tente de générer de l'offensive. Lorsqu'il joue bien, il anticipe excessivement bien le jeu. La ligne est mince. J'ai énormément confiance en Teemu. Je n'aurais aucun problème à l'insérer dans la formation ce soir, et je m'attendrais à ce qu'il connaisse un très bon match. »

La séquence de revers des Red Wings fait en sorte qu'ils se trouvent un point devant le Lightning de Tampa Bay au troisième rang de la section Atlantique.  
 
« Nous devons simplement revenir au style de jeu que nous voulons pratiquer, ressentir un peu plus d'urgence en début de match, et réduire les erreurs au minimum. Je crois que c'est ce qui nous fait défaut récemment », a noté le capitaine des Red Wings Henrik Zetterberg.
 
Petr Mrazek obtiendra le départ pour Detroit.
 
Les Red Wings ont vaincu les Sénateurs 3-1 le 10 février dernier, résistant limitant les Sénateurs à un rendement de 1-en7 en avantage numérique.
 
Les Sénateurs, qui se trouvent à six points du Lightning et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est avant les rencontres de samedi, tentent de remporter un troisième match de suite. Il s'agirait de leur plus longue séquence depuis qu'ils ont signé quatre victoires consécutives entre les 19 et 25 novembre. Depuis, ils ont gagné deux matchs d'affilée à quatre reprises.
 
« Ce fut un problème pour nous pendant une bonne partie de la saison, de remporter des victoires consécutives, a reconnu le capitaine des Sénateurs Erik Karlsson. En ce moment, nous n'avons rien à perdre. Nous nous sommes placés nous-mêmes dans cette situation. Nous savons ce que nous devons faire pour connaître du succès, il s'agit de le faire.
 
« Au cours des trois dernières semaines, je pense que nous nous sommes beaucoup améliorés et que nous jouons du meilleur hockey. Nous avons remporté quelques matchs, mais même lorsque ce n'était pas le cas, je pense que nous avons joué du hockey décent. »
 
Le défenseur des Sénateurs Mark Borowiecki sera en uniforme samedi après avoir raté deux matchs en raison d'une blessure à la tête. Chris Wideman sera laissé de côté.
 
Craig Anderson sera devant le filet des Sénateurs.
 
Voici les alignements prévus des Red Wings et des Sénateurs :
 
RED WINGS
Henrik Zetterberg - Pavel Datsyuk - Justin Abdelkader
Dylan Larkin - Brad Richards - Tomas Tatar
Gustav Nyquist - Andreas Athanasiou - Tomas Jurco
Riley Sheahan - Luke Glendening - Darren Helm
 
Kyle Quincey - Danny DeKeyser
Brendan Smith - Mike Green
Xavier Ouellet - Alexey Marchenko
 
Petr Mrazek
Jimmy Howard
 
Blessés : Johan Franzen (commotion cérébrale), Drew Miller (genou), Niklas Kronwall (genou), Jonathan Ericsson (bas du corps)
Rayés de l'alignement : Jakub Kindl, Teemu Pulkkinen
 
SÉNATEURS
Mike Hoffman - Kyle Turris - Bobby Ryan
Zack Smith - Jean-Gabriel Pageau - Mark Stone
Ryan Dzingel - Mika Zibanejad - Alex Chiasson
Nick Paul - Curtis Lazar - Chris Neil
 
Marc Methot - Erik Karlsson
Dion Phaneuf - Cody Ceci
Patrick Wiercioch - Mark Borowiecki
 
Craig Anderson
Andrew Hammond
 
Blessés : Chris Phillips (dos), Clarke MacArthur (commotion cérébrale), Dave Dziurzynski (non divulgué)
Rayés de l'alignement : Shane Prince, Chris Wideman

 

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