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Dudley ne sera pas remplacé chez le CH

Le bras droit de Marc Bergevin accepte l'offre des Hurricanes de la Caroline

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Les Canadiens de Montréal ne remplaceront pas Rick Dudley qui vient d'accepter un poste chez les Hurricanes de la Caroline, mardi. 

C'est ce que le directeur général Marc Bergevin a indiqué dans un communiqué, mardi matin.

Dudley a quitté le Tricolore afin d'accepter le poste de vice-président principal, opérations hockey, des Hurricanes.

Il était aux côtés de Bergevin depuis le 9 mai 2012, d'abord comme adjoint au directeur général et ensuite comme vice-président principal, opérations hockey, à compter de 2014.

« Je tiens à remercier Rick Dudley pour sa contribution à l'organisation des Canadiens au cours des six dernières années », a souligné Bergevin dans une déclaration écrite. « Ses vastes connaissances d'homme de hockey ainsi que sa riche expérience ont été de précieux atouts pour l'organisation. Sur une note plus personnelle, depuis mes débuts comme dépisteur amateur en 2005, Rick a été pour moi non seulement un conseiller et un confident, mais surtout un ami sur lequel je pouvais toujours compter. En mon nom et en celui des Canadiens de Montréal, je lui souhaite tout le succès dans ses nouvelles fonctions au sein des Hurricanes de la Caroline. »

Le contrat de Dudley, âgé de 69 ans, arrivait à échéance en juin chez le CH et Bergevin lui avait accordé la permission de tendre l'oreille aux offres qu'on pourrait lui faire. Dudley a trouvé alléchante l'invitation du nouveau propriétaire des Hurricanes Tom Dundon. Il va également retrouver un allié de longue date en Don Waddell, qui est le président de l'équipe.

« La présence de Don est la principale raison pour laquelle je me suis intéressé aux Hurricanes », a-t-il reconnu dans une conférence téléphonique des Hurricanes. « L'organisation a fait du bon travail au cours des dernières années. Le directeur du recrutement amateur Tony MacDonald et son personnel ont assemblé un groupe de jeunes joueurs très talentueux qui peut former une équipe de premier plan pendant longtemps avec l'ajout de quelques éléments. »

Dudley gravite dans le hockey depuis plus de 45 ans. Il a été directeur général de quatre équipes. Il oeuvrera pour sa neuvième organisation dans la LNH, ayant fait ses débuts comme entraîneur des Sabres de Buffalo entre 1989 et 1991.

« Rick apporte énormément de savoir et une vaste expérience à notre groupe de direction, a commenté Dundon. Il a participé à la construction de plusieurs équipes championnes dans les rangs professionnels et il sera appelé à jouer un grand rôle pour nous à Raleigh. » 

Dudley a eu de bons mots à l'endroit de Bergevin.

« C'est un bon homme et il prend très à cœur son travail, a-t-il affirmé. Il a été quelque peu malmené sur la place publique cette saison et il ne le méritait pas. J'aurais simplement voulu l'aider davantage. »

Il a expliqué qu'il a été davantage impliqué dans le recrutement amateur au cours des dernières années. Il a assuré qu'il ne quitte pas avec de grands secrets en vue de la prochaine séance de repêchage de la LNH parce que le CH va dresser sa liste finale des espoirs qu'il convoite qu'en juin.

Les Hurricanes parleront au deuxième rang, tout juste devant les Canadiens à Dallas, le 22 juin.

« Il y a de très talentueux jeunes joueurs de disponibles cette année, a-t-il mentionné. Vous aurez la chance de mettre la main sur un joueur qui pourra grandement vous aider. Il y a des espoirs qui peuvent transformer une concession. »

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