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Dobson vise un poste à temps plein chez les Islanders

Le défenseur a remporté deux titres consécutifs de la Coupe Memorial et a été nommé joueur le plus utile des séries de la LHJMQ en 2019

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

EAST MEADOW, New York -- Il reste peu de choses à accomplir dans les rangs juniors pour Noah Dobson, surtout après avoir joué un rôle important au sein de l'équipe championne de la Coupe Memorial pour une deuxième saison de suite.

Mais parce que l'espoir en défensive des Islanders de New York a encore 19 ans, la Ligue américaine de hockey (LAH) n'est pas une option pour lui cette saison. S'il ne perce pas la formation des Islanders, il devra passer une autre saison chez les juniors.

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« Ce n'est probablement pas la situation idéale, mais c'est hors de mon contrôle », a mentionné Dobson lors du camp de développement des Islanders en juin. « C'est la vie pour les joueurs de hockey junior : il faut avoir 20 ans. Il faut simplement travailler fort cet été, aller au camp en septembre et faire de son mieux, puis on verra ce qui se passera. »

La principale question est la suivante : après combien de temps Dobson (6 pieds 4 pouces, 184 livres) pourra-t-il se tailler un poste à temps plein dans la LNH? New York pourrait décider de lui faire jouer neuf matchs ou moins cette saison avant de le renvoyer aux Huskies de Rouyn-Noranda dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ). Si Dobson, qui dit calquer son jeu sur celui du défenseur des Blues de St. Louis Alex Pietrangelo, dispute plus de neuf matchs dans la LNH, il écoulera la première année de son contrat de recrue.

« J'ai confiance en mes aptitudes, a confié Dobson. Dès que je commencerai l'entraînement pour ajouter du muscle et du poids, j'aurai encore plus de confiance. Il faut évidemment amorcer le camp avec la mentalité que tu vas décrocher un poste et tu dois croire en toi. Mais je me sens certainement prêt pour septembre. »

Le 12e choix au total du Repêchage 2018 de la LNH a brillé la saison dernière, surtout après avoir été échangé du Titan d'Acadie-Bathurst à Rouyn-Noranda le 6 janvier. Il a amassé 36 points (six buts) en 28 rencontres à la suite de la transaction et a été nommé joueur le plus utile des séries éliminatoires de la LHJMQ après avoir récolté 29 points (huit buts) en 20 rencontres.

Dobson a ensuite aidé les Huskies à remporter la Coupe Memorial avec trois points (un but) et un différentiel de plus-4 en cinq matchs, un an après avoir aidé le Titan à soulever la Coupe avec une récolte de sept points (deux buts) et un différentiel de plus-5 en quatre parties.

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« Évidemment, je suis heureux de la saison que je viens de connaître, a-t-il dit. Je veux simplement avoir un bon été et aller au camp d'entraînement en septembre pour me donner la meilleure chance possible de faire ma place dans la formation. »

L'espoir à l'attaque des Islanders Félix Bibeau, choix de sixième tour (178e au total) au Repêchage 2019, était un coéquipier de Dobson à Rouyn-Noranda. Il a admis avoir été étonné par la capacité de Dobson de faire paraître les choses faciles, ajoutant qu'il s'attend à ce que ce dernier joue à New York sous peu.

« Il est un très bon joueur, mais il est un gars génial, aussi, a déclaré Bibeau. Sur la glace, il est une machine. Il ne s'arrête jamais, il file comme le vent. Il fait tout de la bonne façon. Jeu de puissance, écouler des pénalités, forces égales, il excelle dans toutes les situations. Il va être un excellent joueur pour les Islanders. »

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