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Datsyuk n'écarte pas un retour dans la LNH, dit son agent

L'ancien joueur de centre des Red Wings écoule la dernière saison de son contrat dans la KHL

par LNH.com @LNH_FR

Pavel Datsyuk pourrait effectuer un retour dans la LNH la saison prochaine, a déclaré son agent mercredi.

Le joueur de centre de 40 ans, qui a passé les 14 saisons de sa carrière dans la LNH avec les Red Wings de Detroit, a joué dans la LNH pour la dernière fois lors de la saison 2015-16. Il a passé les trois dernières saisons avec le SKA de Saint-Pétersbourg dans la Ligue continentale de hockey (KHL). Il totalise 34 points (neuf buts, 25 passes) en 44 parties dans la KHL.

Le contrat de Datsyuk dans la KHL prend fin après la saison.

« Je peux vous dire que Pavel n'est pas prêt à arrêter de jouer au hockey au cours des prochaines années », a déclaré son agent Dan Milstein à Match TV en Russie. « Encore une fois, c'est sa décision d'aller en Amérique ou de jouer dans la KHL. »

Datsyuk a annoncé sa retraite de la LNH le 18 juin 2016 après avoir joué 953 matchs pour retourner dans sa Russie natale. Il restait une saison à son contrat dans la LNH d'une valeur annuelle moyenne de 7,5 millions $, et il a été échangé aux Coyotes de l'Arizona le 24 juin 2016. Il serait joueur autonome sans compensation dans la LNH.

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Il a été capitaine des Athlètes olympiques de Russie aux Jeux olympiques 2018 de Pyeongchang et a conduit les siens à la médaille d'or, en plus d'aider Saint-Pétersbourg à soulever la Coupe Gagarine en 2017.

« Pavel ralentit avec l'âge, mais ses habiletés et sa vision sont toujours là, a mentionné Milstein. Les gens se rendraient à l'aréna pour le voir jouer. Ce serait génial et bien qu'il retourne en Amérique du Nord. Mais encore une fois, c'est lui qui prendra la décision.

« Il pourrait être un centre sur un deuxième ou troisième trio, ou un ailier sur la première ou deuxième ligne et pourrait évoluer sur la première vague d'un jeu de puissance. »

Datsyuk vient au septième rang des marqueurs dans l'histoire des Red Wings avec 918 points (314 buts, 604 passes) et il les a aidés à remporter la Coupe Stanley en 2002 et 2008. Il a également gagné le trophée Lady Byng, remis annuellement au joueur considéré comme ayant démontré le meilleur esprit sportif tout en affichant des performances remarquables sur la patinoire, quatre fois de suite (2006 à 2009) et le trophée Selke, remis au meilleur attaquant défensif de la LNH, lors de trois saisons consécutives (2008 à 2010).

« Il aura beaucoup d'options s'il décide de retourner dans la LNH, a indiqué Milstein. Mais ce serait bien qu'il retourne à Detroit, là où il a passé toute sa carrière en Amérique du Nord. C'est sa décision. Voudra-t-il effectuer ce retour? »

* Avec la contribution de Sergei Demidov, éditeur senior pour NHL.com/RU

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