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Dan Girardi annonce sa retraite

Le défenseur de 35 ans a passé 11 saisons avec les Rangers et ses deux dernières avec le Lighting

par LNH.com @LNH_FR

Dan Girardi prend sa retraite après 13 saisons dans la LNH.

Le défenseur de 35 ans a amassé 16 points en 62 matchs avec le Lightning de Tampa Bay la saison dernière. L'équipe a décidé de ne pas lui offrir de contrat après la saison, ce qui en a fait un joueur autonome sans compensation.

Girardi a connu un parcours remarquable pour un joueur qui n'a jamais été repêché. Les Rangers de New York lui avaient offert un contrat à titre de joueur autonome en juillet 2006. Il a passé 11 saisons dans la Grosse pomme avant de s'entendre avec Tampa Bay comme joueur autonome en juillet 2017.

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Originaire de Welland en Ontario, Girardi a disputé 927 parties dans la LNH, et il a amassé 264 points. Il a aussi obtenu 36 points en 143 matchs éliminatoires.

« J'aimerais remercier tous mes entraîneurs, ma famille, mes amis et mes coéquipiers pour m'avoir appuyé durant toute ma carrière, a dit le défenseur. Je veux remercier les Rangers de New York pour m'avoir donné la chance de réaliser mon rêve de jeunesse de jouer dans la LNH. Au fil de ces incroyables 11 saisons, je me suis fait beaucoup d'amis sur et hors de la glace. Je veux aussi remercier le Lightning de Tampa Bay pour m'avoir aidé à poursuivre ma carrière au sein d'une incroyable organisation, la ville et les partisans.

« J'ai tout donné chaque soir et tout laissé sur la patinoire. Je commence un nouveau chapitre de ma vie et je ne pourrais en être plus heureux… et mon corps aussi! »

Girardi a participé au Match des étoiles 2012, et les équipes avec lesquelles il évoluait ont participé aux séries éliminatoires lors de 12 de ses 13 saisons. Il a aidé les Rangers à atteindre la Finale de la Coupe Stanley en 2014, où ils se sont inclinés en cinq parties face aux Kings de Los Angeles.

« C'est un gars compétitif et passionné qui adorait se présenter à l'aréna, a souligné le défenseur des Rangers Marc Staal. J'étais triste pour lui parce que c'est quelque chose dont il va s'ennuyer, mais je suis heureux de voir l'incroyable carrière qu'il a connue. Il a travaillé très fort pour réussir. Il a mérité tout ce qu'il a obtenu dans ce sport. Je suis heureux et fier d'avoir pu jouer pendant aussi longtemps avec lui dans l'uniforme des Rangers. C'est quelque chose qu'on n'oubliera pas pour le reste de notre vie. Il était un coéquipier incroyable. »

Le gardien des Rangers Henrik Lundqvist a ajouté que Girardi « était un de mes coéquipiers favoris dans sa manière de jouer au hockey. Nous avons connu tant de succès ensemble. Je pense qu'on s'aidait beaucoup et on se complétait. Je savais ce que j'allais obtenir de lui pendant tant d'années. J'admirais sa manière de jouer. Il a été un gros morceau de nos succès. Une superbe carrière. »

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Depuis le début de la saison 2005-06, Girardi a bloqué 1954 lancers, un sommet parmi tous les joueurs de la LNH. Lors de ses deux saisons avec le Lightning, il a encore dominé dans cette catégorie en arrêtant 263 lancers, en plus d'occuper le premier rang pour les mises en échec.

« Au nom des joueurs du Lightning, des entraîneurs et de tout le personnel, j'aimerais féliciter Dan pour une carrière remarquable, a mentionné le directeur général Julien BriseBois. Le dévouement de Dan pour le jeu et son désir de se sacrifier pour le bien de l'équipe lui ont permis d'obtenir le respect de ses coéquipiers et des partisans durant ses 13 saisons dans la LNH. Sa personnalité et son sens de l'humour ont aussi marqué les gens hors de la patinoire. »

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