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Couturier pourrait rater le match no 4 chez les Flyers

Le centre de la première unité de Philadelphie a quitté l'entraînement après une collision avec Gudas

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

VOORHEES, New Jersey - Sean Couturier a quitté l'entraînement des Flyers de Philadelphie plus tôt que prévu en raison de ce qui semblait être une blessure.

Les Flyers disputeront le match no 4 de la série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh au Wells Fargo Center mercredi (19 h HE, NBCSN, CBC, TVAS, NBCSP, ATTSN-PT). Les Penguins mènent la série au meilleur de sept matchs 2-1.

Couturier, le centre no 1 des Flyers, est entré en collision avec le défenseur Radko Gudas et a quitté la patinoire avec le directeur de la médecine sportive Jim McCrossin. Les Flyers n'avaient pas de mise à jour sur son état de santé après l'entraînement.

« Je ne sais vraiment rien pour l'instant », a déclaré l'attaquant Claude Giroux. « Ç'a n'augurait pas bien. J'imagine qu'on en saura plus bientôt. »

Couturier mène les Flyers avec trois points (un but, deux assistances) en séries éliminatoires. Il passe en moyenne 24 :35 par match sur la patinoire et vient au deuxième rang à ce chapitre derrière le défenseur Ivan Provorov (25 :10). En saison régulière, Couturier a terminé troisième chez les Flyers avec 76 points (31 buts, 45 aides) en 82 rencontres. Il était deuxième pour le temps de jeu moyen (21 :35) derrière Provorov (24 :09).

Video: PHI@PIT, #2: Couturier fait 2-0 sur un rebond fortuit

La recrue Nolan Patrick a remplacé Couturier entre Giroux à l'aile gauche et Jakub Voracek à l'aile droite. Cette ligne pourrait être utilisée dans le match no 4 ou Giroux pourrait revenir au centre, une position qu'il a occupée pendant la majorité de ses 10 premières saisons dans la LNH. L'entraîneur Dave Hakstol a dit ne pas avoir encore réfléchi aux changements potentiels dans son alignement si Couturier n'est pas en mesure de jouer mercredi.

« Nous n'allons pas sauter aux conclusions, a dit Giroux. Nous verrons dans quel état est Couturier. Mais si je dois jouer au centre et c'est ce qui est le mieux pour l'équipe, je le ferai. »

Avant que Couturier ne quitte l'entraînement, Hakstol avait mélangé ses trois premiers trios et placé Couturier, Giroux et Voracek ensemble. Cette unité avait entamé la saison et produit un total combiné de 84 points (32 buts, 52 passes) en 26 parties.

Les Flyers ont montré un dossier de 8-11-7 pendant cette séquence et les trois joueurs ont été séparés avant un match contre les Flames de Calgary le 4 décembre. Philadelphie avait gagné 5-2 pour mettre fin à une série de 10 revers (0-5-5).

« Nous avions besoin d'un renouveau à différents endroits de l'alignement, a expliqué Hakstol. À ce moment-là, cette ligne était incroyable. Nous ne jouions pas bien collectivement, donc nous avons voulu ajouter un peu de profondeur à notre groupe d'attaquants. C'est différent avec nos attaquants maintenant. »

Voracek a mentionné que ç'a été facile de retrouver la chimie.

« Au début de la saison, nous avons créé une chimie dès le départ quand on nous a placés ensemble, a-t-il mentionné. Je ne pense pas que ce sera différent maintenant. Nous devons nous assurer de contrôler la rondelle et de ne pas la refiler trop souvent à l'adversaire, particulièrement contre la ligne de Sidney Crosby. On veut jouer en attaque et garder les Penguins le plus loin possible de notre filet. »

Les Flyers ont entamé l'entraînement avec Patrick au centre de l'ailier gauche Travis Konecny et l'ailier droit Wayne Simmonds. Valtteri Filppula était au centre de Michael Raffl et Jordan Weal, qui effectuera ses débuts en séries éliminatoires à la place de la recrue Oskar Lindblom. Le quatrième trio composé de Scott Laughton, Jori Lehtera et Matt Read est demeuré intact.

Simmonds, qui a une mention d'aide et six tirs au but depuis le début de la série, a développé une belle chimie avec Patrick lorsqu'ils ont joué ensemble pendant la saison régulière.

« Simmonds est l'un des meilleurs attaquants de puissance dans la Ligue, a mentionné Hakstol. Il peut jouer de manière physique tout en réalisant des jeux lorsqu'il est placé avec un bon joueur. Patrick est un joueur qui continue d'élever son niveau de jeu. C'est un bel atout pour Simmonds avec ses habiletés. Évidemment, nous espérons que les trois ensembles pourront former un trio efficace. »

Après le revers de 5-1 dans le match no 3, les Flyers comptent bien rebondir dans le match no 4, un peu comme ils l'ont fait lors de la deuxième partie, alors qu'ils avaient gagné 5-1 après une cuisante défaite de 7-0.

« Nous devons jouer avec confiance, a noté Giroux. Quand nous avons confiance en nous, nous sommes une meilleure équipe qui fait de meilleurs jeux. Nous devons jouer intelligemment contre ces gars-là. Nous le savons. Nous savons que la foule sera prête pour le match no 4 et nous le serons aussi. »

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