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Coronavirus : La LNH s'attend à reprendre sa saison après la pause

Le commissaire Bettman affirme que, à sa connaissance, aucun joueur n'a reçu un test positif pour la maladie

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Journaliste NHL.com

Le commissaire de la LNH Gary Bettman a décidé de mettre la saison en pause, mercredi soir, après qu'un joueur de la NBA eut reçu un test positif pour le coronavirus et que la NBA eut suspendu sa saison, mais il voulait s'adresser au Bureau des gouverneurs de la LNH, jeudi après-midi, avant de faire une annonce, selon ce qu'il a déclaré à Scott Wapner dans une entrevue à CNBC jeudi soir.

Le commissaire Bettman a indiqué que, à sa connaissance, aucun joueur de la LNH n'a reçu un test positif pour le coronavirus.

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« Au cours des dernières semaines, nous avons surveillé la situation comme tout le monde, puis nous sommes passé d'une gestion quotidienne à une gestion heure par heure, puis de minute en minute », a déclaré le commissaire Bettman. « Notre stratégie a constamment évolué à savoir si nos équipes allaient jouer ou non, et dans quelles circonstances.

« Mais hier soir, quand la NBA a rapporté un test positif et qu'ils ont dû annuler un match à ce moment-là, c'est devenu évident pour moi. Et malgré tous nos calculs, nous savions que dès qu'un joueur allait recevoir un test positif, ça allait changer la donne complètement.

« J'ai décidé qu'il était temps d'être proactif et de ne pas attendre que l'un de nos joueurs subisse un test, car selon toute probabilité, nous n'allions pas compléter la saison sans qu'un joueur reçoive un test positif. »

Le commissaire Bettman a indiqué que la LNH a répondu à beaucoup de questions au cours d'une conférence téléphonique avec le Bureau des gouverneurs et qu'elle travaille de près avec les équipes, le personnel médical et l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH).

« Nous avons renvoyé tout le monde à la maison en leur demandant de se placer volontairement en quarantaine pour le moment, puis nous allons continuer à surveiller l'évolution du coronavirus », a-t-il expliqué.

Le commissaire Bettman a souligné que la LNH prend une « pause ».

« Je suis hésitant à utiliser le mot suspension, car nous espérons que, quand les choses seront revenues à la normale et que ce sera sécuritaire et prudent de le faire, nous pourrons reprendre notre saison et, ultimement, remettre la Coupe Stanley à l'équipe championne », a-t-il mentionné.

Quand on lui a demandé jusqu'à quand durant l'été la LNH accepterait de repousser le calendrier, le commissaire Bettman a répondu : « C'est une question à laquelle je ne peux pas répondre pour le moment. C'est quelque chose que moi et les dirigeants analysons sur une base quotidienne.

« Ça va évoluer. Nous évaluons toutes les possibilités, et quand les circonstances feront en sorte que nous serons en mesure de jouer, nous regarderons ce qu'il est possible de faire.

« J'espère qu'à un moment ou à un autre, nous reviendrons à la normale, et ce n'est pas seulement ce que j'espère pour la LNH, mais pour tout le monde du sport. C'est ce que je souhaite pour tout ce qui se déroule actuellement. »

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