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Cole prévoit une participation aux séries « chaque année » au Colorado

Le défenseur, qui a remporté deux titres de la Coupe Stanley avec Pittsburgh, cite la jeunesse comme raison pour laquelle il s'est entendu avec l'Avalanche

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

CHICAGO -- Alors qu'Ian Cole évaluait ses options sur le marché des joueurs autonomes, le défenseur a aimé ce qu'il a vu chez l'Avalanche du Colorado : la vitesse, la jeunesse et, surtout, le potentiel.

Cole, qui a signé un contrat de trois ans avec l'Avalanche le 1er juillet, a indiqué que ces trois éléments signifient que le retour du Colorado en séries éliminatoires de la Coupe Stanley la saison dernière n'est qu'un début pour l'équipe.

« J'aime les séries, j'y ai goûté presque chaque saison de ma carrière professionnelle. Et avec cette équipe au Colorado, nous pourrions certainement nous trouver dans cette situation chaque année », a affirmé Cole, âgé de 29 ans, au Chicago Charity Classic samedi. « Ils ont un fantastique noyau de jeunes joueurs. Beaucoup de vitesse, beaucoup de talent. À mon avis, ils poursuivront leur progression. Je crois pouvoir avoir du succès et aider l'équipe à gagner. »

Après avoir terminé au bas du classement de l'Association de l'Ouest avec 48 points en 2016-17, l'Avalanche a récolté 95 points (43-30-9) la saison dernière pour s'assurer de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Ouest. L'Avalanche a perdu en six matchs face aux Predators de Nashville en première ronde.

Cole, qui a enregistré 20 points (cinq buts) en 67 rencontres avec les Penguins de Pittsburgh et les Blue Jackets de Columbus la saison dernière, croyait que l'Avalanche représentait la situation idéale pour lui.

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« Il y a deux ans, ils étaient au bas du classement, a dit Cole. Mais en les affrontant et en regardant leur formation, je ne me suis jamais dit qu'ils étaient la pire équipe de la Ligue. Et vous avez vu la manière dont ils ont rebondi la saison dernière.

« J'espère aider l'équipe là où ils en auront besoin. Ils ont connu beaucoup de succès la saison dernière, alors je ne vais pas tenter de réinventer la roue, je vais plutôt essayer d'aider l'équipe à s'améliorer. »

Le joueur de centre Nathan MacKinnon a amassé 97 points (39 buts) en 74 rencontres avant d'être nommé finaliste pour l'obtention du trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe. L'ailier droit Mikko Rantanen a récolté 84 points (29 buts) en 81 parties, alors que le défenseur recrue Samuel Girard a inscrit 20 points (trois buts) en 68 matchs. L'entraîneur Jared Bednar a été nommé finaliste pour le trophée Jack-Adams, remis au meilleur entraîneur dans la LNH.

La participation aux séries l'année dernière devrait profiter à l'Avalanche, tout comme l'ajout de joueurs qui ont connu de longs parcours en séries comme Cole, qui portait l'uniforme des Penguins alors qu'ils ont remporté la Coupe Stanley en 2016 et 2017.

« Quand tu as de l'expérience, tu tentes de transmettre ton message de la meilleure façon possible, a dit Cole. En même temps, tu ne veux pas arriver et dire, "Écoutez-moi, je sais tout, j'ai déjà vécu l'expérience." S'il vient des moments où tu as l'occasion de transmettre un peu de sagesse, tu tentes de le faire. Mais tu ne dois pas tenter de dire à tes coéquipiers quoi faire. Il y a de superbes joueurs de hockey dans chaque vestiaire, surtout dans celui de l'Avalanche du Colorado. »

Cole s'adapte à l'altitude plus élevée et à l'air raréfié de Denver.

« La première journée où j'ai sauté sur la glace, c'était mauvais, a-t-il admis. Après une semaine, tu te sens mieux. Maintenant, je suis assez habitué. Quand nous venions ici comme équipe adverse, nous en étions toujours conscients. Tu savais que si tu restais sur la glace pendant 45 secondes ou une minute, tu allais éventuellement heurter un mur et avoir besoin de quelques minutes pour récupérer. Si tu es coincé en territoire défensif pendant une minute et demie, tu ne vas pas rebondir comme tu le ferais ici au niveau de la mer. Tu en es bien conscient et tu effectues de courtes présences. »

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