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Poolers : Le top-50 des défenseurs de la LNH

La passation des pouvoirs s'opère à Calgary avec l'émergence de Rasmus Andersson

par Hugues Marcil @HuguesMarcil / Pupitreur LNH.com

LNH.com vous propose un classement hebdomadaire des 50 meilleurs défenseurs de la LNH pour les poolers pour la saison 2020-21. Le classement a été dressé en tenant compte de statistiques attendues bien précises : les buts, les mentions d'aide, les points en avantage numérique, les tirs au but, les mises en échec et le différentiel.

La passation des pouvoirs est en train de s'opérer à la ligne bleue des Flames de Calgary, et les poolers qui se demandaient qui allait éventuellement prendre la relève de Mark Giordano ont désormais la réponse à cette question : Rasmus Andersson.

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S'il est beaucoup trop tôt pour prédire à Andersson une carrière aussi belle que celle de son illustre coéquipier, on sait déjà que c'est lui qui va hériter des responsabilités offensives à la ligne bleue des Flames. Giordano a 37 ans et il doit écouler une seule autre saison à son contrat, donc il est logique que sa relève prenne de plus en plus de place.

Cette saison, Andersson est le deuxième défenseur le plus utilisé en moyenne à Calgary (21:17), derrière Giordano (21:30). Ce qui est le plus intéressant pour les poolers toutefois, c'est qu'il prend le premier rang pour le temps de glace moyen avec l'avantage d'un homme (3:42), alors qu'il évolue sur la première vague du jeu de puissance en compagnie des gros canons des Flames, un rôle qui a appartenu à Giordano pendant des années auparavant.

Ces responsabilités lui permettent d'exploiter pleinement son lancer foudroyant et son talent pour préparer des jeux, et les résultats parlent d'eux-mêmes. Andersson a déjà récolté 12 points (trois buts, neuf passes) en 19 matchs, ce qui le place au 20e rang parmi tous les défenseurs au chapitre de la moyenne de points par rencontre cette saison (0,63, minimum 10 matchs joués). Il cumule également cinq points en avantage numérique, 37 tirs et 27 tirs bloqués, au grand plaisir des poolers dans les ligues multicatégories qui ne l'avaient certainement pas au haut de leur liste de repêchage.

Video: EDM@CGY: Andersson trouve la lucarne tard en 2e

Il faut dire qu'avant la saison, la présence du défenseur Juuso Valimaki, considéré par plusieurs comme le meilleur espoir des Flames, faisait en sorte qu'il était difficile pour les poolers de déterminer qui de lui ou Andersson allait éventuellement hériter de plus de responsabilités offensives. Après tout, Valimaki avait offert un rendement prometteur de 14 points (quatre buts, 10 aides) en 20 parties dans la Ligue américaine de hockey (LAH) en 2018-19 et il a été fumant avant la présente saison dans la Liiga, la meilleure ligue professionnelle en Finlande, en amassant 19 points (deux buts, 17 mentions d'aide) en autant de matchs.

Le hic, c'est qu'il a raté l'entièreté de la dernière saison en raison d'une déchirure à un ligament, alors qu'il aurait bien pu faire son entrée en scène avec les Flames à temps plein s'il était demeuré en santé.

Pendant ce temps, Andersson avait le champ libre à Calgary. La saison dernière, il n'était que le cinquième défenseur le plus utilisé en moyenne, mais avant l'arrivée d'Erik Gustafsson en fin de saison, il était le deuxième arrière le plus utilisé sur le jeu de puissance, signe qu'on avait confiance en ses habiletés offensives. Le départ de Gustafsson, de TJ Brodie et de Travis Hamonic durant l'entre-saison aura permis au défenseur de 24 ans d'obtenir plus de responsabilités.

Il représente pour le moment la meilleure option à la ligne bleue des Flames pour les poolers. Même au cours d'une saison écourtée de 56 matchs, il ne devrait pas avoir de difficultés à fracasser son sommet personnel de 22 points (cinq buts, 17 aides) en 70 rencontres, établi la saison dernière.

Classement des 50 meilleurs défenseurs

BLÉ. = Blessé, mais réévalué sur une base quotidienne

1. Victor Hedman, Lightning de Tampa Bay
2. Quinn Hughes, Canucks de Vancouver
3. John Carlson, Capitals de Washington
4. Cale Makar, Avalanche du Colorado
5. Shea Theodore, Golden Knights de Vegas
6. Morgan Rielly, Maple Leafs de Toronto
7. Tyson Barrie, Oilers d'Edmonton
8. Dougie Hamilton, Hurricanes de la Caroline
9. Roman Josi, Predators de Nashville
10. John Klingberg, Stars de Dallas
11. Jeff Petry, Canadiens de Montréal
12. Drew Doughty, Kings de Los Angeles
13. Aaron Ekblad, Panthers de la Floride
14. Torey Krug, Blues de St. Louis
15. Kris Letang, Penguins de Pittsburgh
16. Brent Burns, Sharks de San Jose
17. Darnell Nurse, Oilers d'Edmonton
18. Keith Yandle, Panthers de la Floride
19. Neal Pionk, Jets de Winnipeg
20. Miro Heiskanen, Stars de Dallas
21. Rasmus Dahlin, Sabres de Buffalo
22. Seth Jones, Blue Jackets de Columbus
23. Mikhail Sergachev, Lightning de Tampa Bay
24. Charlie McAvoy, Bruins de Boston
25. Thomas Chabot, Sénateurs d'Ottawa
26. Adam Fox, Rangers de New York
27. Zach Werenski, Blue Jackets de Columbus (BLÉ.)
28. Erik Karlsson, Sharks de San Jose (BLÉ.)
29. Oliver Ekman-Larsson, Coyotes de l'Arizona
30. Jakob Chychrun, Coyotes de l'Arizona
31. Rasmus Andersson, Flames de Calgary
32. Ivan Provorov, Flyers de Philadelphie
33. Samuel Girard, Avalanche du Colorado
34. Alex Pietrangelo, Golden Knights de Vegas
35. Rasmus Ristolainen, Sabres de Buffalo
36. Shea Weber, Canadiens de Montréal
37. Ty Smith, Devils du New Jersey
38. Filip Hronek, Red Wings de Detroit
39. Devon Toews, Avalanche du Colorado
40. Damon Severson, Devils du New Jersey
41. Ryan Suter, Wild du Minnesota
42. Mark Giordano, Flames de Calgary
43. Ryan Ellis, Predators de Nashville
44. Justin Schultz, Capitals de Washington
45. Josh Morrissey, Jets de Winnipeg
46. Nick Leddy, Islanders de New York
47. Ryan Pulock, Islanders de New York
48. Noah Dobson, Islanders de New York
49. Brett Pesce, Hurricanes de la Caroline
50. Matt Dumba, Wild du Minnesota

Blessés : Oscar Klefbom, EDM (non divulguée)
Mentions honorables : Jake Bean, CAR; Nicolas Beaudin, CHI; Jonas Brodin, MIN; Dante Fabbro, NSH; Erik Gustafsson, PHI; Alec Martinez, VGK; MacKenzie Weegar, FLA


Consultez le classement de la semaine dernière

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