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Cinq raisons qui expliquent la défaite des Golden Knights

Une performance décevante du premier trio et de Marc-André Fleury a aidé à mettre fin à la saison historique de Vegas

par Danny Webster / Correspondant LNH.com

LAS VEGAS -- La saison historique des Golden Knights de Vegas a pris fin en Finale de la Coupe Stanley.

À leur première saison dans la LNH, les Golden Knights se sont inclinés en cinq matchs face aux Capitals de Washington en grande finale. Washington a remporté la Coupe Stanley pour la première fois au cours de leurs 44 années d'existence. Alex Ovechkin des Capitals a remporté le trophée Conn-Smythe, remis au joueur par excellence des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Les Golden Knights ont remporté le match no 1 de la Finale 6-4 au T-Mobile Arena, mais ils ont ensuite subi quatre revers consécutifs pour une première fois cette saison. Vegas a récolté 109 points pour remporter le titre de la section Pacifique en saison régulière et a compilé une fiche de 12-3 lors des trois premières rondes du tournoi printanier.

Voici cinq raisons pour lesquelles les Golden Knights ont vu leur saison prendre fin :

1. Mauvaise fin pour Fleury

À l'aube de la Finale de la Coupe Stanley, le gardien des Golden Knights Marc-André Fleury était un des favoris pour remporter le Conn-Smythe. Il avait cédé 27 buts au cours des trois premières rondes, affichant un incroyable pourcentage d'arrêts de ,947.

Face aux Capitals, le Sorelois a toutefois alloué 20 buts en cinq rencontres, dont 16 dans les quatre défaites consécutives.

« [Washington] est une belle équipe, a lancé Fleury. Ils ont un bon jeu de puissance, ils ont su créer de l'espace. »

Video: WSH@VGK, #5: Ovechkin établit un record d'équipe

Fleury participait à une troisième Finale de la Coupe Stanley d'affilée après avoir disputé les deux dernières avec les Penguins de Pittsburgh.

2. Les déboires du premier trio

Le premier trio des Golden Knights a été freiné pendant la majorité de la série.

Le trio de Reilly Smith (trois buts, trois aides), William Karlsson (un but, un aide) et Jonathan Marchessault (trois aides) ont eu du mal à créer des chances lors des quatre dernières parties. Tomas Nosek, un attaquant de quatrième trio, a égalé Smith au premier rang de l'équipe avec trois buts en Finale.

Video: WSH@VGK, #3: Tuch aide Smith à rompre l'égalité

3. Difficultés défensives

Incapables de marquer des buts opportuns, les Golden Knights avaient besoin que leur défensive livre la marchandise devant Fleury afin de se donner une chance de gagner. Elle a échoué.

Les Capitals ont eu un taux de réussite de 5-en-16 en avantage numérique dans la série. Deux des trois buts d'Ovechkin sont survenus sur le jeu de puissance. L'attaquant des Capitals Evgeny Kuznetsov a amassé huit points (un but) en Finale. L'attaquant du quatrième trio des Capitals Devante Smith-Pelly a touché la cible dans trois matchs de suite, incluant le but égalisateur à 9:52 de la troisième période jeudi.

« C'est une excellente équipe de l'autre côté, a affirmé le défenseur Deryk Engelland. Ils ont beaucoup de joueurs dangereux. J'ai toujours hâte d'entamer la prochaine saison, mais je ne veux pas y penser pour l'instant. »

4. Revirements coûteux

Il y a eu quelques erreurs pour lesquelles les Golden Knights ont payé un gros prix.

Lors du match no 3, le défenseur Shea Theodore a commis un revirement qui a mené au but de Smith-Pelly à 13:53 de la troisième période. Le défenseur des Golden Knights Luca Sbisa a perdu la rondelle derrière son propre filet en troisième période du match no 5, permettant à l'attaquant des Capitals Lars Eller d'inscrire le but gagnant à 12:23.

Video: WSH@VGK, #5: Eller brise l'égalité en 3e

Bien qu'on ne sache pas ce qui se serait passé si ces erreurs n'avaient pas été commises, elles se sont transformées en buts qui ont fait mal aux chances des Golden Knights de rendre la série plus serrée.

5. Désavantage de la glace

Les Golden Knights ont formé l'une des meilleures équipes à domicile dans la LNH en saison régulière avec une fiche de 29-10-2, et ils ont porté leur fiche à 7-1 au T-Mobile Arena en séries à la suite de leur victoire dans le match no 1 de la Finale.

Vegas a toutefois perdu le match suivant 3-2, ce qui permis aux Capitals de retourner à Washington avec la série égale 1-1. Les Golden Knights ont perdu les matchs no 3 et 4 à Washington par une marque combinée de 9-3, ratant une occasion de reprendre l'avantage de la glace.

« Je veux simplement remercier [les partisans], a dit l'attaquant James Neal. Ce qu'ils ont fait pour nous cette saison, l'ambiance dans l'aréna et notre enthousiasme en jouant devant eux, et pour eux… ils étaient incroyables. »

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