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Cinq clés : Jets vs Predators, match no 1

Laine devrait jouer pour Winnipeg; Nashville en attend davantage de son deuxième trio

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

JETS vs PREDATORS
20 h (HE); NBCSN, TVAS, CBC, SN360

NASHVILLE - Les Jets de Winnipeg et les Predators de Nashville vont s'affronter dans le cadre du match no 1 de leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest au Bridgestone Arena.

Il s'agira d'un premier duel en séries entre les Predators et les Jets. Nashville a conservé une fiche de 3-1-1 contre Winnipeg en saison régulière. Les Predators (53-18-11) ont remporté le trophée des Présidents à titre de la meilleure équipe de la LNH en saison régulière avec 117 points, trois de plus que les Jets (52-20-10) au deuxième rang.

Le gardien de Winnipeg Connor Hellebuyck a affiché un dossier de 4-1 avec une moyenne de buts alloués de 1,94 et un pourcentage d'arrêts de ,924 au cours de la série remportée en cinq matchs par les Jets contre le Wild du Minnesota au premier tour. Le gardien de Nashville Pekka Rinne a conservé une fiche de 4-2 avec une moyenne de 2,60 et un taux d'efficacité de ,909 en six parties contre l'Avalanche du Colorado en première ronde.

Voici les cinq clés du match no 1:

1. Disponibilité de Laine

Le meilleur buteur de Winnipeg, l'attaquant Patrik Laine, devrait jouer. Il a raté l'entraînement de mercredi après avoir quitté la patinoire avant la fin de ceux de lundi et mardi. Il a toutefois pris part à l'entraînement matinal optionnel des Jets vendredi et a affirmé qu'il était prêt.

« C'était surtout pour récupérer », a mentionné Laine, qui a mené les Jets en saison régulière avec 44 buts. « J'étais très épuisé après la dernière série, alors j'ai simplement tenté d'avoir un peu de repos. Il n'y a pas de problème ni d'inquiétude. »

2. Deuxième trio de Nashville

Le deuxième trio de Nashville formé de Kyle Turris, Kevin Fiala et Craig Smith n'a pas offert un bon rendement à forces égales au premier tour, mais s'attend à rebondir contre Winnipeg.

« Il faut recommencer à faire ce que nous faisions auparavant, que nous soyons détendus et que nous ayons du plaisir, a souligné Smith. Lorsque nous jouons comme nous le devons, nous sommes près les uns des autres sur la glace et nous communiquons bien, et nous faisons en sorte d'être au bon endroit afin de nous soutenir. Ce soutien est très important. Ce sera la clé de la possession de rondelle, et ça nous permettra d'utiliser notre vitesse. »

3. Avantage de l'expérience

Les Jets vont prendre part à la deuxième ronde pour la première fois de l'histoire de la concession. Les joueurs des Predators ont disputé un total combiné de 1114 matchs de séries éliminatoires, comparativement à 364 pour les Jets.

Les joueurs de Winnipeg devront prouver qu'ils peuvent bien gérer la pression contre un adversaire plus expérimenté.

« Si vous voulez soulever la Coupe Stanley, vous devez battre les meilleures équipes, a avancé Hellebuyck. Ce sera une bonne série pour nous, un bon test pour voir où nous en sommes véritablement. J'aime notre équipe. J'aime notre manière de jouer. J'aime la manière dont nous sommes bâtis, alors ce sera une série amusante. »

4. Attaquants responsables défensivement

Les Predators misent peut-être sur le meilleur top-4 de la ligue à la ligne bleue, mais l'équipe s'attend à ce que ses attaquants soient responsables défensivement. Ils devront l'être contre la puissante attaque de Winnipeg, qui a terminé au deuxième rang derrière le Lightning de Tampa Bay avec 273 buts marqués en saison régulière.

« Nous tirons tous de la fierté de notre jeu en défensive, a assuré l'attaquant des Predators Colton Sissons. Il s'agit de quelque chose dont nous parlons depuis longtemps ici à Nashville, et d'une chose que [l'entraîneur Peter Laviolette] a assurément implantée. C'est un élément important de notre jeu et l'une de nos forces, sans aucun doute. »

5. Des attaques foudroyantes

Les Jets et les Predators ont inscrit un total combiné de 41 buts dans leurs cinq duels de saison régulière. Les Predators ont marqué en moyenne 3,67 buts par match au premier tour, comparativement à 3,20 pour les Jets. 

Nashville a fait mouche à au moins trois reprises dans chacun de ses matchs contre Winnipeg en saison régulière. Les Jets ont fait de même dans quatre des cinq affrontements.

Formation prévue des Jets
Kyle Connor -- Mark Scheifele -- Blake Wheeler
Nikolaj Ehlers -- Paul Stastny -- Patrik Laine
Brandon Tanev -- Adam Lowry -- Andrew Copp
Jack Roslovic -- Bryan Little -- Matt Hendricks

Josh Morrissey -- Jacob Trouba
Toby Enstrom -- Dustin Byfuglien
Ben Chiarot -- Tyler Myers

Connor Hellebuyck
Michael Hutchinson

Retranchés: Tucker Poolman, Joe Morrow, Joel Armia, Shawn Matthias, Marko Dano, Sami Niku
Blessés: Mathieu Perreault (haut du corps), Steve Mason (non divulgué), Dmitry Kulikov (bas du corps)

Formation prévue des Predators
Filip Forsberg -- Ryan Johansen -- Viktor Arvidsson
Kevin Fiala -- Kyle Turris -- Craig Smith
Colton Sissons -- Nick Bonino -- Austin Watson
Calle Jarnkrok -- Mike Fisher -- Miikka Salomaki

Roman Josi -- Ryan Ellis
Mattias Ekholm -- P.K. Subban
Alexei Emelin -- Matt Irwin

Pekka Rinne
Juuse Saros

Retranchés: Scott Hartnell, Anthony Bitetto, Ryan Hartman, Eeli Tolvanen
Blessés: Yannick Weber (haut du corps)

Dans le calepin

Chiarot a été jumelé à Myers à l'entraînement matinal. … Watson a pris part à l'entraînement matinal après avoir les séances de mercredi et jeudi.

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