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Cinq choses apprises au cours des matchs préparatoires du 29 septembre

Les Golden Knights prêts à renouer avec leurs grands rivaux les Sharks; un bon départ sera la clé pour Aho et les Hurricanes

par Jon Lane @JonLaneNHL / Journaliste NHL.com

Un dernier coup d'œil sur les joueurs, aux équipes et aux histoires qui font les grands titres au cours des matchs préparatoires alors que la saison régulière va s'amorcer mercredi.

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Voici cinq choses que nous avons apprises au cours des derniers matchs préparatoires de la LNH dimanche:

 

Les Golden Knights prêts pour les Sharks

Les Golden Knights de Vegas vont entreprendre la saison régulière sur une bonne note après que Jonathan Marchessault, William Karlsson, Reilly Smith et Jimmy Schuldt aient tous récolté deux points dans un gain de 5-1 contre les Sharks de San Jose au T-Mobile Arena.

Marchessault a amassé quatre points (deux buts, deux passes) en cinq matchs, ce qui le place à égalité avec Smith au deuxième rang chez les Golden Knights derrière les 10 points de Max Pacioretty (quatre buts, six passes) en quatre matchs. 

Le match de dimanche, disputé devant une foule record pour les Golden Knights en matchs préparatoires (18 131 partisans), a été le théâtre de 114 minutes de punition et a montré que Vegas et San Jose étaient prêts à ajouter un autre chapitre à leur rivalité lorsque la saison régulière s'amorcera avec un affrontement entre les deux équipes au T-Mobile Arena mercredi (22 h 30 (HE); NBCSN, TVAS).

« Si nous parlons du volet hockey, j'ai trouvé que nous avons bien joué, a affirmé Marchessault au Las Vegas Sun. C'est toujours une grande rivalité entre nos deux équipes. »

 

Les Sharks tournent leur attention vers la saison régulière

Les Sharks sont prêts à laisser leur fiche de 1-5-0 en matchs préparatoires derrière eux. Ils vont rendre visite à Vegas mercredi et vont ensuite compléter leur série aller-retour contre les Golden Knights au SAP Center vendredi (22 h 30 (HE); NBCSCA, ATTSN-RM, NHL.TV).

« J'espère que nous allons beaucoup mieux jouer, a admis l'attaquant des Sharks Logan Couture au San Jose Mercury News. Je ne dirais pas que nous sommes inquiets, mais nous espérons vraiment que nous allons pouvoir trouver nos repères. Il nous reste quelques jours. Nous avons eu un bon entraînement l'autre jour. Ce soir, ça ne s'est évidemment pas aussi bien passé. J'ai trouvé que nous avons montré quelques bons flashs, mais nous devons jouer bien mieux que ça pour battre cette équipe. »

 

Les Capitals montrent de l'intensité à leur dernier match

Les Capitals de Washington ont signé un gain de 4-3 contre les Hurricanes de la Caroline, l'équipe qui les a vaincus en première ronde de l'Association de l'Est la saison dernière, au PNC Arena dans le cadre de leur dernier match préparatoire.

Les attaquants T.J. Oshie et Jakub Vrana ont tous deux inscrit un doublé, et Braden Holtby a réalisé 28 arrêts pour Washington, qui ont conclu leur calendrier préparatoire avec un dossier de 5-1-0. L'entraîneur Todd Reirden a été impressionné par la performance physique de son équipe à l'aube du match d'ouverture de l'équipe mercredi soir contre les Blues de St. Louis au Enterprise Center (20 h (HE); NBCSN).

« Ce n'était assurément pas un match préparatoire normal, a confié Reirden au site Web des Capitals. Il y avait beaucoup d'émotion de la part des deux équipes, l'amphithéâtre était électrique, on jouait à guichets fermés, et nous avions évidemment en tête ce qui s'était passé contre eux la saison dernière. J'ai aimé la manière dont nous avons compétitionné aujourd'hui. J'ai aimé la manière dont nous nous sommes serré les coudes en tant que groupe. Nous avons réalisé de belles choses.

« J'aime quand notre équipe joue avec cet élément physique, nous devenons très difficiles à affronter. »

 

Aho et les Hurricanes veulent connaître un bon départ

Sebastian Aho et les Hurricanes savent qu'un bon début de saison est important, autant pour un joueur que pour une équipe. Le centre a connu un des débuts de saison laborieux avant la dernière saison, alors qu'il a récolté 17 points (quatre buts, 13 passes) en 12 matchs en octobre, en route vers des sommets en carrière pour les buts (30), les passes (53) et les points (83), en plus de terminer au premier rang des pointeurs de son équipe avec 12 points (cinq buts, sept passes) en séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Ce fut une saison disputée sous le signe de l'éclosion pour Aho et les Hurricanes, qui ont atteint la finale de l'Association de l'Est. La Caroline espère que le doublé d'Aho contre les Capitals est un signe que des jours meilleurs sont à venir pour celui qui a accepté une offre hostile de cinq ans d'une valeur de 42,27 millions $ des Canadiens de Montréal le 1er juillet, offre qui a été égalée par les Hurricanes.

« Nous comptons là-dessus. C'est plutôt évident, a noté Rod Brind'Amour sur le site Web des Hurricanes. Il est notre meilleur joueur offensif. Nous avons besoin qu'il se retrouve sur la feuille de pointage chaque soir. »

 

Les Jets évaluent un jeune centre en l'absence de Scheifele

Les Jets de Winnipeg ont mis sous contrat leurs attaquants et joueurs autonomes avec compensation Patrik Laine et Kyle Connor la semaine dernière, à temps pour leur match d'ouverture contre les Rangers de New York au Madison Square Garden jeudi (19 h (HE); MSG, TSN3, NHL.TV). 

Ils espèrent également que Mark Scheifele sera en mesure de jouer après avoir raté le match préparatoire de dimanche contre le Wild Minnesota, remporté 5-4 en prolongation au Xcel Energy Center, en raison de maux de dos. 

« Son dos est devenu sensible au cours de l'entraînement de samedi, a expliqué l'entraîneur Paul Maurice, alors nous l'avons sorti de la glace et nous lui avons dit qu'il ne jouerait pas. »

L'absence de Scheifele a permis aux Jets d'évaluer David Gustafsson entre les ailiers Blake Wheeler et Nikolaj Ehlers. L'attaquant de 19 ans a été utilisé pendant 13:24 et a affiché un rendement de 7-en-15 (47 pour cent) sur les mises en jeu.

« Nous sommes très enthousiastes à propos de ce jeune joueur, et nous pensons en avoir assez vu ce soir pour penser qu'il comprend assez bien le jeu, a dit Maurice au site Web des Jets. Il choisit bien ses moments et il est très bon défensivement avec son bâton, en plus d'être très intense. On vient de réunir la plupart des bonnes caractéristiques d'un très bon joueur défensif, mais nous pensons qu'il a encore plus à offrir. »
 

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