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Cinq choses apprises au cours des matchs préparatoires du 28 septembre

Les jeunes centres des Rangers se battent pour un poste; Bergeron de retour chez les Bruins après une blessure à l'aine

par Jon Lane @JonLaneNHL / Journaliste NHL.com

Maintenant que le calendrier préparatoire de la LNH, d'un total de 107 parties, s'est amorcé, il est temps de porter une attention particulière aux joueurs, aux équipes et aux histoires qui font les grands titres au cours des semaines qui vont mener au début de la saison régulière le 2 octobre.

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Voici cinq choses que nous avons apprises au cours des matchs préparatoires de samedi :

 

Les jeunes centres démontrent qu'ils pourraient commencer la saison avec les Rangers

Les Rangers de New York, comme plusieurs autres équipes qui terminaient leur calendrier préparatoire samedi, font face à des décisions difficiles quant à la composition de leur formation de 23 joueurs en vue du match d'ouverture de la saison régulière, qui doit être déterminée mardi à 17 heures.

Trente-et-un joueurs demeurent au camp d'entraînement et la compétition pour des postes au centre a été féroce durant la présaison, au cours de laquelle les Rangers ont conservé une fiche de 2-4-0 après un revers de 4-2 face aux Islanders de New York au Webster Bank Arena de Bridgeport, au Connecticut.

Lias Andersson, Filip Chytil et Brett Howden, tous sélectionnés en première ronde du Repêchage de la LNH, sont au cœur d'une chaude lutte pour entamer la saison contre les Jets de Winnipeg, jeudi au Madison Square Garden (19 h HE, TSN3, MSG, NHL.TV), et évoluer derrière Mika Zibanejad et Ryan Strome, qui sera vraisemblablement le deuxième centre.

Andersson, le septième choix au total du Repêchage 2017, a obtenu une passe face aux Islanders et trois points (deux buts, une aide) en cinq rencontres.

« J'ai fait tout en mon possible, et je suis fier de la façon dont j'ai joué et de la manière dont j'ai bataillé », a déclaré Andersson au site web des Rangers. « J'ai donné tout ce que j'avais et j'en suis fier. »

Chytil, le 21e choix au total en 2017, n'a obtenu aucun point et a conservé un différentiel de moins-3 en quatre rencontres. Howden, sélectionné par le Lightning de Tampa Bay avec le 27e choix du Repêchage 2016 et échangé à New York le 26 février 2018, a évolué à l'aile aux côtés de Chytil samedi. Il a inscrit un but et une mention d'aide en trois parties.

« Il a évidemment un peu plus d'expérience et il se sent plus à l'aise », a déclaré l'entraîneur des Rangers David Quinn avant la rencontre. « Je pense aussi que les joueurs qui arrivent pour une deuxième année se mettent un peu plus de pression sur les épaules et ils ont des attentes envers eux-mêmes. Non seulement veulent-ils faire partie de l'équipe, mais ils veulent atteindre un autre niveau de succès. Brett n'est pas différent. »

 

Bergeron est de retour et prêt pour le match d'ouverture des Bruins

Patrice Bergeron et les Bruins de Boston ont démontré qu'ils sont prêts pour la saison régulière, qui commence jeudi contre les Stars de Dallas (20 h 30 HE, SN360, FS-SW, NESN, NHL.TV). Le vétéran joueur de centre a fait ses débuts en présaison dans un gain de 8-2 contre les Blackhawks de Chicago au TD Garden après avoir dû composer avec une blessure à l'aine.

« C'est bien d'avoir pu jouer ce premier match », a affirmé Bergeron au site web des Bruins. C'est toujours bon de revenir au jeu, de retrouver ses jambes et son rythme. Tout s'est déroulé comme prévu, ç'a bien été. »

David Pastrnak et Jake DeBrusk ont chacun réussi un tour du chapeau contre les Blackhawks, dont la plupart des joueurs réguliers étaient en Allemagne en vue de la Série globale 2019 de la LNH. Les Bruins ont conclu la présaison avec un dossier de 4-0-2 après des buts de Charlie Coyle et de Karson Kuhlman ainsi que trois passes de Torey Krug.

Kuhlman, un joueur de centre non repêché ayant fait ses débuts dans la LNH la saison dernière, a bien paru sur le deuxième trio avec DeBrusk et David Krejci. Il a obtenu un but et décoché neuf tirs en présaison.

« Je sais qu'il peut jouer là, je l'ai vu », a dit l'entraîneur des Bruins Bruce Cassidy. « Je ne l'avais pas encore vu avec Krejci durant le calendrier préparatoire, mais je suis à l'aise avec sa façon de jouer. Nous devons prendre une décision qui sera la meilleure pour l'équipe. Il y a de nouveaux joueurs ici, allons-nous leur donner une chance de se faire valoir en premier? Nous allons discuter de tout ça. Mais pour répondre à votre question, oui, j'aime la façon dont Kuhlman joue. »

 

Les espoirs des Canadiens rendent la tâche difficile aux dirigeants de l'équipe

Trois espoirs de 20 ans ont chacun obtenu une dernière chance de se faire valoir dans le gain de 4-3 en prolongation des Canadiens de Montréal contre les Sénateurs d'Ottawa, au Centre Bell.

L'attaquant Nick Suzuki, sélectionné par les Golden Knights de Vegas avec le 13e choix au total du Repêchage 2017 et échangé aux Canadiens le 10 septembre 2018, a inscrit le but gagnant, décoché deux tirs et distribué deux mises en échec en 19:22 de temps de glace, le deuxième plus haut total chez les attaquants de Montréal, samedi. Il a amassé quatre points (un filet, trois aides) en cinq rencontres.

« Je pense que j'ai fait tout ce qui était en mon pouvoir », a mentionné Suzuki au site web des Canadiens. « Je sais que je peux encore m'améliorer, mais je suis fier de ce que j'ai accompli durant le camp. J'ai travaillé fort chaque jour et j'ai eu beaucoup de plaisir. Mon objectif est assurément de demeurer ici. »

Video: OTT@MTL: Suzuki donne la victoire aux Canadiens

Ryan Poehling, un attaquant sélectionné avec le 25e choix au total en 2017, est revenu au jeu après une absence de 10 jours en raison d'une commotion cérébrale.

« On peut me placer dans une position pour que je sois offensif, mais on peut aussi me placer dans un rôle défensif, a fait valoir Poehling. J'ai cet atout, je peux contribuer de manière positive partout où l'on me placera. Je pense que nous avons fait un bon travail pour le démontrer ce soir. »

Cale Fleury, un défenseur, a joué pendant 15:20 contre les Sénateurs. Il a obtenu une aide en cinq rencontres. 

« Nous n'avons pas d'annonces à faire ce soir, mais il y en aura dans les prochains jours », a indiqué l'entraîneur des Canadiens Claude Julien. « Nous devons réduire notre formation à 23 joueurs, donc il y aura des décisions à prendre dans les prochains jours. »

Montréal entame la saison régulière contre les Hurricanes en Caroline, jeudi (19 h HE, RDS, TSN2, FS-CR, NHL.TV). L'équipe a annoncé avoir soumis les noms de l'attaquant Charles Hudon et du gardien Charlie Lindgren au ballotage, dimanche.

 

Les Sénateurs procèdent à leurs derniers retranchements

Les Sénateurs entameront leur saison régulière contre les Maple Leafs de Toronto, mercredi au Scotiabank Arena (19 h HE, TVAS, SN, SN360, NHL.TV), avec 22 joueurs en santé, selon le Ottawa Sun.

Les attaquants Logan Brown et Vitaly Abramov ainsi que le défenseur Christian Jaros ont été affectés à Belleville, dans la Ligue américaine de hockey (LAH), dimanche. Brown a joué pendant 16:38 contre les Canadiens, samedi, et a conservé un différentiel de moins-2 au centre de Brady Tkachuk et de Connor Brown en l'absence de Colin White et d'Artem Anisimov, tous les deux blessés.

Video: OTT@MTL: Chlapik profite de la bourde de Price

Les défenseurs Erik Brannstrom, le 15e choix au total par les Golden Knights de Vegas au Repêchage 2017 échangé aux Sénateurs le 25 février, terminera le camp avec Ottawa et pourrait commencer la saison sur la deuxième paire défensive avec Ron Hainsey.

« Ce sont des décisions difficiles, car on ne voit que des jeunes qui veulent être ici et qui ont tout donné », a expliqué l'entraîneur des Sénateurs D.J. Smith au Ottawa Sun après le match de samedi. « Malheureusement, il y a un nombre limite de joueurs que nous pouvons conserver. Nous allons garder la meilleure équipe, mais gardez en tête que nous allons surveiller de près plusieurs joueurs pour le futur de cette équipe.

« Nous voulons la meilleure équipe. Nous ne voulons pas ruiner le développement de certains joueurs en les gardant ici. »

 

Sandin devrait demeurer avec les Maple Leafs

Rasmus Sandin entamera probablement la saison régulière avec les Maple Leafs de Toronto, et l'entraîneur Mike Babcock l'a pratiquement confirmé, samedi, après un gain de 5-0 contre les Red Wings de Detroit. 

Quand on lui a demandé comment il allait combler les dernières places disponibles en défensive, Babcock a nommé le nom du joueur de 19 ans parmi un groupe de quatre autres défenseurs (Morgan Rielly, Jake Muzzin, Tyson Barrie et Cody Ceci) qui sont assurés de faire l'équipe.

« Nous avons 10 joueurs, a dit Babcock. Il y en a quatre, puis il y a Sandin, et nous aurons ensuite à déterminer ce que nous allons faire. C'est ce que nous faisons en ce moment, nous débattons. »

Sandin, le 29e choix du Repêchage 2018, a obtenu deux passes en quatre matchs préparatoires et a joué pendant 30:35, un sommet chez les Maple Leafs, dans un gain de 4-3 en prolongation face aux Red Wings vendredi.

- Dave McCarthy

Voici l'horaire complet des matchs de dimanche (heure de l'Est)

Capitals vs Hurricanes, 13 h 30 (NBCSWA)
Blackhawks vs Berlin, 13 h 30 à Berlin, en Allemagne (NHLN, NBCSCH+)
Jets vs Wild, 14 h (TSN3)
Blues vs Blue Jackets, 17 h  ANNULÉ
Sharks vs Golden Knights, 20 h (NHLN, KTNV)

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