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Cinq choses apprises au cours des matchs préparatoires du 20 septembre

Lundqvist se met au défi chez les Rangers; Hall impressionné par son jeune coéquipier Hughes

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

Maintenant que le calendrier préparatoire de la LNH, d'un total de 107 parties, s'est amorcé, il est temps de porter une attention particulière aux joueurs, aux équipes et aux histoires qui font les grands titres au cours des semaines qui vont mener au début de la saison régulière le 2 octobre.

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Voici cinq choses que nous avons apprises au cours des matchs préparatoires de vendredi :

Lundqvist de retour au travail avec les Rangers

Henrik Lundqvist a été heureux de retrouver son rythme et de retourner au travail pour les Rangers de New York.

Le gardien de 37 ans, à l'aube de sa 15e saison dans la LNH, a effectué 21 arrêts sur 24 lancers à l'occasion de son premier match préparatoire, incluant tous les 10 tirs qu'il a reçus en deuxième période, en 30:20 de temps de glace dans une défaite de 4-2 face aux Devils du New Jersey vendredi.

« Je croyais avoir la situation plus en mains en deuxième période, a affirmé Lundqvist. La bonne chose pour moi dans ce match-ci, c'est qu'il y a beaucoup de tirs, et je voulais apprendre beaucoup de mon premier départ. C'est ce que tu veux au cours des premiers départs de la saison. Je peux maintenant regarder des vidéos pour mieux savoir ce que je dois travailler à l'entraînement. Je crois que c'est plus important que les résultats à l'instant. Ils ont eu un assez bon alignement à l'autre côté. »

Lundqvist, qui a terminé la saison dernière avec la pire moyenne de buts alloués (3,07) et le pire pourcentage d'arrêts (,907) de sa carrière dans la LNH, a occupé le sixième rang parmi les gardiens de la LNH au chapitre des matchs avec au moins 30 arrêts (27).

« C'est du passé, a-t-il dit. Chaque année, il y a de nouveaux défis. Tu dois penser aux possibilités et à toutes les bonnes choses que nous pouvons accomplir cette saison. Nous allons de l'avant, et ça te donne beaucoup d'énergie positive. Nous avons des joueurs talentueux, mais nous avons également une jeune formation. Nous devons déterminer le niveau de succès que nous avons cette saison. »
 

Hall impressionné par son coéquipier Hughes

Jack Hughes n'a pas encore déçu, lui qui a obtenu chaque occasion d'exceller aux côtés de différents compagnons de trio durant la présaison.

Hughes a marqué deux fois, incluant le but gagnant en prolongation, au centre d'un trio entre Nikita Gusev et Miles Wood dans une victoire contre les Bruins de Boston le 16 septembre. Il a obtenu un but et une passe aux côtés de Taylor Hall et Kyle Palmieri face aux Rangers, vendredi. Hughes, le premier choix du Repêchage 2019 de la LNH, revendique quatre points et mène toutes les recrues de la LNH avec trois buts en deux matchs préparatoires.

Hall, qui effectuait ses débuts en présaison et qui disputait son premier match depuis 23 décembre 2018 après avoir raté les 47 derniers matchs de la saison dernière en raison d'une blessure au genou gauche qui a nécessité une arthroscopie en février, a trouvé agréable l'expérience de côtoyer Hughes.

Video: NYR@NJD: Hall bat Lundqvist d'un tir parfait

« Il est un étalon, a dit Hall au sujet de Hughes. Il a probablement joué aussi bien qu'il aurait pu jouer. Il possédait la rondelle beaucoup. Il semblait que quand il avait la rondelle, il l'avait avec vitesse et un bon synchronisme. Il méritait absolument la première étoile, c'est un gars qui s'est distingué et c'était très plaisant de jouer avec lui. Il a porté notre ligne sur ses épaules, et c'est ce que tu veux voir de lui. J'espère qu'il pourrait poursuivre sur cette lancée en saison régulière, mais c'était une excellente performance. »

Hughes devrait entamer la saison au centre avec Gusev et Wayne Simmonds ou Jesper Bratt.
 

Les astres s'alignent pour le Lightning

Nikita Kucherov semble être prêt à reprendre là où il avait laissé pour le Lightning de Tampa Bay.

L'attaquant de 26 ans, qui a remporté le trophée Hart à titre de joueur le plus utile dans la LNH après avoir amassé 128 points (41 buts) la saison dernière, a marqué deux buts à ses débuts en présaison, une victoire de 3-1 contre les Predators de Nashville, vendredi.

Kucherov a été un des sept joueurs qui disputaient leur premier match préparatoire pour le Lightning, incluant les attaquants Tyler Johnson, Ondrej Palat et Cédric Paquette, ainsi que les défenseurs Victor Hedman, Braydon Coburn et Mikhail Sergachev.

Johnson a piloté le premier trio avec Kucherov et Palat, alors que Paquette a joué au centre du deuxième trio entre les espoirs Carter Verhaeghe et Alexander Volkov.

Il pourrait y avoir deux postes vacants au sein des deux derniers trios, selon The Athletic.

« Il y a tant de choses que nous cherchons, a souligné l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. Nous voulons fermement voir des joueurs compétitifs. Es-tu capable de jouer 10 à 12 minutes, es-tu capable d'apporter une contribution? Peux-tu effectuer des jeux? Il y a tant de choses à déterminer. Mais c'est entre les mains des joueurs et c'est à eux de nous montrer ce qu'ils peuvent faire. »
 

Nylander à l'aise chez les Maple Leafs

William Nylander n'a pas dû s'inquiéter d'un nouveau contrat cette saison, et ça semble faire toute la différence pour les Maple Leafs de Toronto.

L'attaquant de 23 ans veut racheter sa performance de la saison dernière, quand il a obtenu 27 points (sept buts) en 54 matchs après avoir raté les 28 premières parties de la saison avant d'accepter un contrat de six ans le 1er décembre. Il joue avec une confiance renouvelée au sein d'un trio avec Auston Matthews et Andreas Johnsson, une chose qui n'a pas échappé à la vue de l'entraîneur Mike Babcock.

« Je pensais qu'ils ont bien joué, a dit Babcock. Willie a peut-être possédé la rondelle aussi souvent (vendredi) qu'il l'a eue toute la saison dernière. Je ne le dis pas même à la blague, alors il a raison d'être satisfait. »

Nylander a récolté trois passes en autant de matchs préparatoires. Il a décoché 15 tirs, dont six au but, en 16:53 lors d'un gain de 3-0 face aux Sabres de Buffalo, vendredi.

Video: BUF@TOR: Nylander met la table pour Matthews

« Notre trio a bien patiné et on a conservé la rondelle pendant longtemps, a noté Nylander. Ça aurait été plaisant de toucher la cible à quelques reprises et d'avoir plus de chances de marquer. Mais ça va arriver, nous nous améliorons à l'entraînement et dans chaque match. Je me sens mieux. »

Matthews, qui mène les Maple Leafs avec quatre points (trois buts) en deux matchs préparatoires, a mentionné que Nylander peut créer plus d'espace pour lui.

« Avec son coup de patin, il a impressionné [vendredi], a dit Matthews. Il volait sur la glace, il n'a plus qu'à trouver le fond du filet. »
 

Ho-Sang s'adapte à la vie avec les Islanders

Joshua Ho-Sang a confié qu'il commence à comprendre ce qu'il faut faire pour devenir le fabricant de jeu que l'entraîneur des Islanders de New York Barry Trotz voit en lui.

L'attaquant de 23 ans a obtenu 13:40 de temps de glace ainsi que son premier point, une aide, à son deuxième match préparatoire, un gain de 4-3 en prolongation contre les Red Wings de Detroit vendredi. Le 28e choix du Repêchage 2014 de la LNH espère occuper un rôle important chez les Islanders grâce à une solide performance au camp d'entraînement.

« Je comprends mieux comment générer l'attaque cette saison par rapport à l'année dernière, a souligné Ho-Sang au journal Newsday. Je suis retourné et tout semble plus facile. »

Ho-Sang a inscrit un but et une passe en 10 rencontres pour les Islanders la saison dernière, et il revendique 24 points (sept buts) en 53 matchs au cours de trois saisons dans la LNH. Il a joué au sein d'un trio avec Derick Brassard et l'espoir Arnaud Durandeau, vendredi.

Ho-Sang a admis que Trotz prône une structure axée sur la défensive, mais ce système génère également beaucoup de chances de marquer.

« En effet, c'est un système très offensif si tu le suis bien, parce que tu provoqueras beaucoup de revirements et tu auras beaucoup de surnombres, a-t-il expliqué. Je dirais que les ailiers ont plus de responsabilités dans ce système-ci que dans tout autre système dans lequel j'ai joué. »
 

Horaire des matchs de samedi (heure de l'Est)

Penguins vs Blue Jackets, 14h (NHLN, ATTSN-PT)
Avalanche vs Wild, 18h (FS-N+)
Hurricanes vs Capitals, 19h (NBCSWA)
Islanders vs Devils, 19h
Rangers vs Flyers, 19h (NHLN, NBCSP+, MSG)
Maple Leafs vs Sabres, 19h (SN, MSG-B)
Canadiens vs Sénateurs, 19h30 (TSN5, RDS)
Golden Knights vs Sharks, 20h (KTNV)
Panthers vs Stars, Tulsa, Oklahoma, 20h 
Lightning vs Predators, 20h
Bruins vs Blackhawks, 20h30 (NBCSCH+)
Ducks vs Coyotes, 21h 
Canucks vs Kings, Salt Lake City, Utah, 21h (NHLN-US, PRIME)

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