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CMH moins de 18 ans: Hughes s'approche du record d'Ovechkin

L'attaquant qui devrait être le premier choix du prochain repêchage a amassé 28 points en carrière à ce tournoi

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

Jack Hughes, qui devrait être le tout premier joueur sélectionné au repêchage 2019 de la LNH, a besoin de trois autres points pour égaler le record d'Alex Ovechkin pour le plus de points au Championnat du monde des moins de 18 ans de la FIHG.

Hughes a obtenu 28 points (13 buts, 15 passes) en 12 matchs à cet événement, incluant un total de 16 points (huit buts, huit passes), un sommet dans le tournoi, en cinq matchs avec les États-Unis au cours de l'édition 2019. Il avait mené le tournoi avec 12 points (sept buts, cinq passes) en 2018.

Il aura la chance d'égaler le record de 31 points d'Ovechkin (23 buts, huit passes) alors que les Américains vont affronter la Russie en demi-finale au Fjallraven Center d'Ornskoldsvik, en Suède, samedi (9 h 30 (HE); NHLN).

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Le gagnant va atteindre la finale, où il affrontera le gagnant de l'autre demi-finale, le Canada ou la Suède, dimanche (13 h 30 (HE); NHLN).

Hughes (5 pieds 10 pouces, 170 livres), qui porte les couleurs de l'équipe des moins de 18 ans du Programme de développement de l'équipe nationale de USA Hockey, a récolté trois buts et une passe dans un gain de 6-0 contre les champions en titre, la Finlande, en quart de finale jeudi.

Ovechkin a établi le record en 14 parties avec la Russie aux tournois de 2002 et 2003.

Les 16 points de Hughes égalent le record de Phil Kessel (2005) pour le plus haut total en une édition du Championnat du monde des moins de 18 ans par un joueur américain, et une égalité au cinquième rang parmi tous les joueurs. Le record est de 21 points par Nikita Kucherov de la Russie en 2011. Toni Rajala de la Finlande est deuxième avec 19 points (2009), alors qu'Ovechkin (2002) et Mikhail Grigorenko de la Russie (2011) sont à égalité au troisième rang avec 18 points. 

L'ailier droit des États-Unis Cole Caufield (5 pieds 7 pouces, 162 livres), classé au huitième rang du classement final des patineurs nord-américains du Bureau central de dépistage de la LNH, est le meneur du tournoi avec 12 buts, et ne se trouve qu'à deux filets du record de 14 d'Ovechkin pour le plus haut total en une seule édition, établi en 2002.

Les 16 buts en carrière de Caufield au Championnat du monde des moins de 18 ans le placent à égalité avec Kessel au premier rang parmi les joueurs américains et au troisième rang de l'histoire du tournoi derrière Ovechkin (23) et Teemu Pulkkinen (17). Caufield a inscrit quatre buts en sept matchs pour les États-Unis en 2018.

Les États-Unis ont remporté sept des dix dernières éditions du Championnat mondial des moins de 18 ans et vont tenter de mettre la main sur une médaille pour une 16e année de suite, un record. Les Américains s'étaient inclinés 3-2 en finale contre les Finlandais en finale du tournoi en 2018. 

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