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Carey Price: Weber sera bien accueilli à Montréal

Le gardien des Canadiens accepte bien le départ de P.K. Subban et louange les qualités de meneur de son nouveau coéquipier

par Kevin Woodley / Correspondant NHL.com

KELOWNA, Colombie-Britannique - S'il y a une question que le gardien des Canadiens de Montréal Carey Price s'est fait poser plus souvent cet été que celle concernant l'état de son genou droit, c'est à quel point son ancien coéquipier P.K. Subban lui manquera, ce dernier ayant été échangé le 29 juin aux Predators de Nashville en retour d'un autre défenseur, Shea Weber.

Price a notamment dû répondre à de nombreuses questions à propos de Subban, venant de jeunes gardiens à l'occasion d'une levée de fonds tenue durant toute la journée de samedi pour le Eli Wilson Goaltending Sponsorship Fund.

« Ce n'est pas comme si P.K. est décédé, je vais le voir encore », a lancé Price à la blague à l'intention des campeurs.

Reste que Price reconnaît qu'il n'a pas été facile de voir un de ses meilleurs amis dans l'équipe se retrouver impliqué dans la méga-transaction de l'été. Heureusement, Price et Weber patinent ensemble à Kelowna durant la saison morte, ce qui l'a aidé à voir le bon côté de l'échange plus rapidement.

« Tu te retrouves un peu au milieu », a déclaré Price à LNH.com après avoir pris part à deux séances sur glace de 90 minutes et s'être déclaré complètement remis de l'entorse ligamentaire au genou droit qu'il a subie le 25 novembre. « Ce sont deux joueurs qui sont parmi les meilleurs à leur position.

« Ils ont des styles de jeu différents et je crois que, compte tenu de la direction que chaque équipe impliquée a prise, cela fait du sens parce que chaque joueur va bien s'intégrer à l'approche de sa nouvelle équipe. Je crois juste qu'il va falloir un peu de temps pour que les gens l'acceptent parce que les partisans adoraient P.K., avec raison. Mais je pense qu'une fois qu'on va commencer à voir ce que Shea a à offrir sur la glace, quel genre de personnalité il a en dehors de la patinoire et le genre de personne qu'il est, les gens vont vite l'accepter lui aussi. »

Certains partisans des Canadiens ont vertement critiqué l'échange de Subban pour Weber. C'est en partie parce que le très populaire Subban, qui a 27 ans, est de quatre ans le cadet de Weber. Une autre raison, c'est que selon les statistiques avancées, Subban réussit beaucoup mieux à animer l'attaque et à accroître le temps de possession de la rondelle de son équipe. À chacune des trois dernières saisons, Subban a affiché un pourcentage de tentatives de tir (SAT%) plus élevé que celui de Weber. L'hiver dernier, Subban a présenté un pourcentage de 52,51 comparé à 51,33 pour Weber.

Sauf que Weber apporte un élément de robustesse et d'intimidation que recherche l'entraîneur des Canadiens Michel Therrien. Weber a par ailleurs marqué au moins 20 buts trois fois depuis ses débuts dans la LNH, notamment la saison dernière quand il a inscrit 20 filets et 31 aides en 78 matchs. Subban n'a pas encore atteint le cap des 20 buts en six campagnes jusqu'ici. Il a trouvé le fond du filet six fois et récolté 51 points en 68 rencontres la saison dernière.

Price, qui a vu Weber jouer devant lui avec l'équipe canadienne en route vers la conquête de la médaille d'or aux Jeux olympiques de 2014 à Sotchi et qui le fera de nouveau avec Équipe Canada à la Coupe du monde de hockey 2016, sait à quel point Weber représente une menace quand il tire de la ligne bleue. Il a dit aux campeurs que parfois, il ne voit même pas la rondelle à la suite de certains tirs que Weber décoche pendant leurs séances d'entraînement estivales.

« Je sais ce que Shea peut apporter, a souligné Price. C'est un meneur sur la glace et en dehors, et il va parfaitement s'intégrer à notre système de jeu. Il n'y a pas une équipe dans la LNH qui ne voudrait pas avoir Shea Weber. »

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