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Capitals et Blue Jackets s'affronteront au premier tour des séries

Washington a terminé au premier rang dans la section Métropolitaine, tandis que Columbus a conclu la saison à la première place de quatrième as

par Mike Battaglino / Journaliste NHL.com

Les Capitals de Washington affronteront les Blue Jackets de Columbus au premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Washington (49-26-7) a terminé premier dans la section Métropolitaine et bénéficiera de l'avantage de la glace. Columbus (45-30-7) occupe la première place de quatrième as après s'être incliné 4-2 contre les Predators de Nashville samedi.

« Ils sont une bonne et jeune équipe et ils ont un bon gardien, mais de mon côté, l'adversaire m'importe peu », a indiqué l'attaquant de Washington Evgeny Kuznetsov. « C'est un moment amusant. Tu te prépares toute l'année pour ça, donc l'adversaire importe peu. »

Les Capitals ont remporté trois de leurs quatre parties contre les Blue Jackets cette saison, dont une série de deux matchs les 6 et 9 février (3-2, 4-2). Columbus a remporté le plus récent affrontement au compte de 5-1, le 26 février.

Alex Ovechkin, John Carlson et Evgeny Kuznetsov ont chacun marqué deux buts pour Washington lors de ces quatre matchs, tandis que Braden Holtby a montré un dossier de 3-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 3,32 et un pourcentage d'arrêts de ,913.

Artemi Panarin a marqué trois buts pour Columbus, tandis que neuf joueurs différents en ont eu un chacun. Sergei Bobrovsky a présenté une fiche de 1-3-0 avec une moyenne de 3,04 et un pourcentage de ,868.

« Pendant les séries, chaque équipe est un adversaire dangereux, a noté Ovechkin. Nous devons nous concentrer à jouer notre style de jeu et nous préparer pour chaque match. »

C'est la première fois que les Blue Jackets se qualifient pour les séries dans deux saisons consécutives. Ils n'ont jamais gagné une série. Ils ont été éliminés en cinq matchs par les Penguins de Pittsburgh au premier tour la saison dernière.

Washington et Columbus ne se sont jamais affrontés en séries.

*Avec la contribution du journaliste de NHL.com Tom Gulitti

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