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Callan Foote est prêt pour le camp d'entraînement du Lightning

Le défenseur perfectionne son jeu en obtenant des conseils de son père Adam

par Corey Long / Correspondant LNH.com

BRANDON, Floride -- Callan Foote n'a pas à aller très loin afin d'écouter des conseils au sujet de la préparation pour une carrière dans la LNH. Son père, Adam, a passé 19 saisons dans la LNH et a remporté la Coupe Stanley avec l'Avalanche du Colorado en 1996 et 2001.

« Nous sommes une vraie famille de hockey, avec mon père, ma mère et mon frère », a affirmé Foote, sélectionné par le Lightning de Tampa Bay avec le choix no 14 du repêchage 2017 de la LNH. « Nous discutons toujours du hockey et mon père nous parle toujours de son expérience dans la LNH et il nous offre des conseils sur ce que nous pouvons faire pour devenir le meilleur joueur possible. »

Le frère cadet de Callan Foote, Nolan, un attaquant de 17 ans, était son coéquipier pendant les deux dernières saisons avec les Rockets de Kelowna dans la Ligue de hockey de l'Ouest et sera admissible au repêchage 2019 de la LNH.

Bien que des problèmes familiaux aient empêché Foote de participer au camp de perfectionnement du Lightning en juin, il s'entraînait avec acharnement cet été et il espère que les améliorations qu'il a faites se manifesteront pendant le camp d'entraînement.

« J'ai continué à travailler sur chaque facette de mon jeu, que ce soit mon coup de patin ou en tentant de devenir un joueur plus intelligent sur la glace, a-t-il dit. J'étais déçu d'avoir raté le camp de perfectionnement parce qu'il y avait tant de bons entraîneurs et instructeurs là, mais je serai prêt pour le camp [d'entraînement] et mon objectif est de percer l'alignement. »

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La carrière professionnelle de Foote n'aurait pas pu mieux commencer: il a marqué le premier but du match sur son premier lancer lors de sa première rencontre avec le Crunch de Syracuse dans la Ligue américaine de hockey le 6 avril.

« Il s'agit d'un sentiment incroyable, a dit Foote. Le fait que cela est survenu si tôt dans mon premier match avec Syracuse, c'était plutôt spécial.

« Ce goût du hockey de la LAH m'a aidé à mieux comprendre à quel point le hockey professionnel est plus rapide et à quel point j'ai besoin de travailler afin de pouvoir jouer au niveau le plus élevé. C'était une expérience formidable et j'en ai beaucoup profité pendant mon entraînement estival. »

Foote a fait preuve de ses prouesses offensives pendant sa dernière campagne avec Kelowna, amassant 70 points (19 buts) en 60 parties.

« Le personnel à Kelowna fait un super travail et j'ai eu de bons coéquipiers là, a-t-il dit. Quand j'étais dans une position d'effectuer de bons jeux en attaque, ils m'ont remis la rondelle. »

Foote (6 pieds 4 pouces, 212 livres) a confirmé avoir pris du poids en conséquence de son travail sur sa puissance, mais il continue d'être un solide patineur. Ça devrait l'aider à bien s'intégrer dans une excellente brigade défensive qui compte Victor Hedman et Mikhail Sergachev.

« Il est tellement important d'être un bon patineur. Quand tu observes les défenseurs du Lightning, ils sont tous de bons patineurs, a expliqué Foote. Victor Hedman est un des meilleurs patineurs du monde, et il vient de remporter le trophée Norris. »

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