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Un match mémorable en Caroline pour la famille Fleury

Une première dans la LNH pour les frangins Cale, des Canadiens, et Haydn, des Hurricanes, au PNC Arena, jeudi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

RALEIGH, Caroline du Nord - Ce sera une soirée très émotive en Caroline pour la famille Fleury, Cale et son grand frère Haydn vont s'affronter pour la première fois dans la LNH, jeudi (19h HE; RDS, TSN2, FS-CR), à l'occasion du duel entre les Canadiens de Montréal et les Hurricanes de la Caroline au PNC Arena.

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« Oh boy, une tante pleurait déjà mercredi soir », a relevé Haydn, défenseur des Hurricanes, en évoquant le début des retrouvailles que la famille a eues en Caroline, la veille.

« Pour mes parents, John et Sandy, ce sera une soirée très particulière, a-t-il ajouté. Ils ont fait tellement de sacrifices pour nous. Pour Cale et moi, ce sera mémorable. J'espère que nous connaîtrons tous les deux un bon match. »

Une dizaine de membres de la famille originaire de Carlyle, en Saskatchewan, et d'amis assisteront à l'événement marquant. 

« Mes parents doivent prendre pour moi parce que c'est mon premier match dans la LNH », a lancé Cale à la blague. 

Video: Cale Fleury sur le fait d'affronter son frère

Ne paraissant aucunement tendu, le défenseur recrue des Canadiens a dit que c'est une bonne chose qu'il donne ses premiers coups de patins dans la LNH en présence de son frère parce qu'il fait habituellement bien contre lui.

Le cadet a pu renouer avec son aîné après le souper d'équipe du CH à Raleigh, mercredi. Sur la patinoire, les frangins promettent de ne pas se faire de quartier, quoiqu'ils ne risquent pas d'en découdre dans les coins de bande. 

« Dans les rangs juniors, je l'ai déjà plaqué durement et il est encore fâché de ça », a relevé Cale.

Haydn, de son côté, n'a pas manqué de souligner avec le sourire aux lèvres qu'il a souvent eu le meilleur sur son petit frère dans le passé.

« Je déteste perdre. J'ai toujours fait en sorte de lui rendre la vie difficile. Cale déteste perdre également, mais il a beaucoup perdu plus que moi. Je pense que perdre autant l'a aidé à devenir meilleur », a-t-il mentionné avec un brin d'ironie.

Les frangins n'ont pas pris de pari amical et Haydn, qui est plus extraverti que Cale, a dit qu'il n'avait pas ressenti la nécessité de prodiguer des conseils à son frère pour son baptême de feu dans la LNH.

« Shea Weber peut lui donner des conseils, a-t-il répliqué en s'esclaffant. Il n'a pas besoin de mes conseils. Je vais simplement lui souhaiter de connaître un bon match, c'est tout. » 

Haydn, âgé de 23 ans, en sera à sa 88e rencontre dans la LNH. Celui qui s'élance de la gauche a été un choix de premier tour des Hurricanes (septième au total) en 2014. Cale, 20 ans et qui s'élance de la droite, a été un choix de troisième tour du CH (87e au total) en 2017.

« Nous n'avions pas abordé la possibilité de nous affronter dès le premier match de la saison, mais ç'a commencé à effleurer mon esprit en le voyant jouer au camp des Canadiens, a confié Haydn. Il affichait beaucoup d'assurance et de confiance. Je l'ai vu travailler très fort pendant l'été. Il a vu ses efforts être récompensés. » 

Savourer le moment

La soirée sera mémorable pour un autre jeune du Tricolore qui va faire ses débuts dans la LNH, l'attaquant Nick Suzuki.

« La nervosité ne me tenaille pas, mais elle me gagnera sûrement à mon retour à l'aréna avant le match », a-t-il argué.

L'entraîneur Claude Julien a déjà composé avec plusieurs jeunes qui font leurs débuts dans la LNH.

« Comme pour tous les autres, je leur rappellerai l'importance d'avoir du plaisir, a indiqué Julien. Ils doivent savourer l'occasion qu'ils ont toujours rêvé d'avoir, faire en sorte que l'expérience soit positive. La meilleure façon d'y arriver, c'est en ayant du plaisir. Nous leur demandons simplement de fournir le meilleur d'eux-mêmes et de ne pas tenter de dénaturer leur jeu. 

« Ils doivent continuer de faire ce qu'il leur a permis de connaître du succès. C'est comme ça qu'ils vont poursuivre leur progression, avec le temps. »

Formation prévue des Canadiens

Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen - Max Domi - Nick Suzuki
Jonathan Drouin - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia
Paul Byron - Nate Thompson - Jordan Weal

Victor Mete - Shea Weber
Ben Chiarot - Jeff Petry
Brett Kulak - Cale Fleury

Carey Price
Keith Kinkaid

Blessé : Aucun
Retranchés: Mike Reilly, Christian Folin, Nick Cousins

Formation prévue des Hurricanes

Teuvo Terevainen - Jordan Staal - Andrei Svechnikov
Brock McGinn - Sebastian Aho -- Nino Niederreiter
Ryan Dzingel - Erik Haula - Jordan Martinook
Warren Foegele- Lucas Wallmark - Martin Necas

Jaccob Slavin - Dougie Hamilton
Joel Edmundson - Brett Pesce
Haydn Fleury - Jake Gardiner

Petr Mrazek
James Reimer

Blessé: Trevor van Riemsdyk
Retranché : Aucun

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