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Burakovsky ne reviendra pas en première ronde

Le joueur de centre souffre d'une blessure au haut du corps et sera remplacé par Chandler Stephenson

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

ARLINGTON - Andre Burakovsky ratera le reste de la série de premier tour entre les Capitals de Washington et les Blue Jackets de Columbus en raison d'une blessure au haut du corps qui nécessitera une opération mineure.

L'entraîneur des Capitals Barry Trotz a indiqué que l'attaquant de 23 ans pourrait être en mesure de revenir plus tard si Washington poursuit sa route. Les Capitals et les Blue Jackets sont à égalité 2-2 dans leur série à l'aube du cinquième match, qui aura lieu au Capital One Arena samedi (15h HE; NBC, NBCSN, SN, TVAS).

Les Capitals ont gagné les deux derniers matchs à Columbus sans Burakovsky, qui s'est blessé lorsqu'il a été frappé par l'attaquant Boone Jenner lors du match no 2, dimanche.

Burakovsky passera sous le bistouri pour la deuxième fois de la saison. Il a raté 19 rencontres entre le 26 octobre et le 6 décembre en raison d'une fracture au pouce gauche.

Le 23e choix du repêchage de 2013 a récolté 25 points (12 buts, 13 aides) en 56 matchs et a été blanchi en deux rencontres contre Columbus.

Trotz a initialement fait confiance à la recrue Jakub Vrana à la gauche de Nicklas Backstrom et de T.J. Oshie sur le deuxième trio, mais a éventuellement confié la tâche à la recrue Chandler Stephenson en raison de sa fiabilité en défensive.

Stephenson, 23 ans, a été blanchi, mais a joué durant 17:02 - un sommet personnel - dans le quatrième match jeudi. Il a maintenu une moyenne d'utilisation de 11:52 et a amassé 18 points (six buts, 12 aides) en 67 matchs de saison régulière.

« C'est un peu irréel de jouer avec Backstrom et Oshie, a indiqué Stephenson. C'est quelque chose à laquelle je rêvais en grandissant et de jouer avec eux, c'est assez spécial. Ils te rendent la tâche tellement facile grâce à leurs habiletés. Tout ce que je dois faire, c'est de rester en mouvement et ils me trouvent. »

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