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Brassard pourrait réintégrer la formation des Penguins face aux Sénateurs

Le joueur de centre a raté les neuf derniers matchs de la formation de Pittsburgh, qui est également privée de Crosby

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

Derick Brassard pourrait revenir au jeu quand les Penguins de Pittsburgh rendront visite aux Sénateurs d'Ottawa, samedi, au Centre Canadian Tire (19 h HE; SN, CITY, ATTSN-PT, NHL.TV).
 

L'état de santé du joueur de centre de 31 ans qui a subi une blessure au bas du corps est réévalué quotidiennement, a indiqué l'entraîneur Mike Sullivan. Les Penguins ont affiché un dossier de 2-6-1 lors des neuf matchs que Brassard a ratés, dont 1-6-1 à leurs huit derniers.

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« Si l'équipe gagne, je pense que ça devient beaucoup plus facile quand tu es absent, a noté Brassard. Tu aimerais juste pouvoir y aller et essayer d'aider. Les gars bataillent fort et je pense qu'on est très proche. On a peut-être eu deux vrais mauvais matchs durant cette séquence. Ce n'est pas mauvais que cette équipe soit confrontée à un peu d'adversité. »

Brassard a participé à sa première séance d'entraînement, vendredi, depuis qu'il s'est blessé le 25 octobre contre les Flames de Calgary. Il avait alors amassé trois mentions d'aide dans une victoire de 9-1. Il a patiné seul avant l'entraînement et quand ses coéquipiers se sont présentés sur la glace, il a enfilé un maillot noir indiquant qu'il pouvait participer aux exercices avec contact.

« Il faut que je reparte à zéro et que je sois réceptif, a affirmé Brassard. Je dois juste essayer de jouer librement et d'avoir du plaisir. »

Video: WSH@PIT: Brassard enfonce son propre retour

Les Penguins (7-7-3), qui occupent le dernier rang dans la section Métropolitaine et l'Association de l'Est, sont également privés des services du joueur de centre Sidney Crosby, qui n'a pas participé à la défaite de 4-3 contre le Lightning de Tampa Bay, jeudi, parce qu'il souffre d'une blessure au haut du corps. Il est le deuxième buteur chez les Penguins avec huit filets et il est troisième pour les points avec 19 en 16 matchs.

Crosby, qui a patiné seul, vendredi, verra son état de santé être réévalué sur une base quotidienne, mais Sullivan a dit s'attendre à ce qu'il soit à l'écart du jeu pour une période d'une semaine.

Alors que Crosby est blessé et que le joueur de centre Evgeni Malkin connaît une disette de six matchs sans but, Sullivan a reconnu qu'il serait bien heureux de pouvoir miser sur Brassard à nouveau.

« C'est un bon joueur. C'est un très bon joueur, a noté Sullivan. C'est certainement quelqu'un qui va rendre notre équipe meilleure quand il est dans la formation. Le fait qu'il soit aussi près d'un retour, c'est donc encourageant pour nous. »

Brassard a cinq points (un but, quatre passes) en huit matchs cette saison après avoir récolté huit points (trois buts, cinq aides) en 14 rencontres avec les Penguins la saison dernière. Pittsburgh a fait son acquisition le 23 février dans le cadre d'une transaction à trois équipes avec les Sénateurs et les Golden Knights de Vegas.

Après avoir amorcé la saison au poste de centre du troisième trio, Brassard a été muté à l'aile au sein de la première unité aux côtés de Crosby.

Brassard a participé aux exercices auxquels prenaient part les trios, vendredi, en plus de patiner au sein de la deuxième unité du jeu de puissance. Les trios ne sont pas restés les mêmes, si bien qu'il était difficile de juger où il aura sa place à son retour.

« Le plus dur, c'est le sentiment que tu ne peux pas vraiment aider, a noté Brassard. On verra comment je me sens dans les prochains jours, en espérant que je pourrai bientôt aider l'équipe à gagner des matchs. »
 

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