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Bo Horvat nommé capitaine des Canucks

Le joueur de centre devient le premier joueur à porter le « C » à Vancouver depuis la retraite de Henrik Sedin à la fin de la saison 2017-18

par Kevin Woodley / Correspondant indépendant LNH.com

VANCOUVER - Bo Horvat a été nommé capitaine des Canucks de Vancouver pendant une cérémonie avant leur match d'ouverture local face aux Kings de Los Angeles, mercredi au Rogers Arena.

Horvat devient le 14e capitaine dans l'histoire de l'équipe. Horvat a agi comme capitaine adjoint la saison dernière, parce que les Canucks avaient décidé de ne pas nommer de capitaine à la suite de la retraite de Henrik Sedin, qui avait porté le « C » pendant les huit saisons précédentes.

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« Je ne vais pas être un capitaine qui parle beaucoup », a noté Horvat quand on lui a demandé plus tôt dans la journée de décrire son style de leadership. « Je vais assurément dire certaines choses de temps en temps dans le vestiaire, mais je préfère donner l'exemple avec mon jeu sur la glace et tenter de demeurer positif chaque soir. »

Le joueur de centre de 24 ans en est à sa sixième campagne avec les Canucks, qui ont échangé le gardien Cory Schneider aux Devils du New Jersey lors du Repêchage 2013 de la LNH afin de sélectionner Horvat avec le neuvième choix au total. Il revendique 222 points (98 buts) en 379 matchs, et il vient d'établir des marques personnelles dans la LNH avec 27 buts, 34 aides et 61 points en 82 rencontres la saison dernière.

« Il faut se faire entendre, exprimer son opinion et établir une ambiance qui fait en sorte que les gars sont à l'aise de discuter de n'importe quel sujet avec toi, a souligné Horvat. J'ai appris beaucoup de [Henrik et son frère jumeau Daniel Sedin]. »

Observer Henrik Sedin a également permis à Horvat de mieux comprendre les facettes les plus éprouvantes du poste.

« Tu dois t'adresser aux médias chaque jour et être sous le feu des projecteurs tous les temps. C'est un marché canadien et les journalistes sont très critiques envers l'équipe, alors je crois que c'est très difficile d'être son leader, a-t-il expliqué. [Les Sedin] respectaient le plan de match chaque soir et ils étaient de vrais pros, tant sur la glace qu'en dehors, alors j'ai beaucoup appris d'eux, ça ne fait aucun doute. »

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Horvat rejoint un groupe de capitaines des Canucks qui compte Sedin, Roberto Luongo, Markus Naslund, Mark Messier, Trevor Linden, Stan Smyl et Orland Kurtenbach.

Jay Beagle, qui s'est joint aux Canucks en tant que joueur autonome le 1er juillet 2018 après avoir remporté la Coupe Stanley avec les Capitals de Washington, a fait l'éloge de Horvat en soulignant la maturité de ce dernier.

« La première fois que je l'ai rencontré, je croyais qu'il était plus vieux que moi, et moi, je suis vieux, a lancé l'attaquant de 33 ans. Il possède une maturité que l'on ne voit que rarement chez les jeunes joueurs. Tu peux toujours t'attendre à ce qu'il donne le ton dans le gym et sur la glace en raison de son éthique de travail et de sa tendance de penser d'abord à l'équipe. C'est une autre qualité importante d'un leader, alors c'est un joueur très spécial, un homme très spécial. »

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