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Berube est le seul candidat pour diriger les Blues la saison prochaine

St. Louis a atteint la finale de l'Ouest après avoir remercié Yeo au mois de novembre

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

SAN JOSE - Craig Berube est l'unique candidat pour diriger les Blues de St. Louis la saison prochaine, a déclaré le directeur général Doug Armstrong vendredi.

Les Blues, qui étaient au dernier rang de la LNH le 3 janvier, disputeront le match no 1 de la finale de l'Association de l'Ouest face aux Sharks à San Jose, samedi (20 h HE, TVAS, NBCSN, CBC, SN).

« Quand nous avons demandé à Craig de prendre la relève à la barre de l'équipe (en novembre), nous étions en transition à ce moment-là, a indiqué Armstrong. J'ai dit à Craig qu'il prendrait la relève par intérim, et que nous verrions à partir de là.

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« Nous allions soutenir Craig tout en recherchant des candidats potentiels à l'extérieur de l'organisation, que ce soit dans les rangs juniors, en Europe, dans la LNH ou dans la Ligue américaine de hockey. Quand j'ai commencé à travailler avec Craig, les noms se retrouvant sur la liste de candidats ont commencé à être rayés un par un.

« Puis, j'ai découvert la chimie que Craig et moi avons. Maintenant, il n'y a qu'un seul nom sur la liste. »

Les Blues montraient une fiche de 7-9-3 quand Berube a remplacé Mike Yeo, le 20 novembre. Le 31 décembre, ils avaient un dossier de 15-18-4. St. Louis a conclu la saison avec une fiche de 30-10-5 pour terminer au troisième rang de la section Centrale (45-28-9, 99 points).

Ils ont vaincu les Jets de Winnipeg en six matchs dans la série de première ronde de l'Ouest, avant d'éliminer les Stars de Dallas en sept parties au deuxième tour.

Armstrong a expliqué que lui et Berube, qui est âgé de 53 ans, négocieront un contrat durant la saison morte. Toutes les énergies sont actuellement concentrées sur les Sharks et sur l'objectif de gagner une Coupe Stanley pour la première fois.

« San Jose est une équipe expérimentée, a dit Berube. Ils comptent sur des joueurs qui jouent ensemble depuis longtemps et qui ont connu du succès. »

Berube s'est joint aux Blues comme entraîneur associé, le 15 juin 2017, après avoir dirigé Chicago dans la Ligue américaine de hockey (LAH) en 2016-17.

Berube a conservé un dossier de 75-58-28 derrière le banc des Flyers de Philadelphie de 2013 à 2015. Il avait été adjoint chez les Flyers auparavant et les avait aidés à atteindre la Finale de la Coupe Stanley en 2010.

Berube a joué 17 saisons dans la LNH pour Philadelphie, les Maple Leafs de Toronto, les Flames de Calgary, les Capitals de Washington et les Islanders de New York. Il a obtenu 159 points (61 buts, 98 passes) et cumulé 3149 minutes de punition en 1054 parties de saison régulière.

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