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Barry Trotz chaleureusement ovationné à son retour à Nashville

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

NASHVILLE -- Barry Trotz a passé 15 saisons au poste d'entraîneur des Predators de Nashville. Les liens que le pilote actuel des Capitals de Washington a créés avec les partisans de la ville ne peuvent plus être rompus.

C'était on ne peut plus évident, dimanche, quand la foule qui remplissait à pleine capacité les gradins du Bridgestone Arena lui a accordé une ovation debout quelques minutes avant le début du Match des étoiles Honda 2016 de la LNH.

« Quand tu as fait partie de cette communauté et que tu connais les gens, le genre de personnes qui vivent au sein de cette communauté, les anciens joueurs et entraîneurs, toute la ville… J'ai toujours senti le soutien des gens à Nashville », a déclaré Trotz, qui a réagi à l'ovation en soufflant une bise en direction des spectateurs.

Après avoir signé 557 victoires et dirigé 1196 matchs derrière le banc des Predators, Trotz est retourné pour la première fois à Nashville la saison dernière, et il a reconnu que ç'avait été difficile. Mais ce week-end du Match des étoiles lui a fourni l'occasion de ressasser des souvenirs en côtoyant un bon nombre des amis qu'il a rencontrés durant son séjour de 15 années au poste d'entraîneur des Predators.

« L'an dernier, (le retour à Nashville) a été très émotif et un peu gênant », a indiqué Trotz, qui a été finaliste au trophée Jack-Adams à deux reprises pendant qu'il était à Nashville. « Cette année, de revenir et de réaliser à quel point les Predators ont progressé en tant qu'organisation depuis les premiers jours en 1997… Nous avions un téléphone et un cordon qui pendait du plafond, et c'est comme ça que nous avons commencé. De voir où c'est rendu, c'est fantastique.

« Évidemment, j'ai des racines ici. Une des choses que je sais à propos de Nashville, c'est qu'ils savent comment organiser des événements, des événements d'envergure, et ils le font de la bonne façon. La ville est structurée de la bonne façon; évidemment ils ont un formidable centre des congrès, un bel aréna. La ville a plein de choses à offrir que d'autres villes n'ont pas. Évidemment, le côté spectacle, l'industrie de la musique, les artistes qui sont ici, l'industrie du cinéma et tout ça… Mettez tout ça ensemble, je ne crois pas qu'il soit possible d'avoir mieux. Pour la ville de Nashville, pour la LNH… Je crois que Nashville a mis la barre très haute. »

Les membres des Capitals qui ont accompagné Trotz ce weekend n'étaient pas le moindrement surpris de voir qu'on l'ait accueilli aussi chaleureusement à Nashville.

« Il le mérite vraiment, a affirmé le joueur de centre Nicklas Backstrom. Il a été ici pendant [15] années. Il le mérite et c'est plaisant pour lui de revenir ici. Il a passé beaucoup de temps ici. »

« Ce n'est pas surprenant, a dit de son côté le gardien Braden Holtby. C'est rare de voir un entraîneur qui a quitté une équipe recevoir autant d'amour de la part des gens de son ancienne ville, de voir autant de gens qui apprécient encore ce qu'il a réalisé. C'est dans ces moments-là que tu sais que tu as fait quelque chose de spécial, comme lui l'a fait à Nashville.

« Tout le monde dit qu'ils aimeraient que Barry revienne, mais il n'est pas question que nous le laissions aller! »

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