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Matthews ratera au moins quatre semaines d'action

L'attaquant des Maple Leafs a subi une blessure à l'épaule et a été placé sur la liste des blessés

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Auston Matthews sera absent pour une période d'au moins quatre semaines en raison d'une blessure à l'épaule gauche subie samedi.

Le nom du joueur de centre des Maple Leafs de Toronto sera placé sur la liste des blessés, lundi.

Matthews a révélé que sa blessure était semblable à la blessure à l'épaule droite qu'il avait subie le 22 février dernier, et qui l'avait tenu à l'écart du jeu pendant 10 matchs. Il a également précisé qu'une opération ne serait pas nécessaire.

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« C'est frustrant, mais tu ne peux rien y faire, a dit Matthews. C'est malheureux, mais ça fait partie du hockey. Je vais travailler le plus fort possible pour revenir le plus rapidement possible dès que je me sentirai bien. Nous avons beaucoup de profondeur au sein de l'équipe, et je n'ai aucun doute que tout le monde élèvera son jeu d'un cran. »

Matthews, âgé de 21 ans, s'est blessé après avoir encaissé une mise en échec du défenseur des Jets de Winnipeg Jacob Trouba alors qu'il se dirigeait vers le cercle du gardien en deuxième période dans la victoire de 3-2 des Maple Leafs au Scotiabank Arena.

« Je savais qu'il (Trouba) arrivait, a expliqué Matthews. En essayant d'obtenir un tir, tu ne sais pas trop ce qui va se produire, car tu es tellement près du gardien. Tu ne sais pas si tu te feras frapper en fonçant vers le gardien. Évidemment, il a utilisé son corps, et c'est ce que tu dois faire, et il m'a frappé du bon angle. »

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Matthews mène les Maple Leafs avec 10 buts et 16 points en 11 matchs après avoir entamé la saison avec sept parties consécutives de plus d'un point. Il a été blanchi de la feuille de pointage dans chacune de ses quatre dernières sorties.

Les Maple Leafs accueillent les Flames de Calgary au Scotiabank Arena lundi (19 h HE, NHLN, SN, TVA Sports, NHL.TV). Ils sont au sommet de l'Association de l'Est avec 16 points (8-3-0) et tenteront de récolter une troisième victoire consécutive. L'entraîneur Mike Babcock a mentionné qu'il n'était pas dans les plans de rappeler un joueur de Toronto dans la Ligue américaine de hockey (LAH).

Si Matthews peut revenir dans quatre semaines, il aurait raté 12 matchs et effectuerait son retour au jeu contre les Flyers de Philadelphie le 24 novembre. Les Maple Leafs ont montré un dossier de 11-7-2 sans Matthews la saison dernière, incluant une fiche de 5-3-2 lors de sa blessure à l'épaule droite.

Matthews a affirmé qu'il ne jouera pas tant qu'il ne sera pas pleinement remis de sa blessure.

« Je dois laisser la blessure guérir et faire tout en mon possible pour demeurer en forme, a noté Matthews. Évidemment, j'aurais aimé ne pas être dans cette situation, mais au moins je pourrai me remettre à patiner quand ç'aura commencé à guérir un peu. Je pourrai sauter sur la glace et demeurer en forme pour les matchs.

« Dans tous les cas, la santé passe en premier. La saison est encore jeune, donc tu veux revenir quand tu es prêt et que tu es à 100 pour cent. »

Les Maple Leafs pourraient mieux composer avec l'absence de Matthews cette saison avec l'ajout du centre John Tavares, mais Babcock préfère attendre avant de se prononcer au sujet de la profondeur de son équipe. Tavares, qui a signé un contrat de sept ans d'une valeur de 77 millions $ le 1er juillet comme joueur autonome sans compensation, est deuxième chez les Maple Leafs avec sept buts.

« Je ne peux pas le dire avec certitude (que nous avons plus de profondeur que la saison dernière), a dit Babcock. Posez-moi la question après 20 matchs, et je vous dirai si nous avons plus de profondeur cette année. »

Tavares a de son côté indiqué qu'il faudrait plusieurs types de joueurs pour combler l'absence de Matthews.

« Je pense que c'est une occasion pour tout le monde, a-t-il dit. Quand tu comptes sur l'un des meilleurs joueurs de la Ligue dans ton équipe et qu'il se blesse, c'est une occasion pour plusieurs joueurs d'élever leur jeu d'un cran. Avec les habiletés qu'il possède, tu ne peux pas te tourner vers un seul joueur. Ça commence par des gars comme moi, mais les joueurs dans toute la formation doivent être impliqués. Les gars auront plus d'occasions et plus de temps de glace pour s'imposer et jouer des rôles-clés. »

Le plus gros changement dans la formation de Toronto sera le passage au centre de Par Lindholm entre l'ailier gauche Andreas Johnsson et l'ailier droit Connor Brown. Lindholm a passé la majeure partie de la saison à l'aile gauche. Kasperi Kapanen remplacera Matthews sur la première vague du jeu de puissance, rejoignant Tavares, les attaquants Mitchell Marner et Nazem Kadri ainsi que le défenseur Morgan Rielly.

« Évidemment, pour Lindholm, les confrontations seront plus difficiles en évoluant au centre, a mentionné Babcock. J'ai été clair avec Kapanen que sa tâche principale est d'écouler des punitions et de ne pas l'oublier. Il joue avec de bons joueurs. Il aura de belles occasions, donc il doit en profiter pour marquer des buts. »

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