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Aperçu: Flyers vs Blues

Sean Couturier dans l'alignement du côté de Philadelphie; St. Louis amorce un séjour de six matchs à domicile

par Louie Korac / Correspondant NHL.com

Flyers (20-12-4)

Sean Couturier sera de retour dans l'alignement quand les Flyers de Philadelphie se mesureront aux Blues de St. Louis au Scottrade Center, mercredi, (20h HE ; NBCSN, NHL.TV). Le joueur de centre a raté les 16 derniers matchs des siens en raison d'une blessure au bas du corps. L'ailier gauche Michael Raffl ne sera pas en mesure de jouer après s'être blessé au genou, le 23 décembre, durant un match que les Flyers ont perdu 4-0 aux mains des Devils du New Jersey.

Couturier, qui prendra part à un premier match depuis le 23 novembre, se retrouvera au centre du troisième trio.

 

« Je me sens plutôt bien, a dit Couturier. C'était une bonne sensation de revenir de la pause et de patiner ce matin. … Je suis content d'être sur la route avec les gars et de retrouver la routine. Je crois que je vais jouer ; je n'en suis pas sûr encore, mais je me sens pas mal bien. »

 

L'entraîneur des Flyers Dave Hakstol a bien accueilli le retour en forme d'un des meilleurs joueurs des Flyers dans les deux sens de la patinoire.

 

« C'est toujours une bonne chose quand des joueurs reviennent dans l'alignement, a souligné Hakstol. [Couturier] joue un rôle important avec nous, évidemment, non seulement à cinq contre cinq mais aussi au sein de nos unités spéciales, autant en avantage qu'en désavantage numérique. Il reste à voir s'il aura beaucoup de temps de glace avec nos unités spéciales ce soir, mais il est prêt et c'est bien qu'il soit de retour dans l'alignement. »

 

Le gardien Steve Mason obtiendra le départ devant le filet pour la 19e fois en 21 matchs. Les Flyers se sont inclinés trois fois en quatre rencontres (1-2-1) depuis qu'ils ont connu une séquence de 10 victoires.

 

Blues (18-12-5)

Les Blues espèrent connaître du succès au cours de leurs prochains matchs au Scottrade Center afin de rester dans la lutte dans la section Centrale. St. Louis (41 points) a huit points de retard sur les Blackhawks de Chicago et un déficit de sept points sur le Wild du Minnesota, qui a signé 11 gains de suite. Les Blues ont une fiche de 2-4-1 à leurs sept derniers matchs mais un dossier de 13-2-4 à domicile, alors qu'ils amorceront mercredi un séjour de six rencontres sur leur propre patinoire, leur plus long de la saison.

 

« Je crois qu'un sentiment d'urgence sera au rendez-vous, parce que le niveau de pression s'est élevé en raison de nos insuccès à l'étranger, a affirmé l'entraîneur des Blues Ken Hitchcock. La pression à domicile est décuplée parce que chaque match à domicile va être l'équivalent d'un match de quatre points. Nous devons nous concentrer sur ce séjour à domicile. Nous avons des équipes de premier plan qui s'en viennent, des équipes qui jouent leur meilleur hockey et nous devrons jouer du très bon hockey pour leur arracher des points. »

 

Carter Hutton sera devant le filet, alors qu'on prévoit que Jake Allen affrontera les Predators de Nashville, vendredi, puis les Blackhawks à l'ocasion de la Classique hivernale Bridgestone 2017, le 2 janvier (13h HE ; TVA Sports, SN, NBC).

 

Alignement prévu des Flyers

Taylor Leier -- Claude Giroux -- Jakub Voracek

Travis Konecny -- Brayden Schenn -- Wayne Simmonds

Nick Cousins -- Sean Couturier -- Dale Weise

Chris VandeVelde -- Pierre-Edouard Bellemare -- Roman Lyubimov

Ivan Provorov -- Andrew MacDonald

Michael Del Zotto -- Radko Gudas

Nick Schultz -- Shayne Gostisbehere

Steve Mason

Anthony Stolarz

 

Rayés de l'alignement: Boyd Gordon, Brandon Manning

Blessés: Michal Neuvirth (bas du corps), Matt Read (haut du corps), Mark Streit (épaule), Michael Raffl (genou)

 

Alignement prévu des Blues

Jaden Schwartz -- Paul Stastny -- David Perron

Alexander Steen -- Jori Lehtera -- Vladimir Tarasenko

Robby Fabbri -- Patrik Berglund -- Dmitrij Jaskin

Scottie Upshall -- Kyle Brodziak -- Ryan Reaves

Joel Edmundson -- Alex Pietrangelo

Carl Gunnarsson -- Kevin Shattenkirk

Jay Bouwmeester -- Colton Parayko

Carter Hutton

Jake Allen

 

Rayés de l'alignement: Nail Yakupov, Ty Rattie, Brad Hunt

Blessé: Robert Bortuzzo (bas du corps)

 

 

Notes : Schultz, qui a été rayé de l'alignement au cours des 21 derniers matchs et 27 fois lors des 30 plus récentes rencontres des siens, jouera ce soir à la place de Manning, qui restera à l'écart après avoir pris part aux 11 derniers affrontements. ... Hutton en sera seulement à son quatrième départ au cours des 21 derniers matchs. Gunnarsson remplacera Hunt dans la formation après avoir été rayé de l'alignement à l'occasion de la dernière rencontre. … Voracek a trois buts et 10 aides à ses 10 plus récentes sorties. Mason a un dossier de 9-2-1 à ses 12 derniers matchs. … Perron a trouvé le fond du filet à ses deux derniers affrontements.

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