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Les affrontements à surveiller : 30 novembre

Les Capitals seront en quête d'une septième victoire de suite en accueillant les Devils

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 30 novembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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Devils (9-10-4) vs Capitals (14-7-3)
19 h HE (NHLN-US, TVA Sports, MSG+, NBCSWA, NHL.TV)

Les Capitals de Washington seront en quête d'une septième victoire de suite quand ils accueilleront les Devils du New Jersey au Capital One Arena.

Une victoire donnerait aux Capitals leur plus longue série de gains depuis qu'ils ont signé neuf victoires de suite entre le 31 décembre 2016 et le 15 janvier 2017.

Les Capitals ont dominé leurs adversaires 24-13 au chapitre des buts au cours de leur séquence victorieuse. Ils ont inscrit au moins quatre filets dans quatre des six parties. Les Capitals montrent un dossier de 9-3-0 à leurs 12 dernières rencontres.

Il s'agira du deuxième affrontement entre les deux équipes. Les Devils l'avaient facilement emporté 6-0 au Prudential Center, le 11 octobre.

Washington pourra compter sur le joueur de centre Evgeny Kuznetsov, de retour au jeu après avoir raté six parties en raison d'une blessure au haut du corps. Il cumule 21 points (six buts, 15 aides) en 18 rencontres cette saison.

« Nous sommes très chanceux de retrouver [Kuznetsov] et l'énergie qu'il apporte », a indiqué l'entraîneur des Capitals Todd Reirden. « Avec sa vitesse, il nous permet de jongler un peu avec nos combinaisons de trios. Il est l'un des joueurs élites de la Ligue quand il est à son mieux. »

L'attaquant des Capitals Alex Ovechkin a amassé huit points (six buts, deux mentions d'aide) au cours d'une séquence de six matchs avec au moins un point. Il a besoin d'un but pour dépasser Joe Sakic et Jarome Iginla (625) et s'emparer seul de la 15e place dans l'histoire de la LNH à ce chapitre.

Video: WSH@NYR: L'échec-avant d'Ovi mène à un but

Les Devils tenteront quant à eux de freiner une série de trois défaites (0-1-2). L'équipe conclut un séjour de trois parties sur les patinoires adverses où elle connait peu de succès jusqu'ici cette saison avec un dossier de 2-9-1. Le New Jersey n'a qu'une victoire à ses six dernières rencontres (1-2-3).

L'attaquant des Devils Michael McLeod, sélectionné avec le 12e choix au total du repêchage 2016 de la LNH, aura l'occasion de disputer un premier match en carrière dans la LNH.

« [McLeod] est un joueur rapide et hargneux qui ajoute un aspect physique (6 pieds 2 pouces, 188 livres) à notre formation », a noté l'entraîneur des Devils John Hynes. « Il est très compétitif. C'est quelque chose que nous recherchons chez notre groupe d'attaquants. Nous en avons parlé et nous voulons que les gars soient plus difficiles à affronter. Il vient combler deux besoins, soit celui de la vitesse et de la robustesse. Espérons qu'il sera capable de s'emparer du poste de quelqu'un. »

Keith Kinkaid sera le gardien partant des Devils. Son vis-à-vis sera Braden Holtby chez les Capitals. Holtby a été dominant à ses quatre dernières sorties (trois départs) avec un dossier parfait de 4-0-0, une moyenne de buts alloués de 1,08 et un pourcentage d'arrêts de ,968.

Sabres (17-7-2) vs Panthers (9-10-4)
19 h HE (SNE, SNO, SNP, MSG-B, FS-F, NHL.TV)

Les Sabres de Buffalo tenteront de rebondir après avoir subi une première défaite en 11 matchs lorsqu'ils débarqueront au BB&T Center pour affronter les Panthers de la Floride.

En s'inclinant 5-4 contre le Lightning de Tampa Bay, jeudi, les Sabres ont vu leur série de 10 victoires prendre fin. Buffalo dispute le deuxième match d'une série de trois à l'étranger, là où l'équipe montre un dossier de 8-5-1 depuis le début de la saison.

« J'ai trouvé que ç'a été une bonne séquence pour nous », a affirmé l'attaquant des Sabres Jack Eichel. « Ça démontre que l'on peut gagner chaque soir, et ça devrait être notre état d'esprit en tout temps. »

Les Sabres seront privés des services du défenseur Jake McCabe, qui a quitté le match contre le Lightning en deuxième période en raison d'une blessure non divulguée.

Le centre des Sabres Jeff Skinner est l'un des grands artisans des succès actuels de Buffalo, ayant amassé 13 filets à ses 14 plus récentes sorties.

Video: SJS@BUF: Skinner marque en prolongation

Les Panthers sont au beau milieu d'une série de huit parties à domicile, la plus longue du genre cette saison. La Floride connait des succès mitigés devant ses partisans, comme en témoigne sa fiche de 4-4-2 au BB&T Center. Les Panthers ont seulement deux victoires à leurs huit derniers matchs (2-5-1).

« Tu peux en quelque sorte créer ta propre chance dans cette ligue », a expliqué l'attaquant des Panthers Nick Bjugstad. « Nous devons tous atteindre un autre niveau. Il n'y a vraiment aucune excuse. »

L'arrière des Panthers Aaron Ekblad cumule cinq buts à ses neuf dernières rencontres après avoir été incapable de trouver le fond du filet à ses 14 premiers matchs.

James Reimer obtiendra le départ devant la cage des Panthers. Il s'agira d'un quatrième départ consécutif pour lui, alors que le partant Roberto Luongo travaille toujours à se remettre d'une blessure à un genou.

Les Sabres se tourneront quant à eux vers la recrue Linus Ullmark, car Carter Hutton était le gardien d'office contre le Lightning.

Blues (8-12-3) vs Avalanche (15-6-4)
21 h HE (FS-MW, ALT2, NHL.TV)

L'Avalanche du Colorado sera en quête d'une septième victoire de suite en accueillant les Blues de St. Louis au Pepsi Center.

Une victoire permettrait à l'Avalanche de connaître sa plus longue série de gains depuis qu'elle a remporté 10 parties de suite, la saison dernière, entre le 29 décembre 2017 et le 22 janvier.

L'Avalanche a dominé ses adversaires 28-14 au chapitre des buts au cours de sa séquence victorieuse. Le Colorado sera également en quête d'au moins un point dans un 10e match de suite (8-0-1).

« Notre objectif est de jouer notre meilleur hockey et de maintenir ces performances le plus longtemps possible pour grandir à travers cette saison », a expliqué l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar. « Je veux que nos joueurs soient concentrés à s'emparer de la première place, et si nous l'atteignons, je veux qu'ils la gardent. C'est un objectif sain. »

Le joueur de centre Nathan MacKinnon et l'attaquant Mikko Rantanen pourraient devenir le troisième duo de coéquipiers depuis 1988-89 avec une séquence de sept matchs avec plus d'un point au même moment. MacKinnon cumule 15 points (six buts, neuf mentions d'aide) et Rantanen en a 13 (trois buts, 10 aides) au cours de séquences de points respectives de six matchs.

Video: DAL@COL: Rantanen à MacKinnon qui ouvre la marque

Le gardien Semyon Varlamov sera le partant de l'Avalanche. Il a obtenu la victoire dans cinq départs consécutifs, séquence au cours de laquelle il a montré une moyenne de 2,21 et un pourcentage de ,928.

St. Louis dispute le deuxième match d'une séquence de trois sur les patinoires adverses et tentera d'éviter un troisième revers consécutif (0-2-0). Les Blues affichent un dossier de 2-5-2 à l'étranger cette saison.

Les Blues ont également accordé au moins quatre buts dans quatre de leurs six dernières sorties.

Le joueur de centre de St. Louis Ryan O'Reilly sera en quête d'au moins un point dans un quatrième match de suite. Il totalise quatre points (deux buts, deux aides) au cours de cette séquence et mène les siens au chapitre des buts (12), des passes (15) et des points (27).

« Je dois être un joueur-clé de la relance de l'équipe, estimait O'Reilly. C'est évidemment un début de saison frustrant pour nous. Nous tentons de revenir dans la course, et ce ne sera pas facile. Le temps commence à presser. »

Jake Allen sera le gardien partant des Blues.

Aussi en action ce soir…

Ducks (12-10-5) vs Hurricanes (12-9-3), 19 h 30 HE (PRIME, FS-CR, NHL.TV)
Kings (9-15-1) vs Flames (14-9-2), 21 h HE (FS-W, SNW, NHL.TV)

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