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Aperçu de la série Capitals-Hurricanes

Washington amorce sa défense du titre de la Coupe Stanley face à la Caroline

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

Capitals de Washington vs Hurricanes de la Caroline

Capitals : 48-26-8, 104 points, premier de la section Métropolitaine
Hurricanes : 46-29-7, 99 points, première place de quatrième as dans l'Association de l'Est
Duels cette saison : WSH 4-0-0; CAR 0-3-1

Les infos

Les Hurricanes de la Caroline se sont avérés une des plus belles surprises dans la LNH, alors qu'à force de travail acharné et sans relâche, ils ont accédé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2009. Les Hurricanes, qui affichaient un dossier de 15-17-5 et se trouvaient à 10 points d'une place dans les séries en date du 29 décembre, ont montré une fiche de 31-12-2 par la suite, ce qui leur a permis de décrocher la première place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Association de l'Est.

APERÇUS : Lightning-Blue Jackets | Bruins-Maple LeafsIslanders-Penguins | Predators-Stars | Jets-Blues | Flames-Avalanche | Sharks-Golden Knights

Leurs 46 victoires et 99 points au classement occupent le deuxième rang dans l'histoire de la concession de la Caroline/Whalers de Hartford, derrière l'édition 2005-06 des Hurricanes (52 victoires, 112 points).

La Caroline aura un défi de taille à relever face aux Capitals de Washington, qui ont terminé au premier rang de la section Métropolitaine pour la quatrième année de suite et cherchent à défendre leur titre de champions de la Coupe Stanley. Les Capitals ont remporté leurs quatre matchs du calendrier régulier disputés contre les Hurricanes (un d'entre eux en fusillade) et ils entreprendront le premier tour éliminatoire dans l'Association de l'Est convaincus d'avoir compris quel est le secret du succès dans les séries, après avoir remporté la Coupe Stanley le printemps dernier pour la première fois en 43 années d'existence.

« En ce qui me concerne, il s'agit que l'équipe atteigne le niveau qu'elle doit avoir, a affirmé l'entraîneur des Capitals Todd Reirden. Nous savons qu'il y a un tout autre niveau que notre équipe peut atteindre, supérieur à ce que nous avons vu même cette saison. C'est là un des aspects excitants du parcours que nous commençons maintenant et il va falloir y arriver parce qu'à partir de maintenant, chacun de nos adversaires sera extrêmement coriace et va nous livrer toute une bataille. »

Les jeunes joueurs des Hurricanes - la moyenne d'âge de l'équipe s'élève à 26 ans - suivent l'exemple de leur capitaine de 37 ans Justin Williams, un triple vainqueur de la Coupe Stanley, notamment avec la Caroline en 2006, et de l'entraîneur de première année Rod Brind'Amour, qui était le capitaine de l'équipe championne de 2006 : ils affirment qu'ils ne se satisferont pas du simple fait d'avoir atteint les séries.

« Cette équipe a eu besoin d'un peu de temps pour mettre tous les morceaux ensemble, et s'assurer que tous ces morceaux se trouvent à la bonne place, a indiqué Williams, qui a porté les couleurs des Capitals en 2015-16 et 2016-17. Notre équipe est jeune, très jeune, mais nous avons disputé suffisamment de matchs en tant que jeune équipe, ce qui nous donne un bon niveau d'expérience en termes de matchs disputés ensemble. J'aime bien la façon dont nous avons gagné en maturité cette saison. »

Éléments-clés

Capitals : L'attaquant Alex Ovechkin a marqué 51 buts, ce qui lui a valu le trophée Maurice-Richard, remis au meilleur buteur dans la LNH, pour la huitième fois et de devenir le troisième joueur dans l'histoire de la LNH à connaître au moins huit saisons de 50 buts ou plus, après Wayne Gretzky et Mike Bossy. Ceux-ci ont tous deux atteint ce plateau à neuf reprises. Le Russe de 33 ans a terminé premier dans la LNH pour les buts marqués dans les séries (15), le printemps dernier, en route vers le trophée Conn-Smythe, décerné au joueur le plus utile à son équipe dans les séries.

Video: WSH@TBL: Ovechkin marque 50 buts pour la 8e fois

Hurricanes : L'attaquant Sebastian Aho a établi des sommets personnels dans la LNH pour les buts (30), les mentions d'aide (53) et les points (83) avant de connaître un creux de vague en fin de saison, lui qui n'a pas réussi à marquer à ses 14 derniers matchs. L'athlète de 21 ans a amassé six points (trois buts, trois passes) dans les quatre rencontres disputées contre les Capitals cette saison et il a enregistré 17 points (huit buts, neuf aides) en 12 matchs en carrière face à Washington.

Les gardiens

Capitals : Braden Holtby (32-19-5, moyenne de buts alloués de 2,82 et taux d'arrêts de ,911 avec trois jeux blancs) entreprendra les séries en tant que gardien no 1 sans conteste chez les Capitals, lui qui avait perdu le poste de partant aux mains de Philipp Grubauer lors du premier tour de l'an dernier. Il avait fallu deux matchs avant que Holtby remplace Grubauer (qui s'aligne maintenant avec l'Avalanche du Colorado) et montre ensuite une fiche de 16-7 avec une moyenne de 2,16, un taux d'arrêts de ,922 et deux blanchissages en route vers la conquête de la Coupe Stanley.

Hurricanes : Petr Mrazek et Curtis McElhinney se sont partagé la tâche durant la majorité de la saison, mais Mrazek s'est détaché à l'approche des séries en affichant un dossier de 11-2-0 avec une moyenne de 1,68, un taux d'arrêts de ,944 et deux jeux blancs en 13 départs à partir du 11 février pour ainsi devenir le gardien no 1. En 11 matchs éliminatoires dans la LNH (10 départs) avec les Red Wings de Detroit et les Flyers de Philadelphie, Mrazek a un dossier de 4-6 avec une moyenne de 1,98, un taux d'arrêts de ,927 et trois blanchissages.

Video: NJD@CAR: Bel arrêt de la jambière de Mrazek

Chiffres à retenir

Capitals : Les Capitals comptent sept joueurs qui ont marqué au moins 20 buts : Ovechkin (51), T.J. Oshie (25), Jakub Vrana (24), Tom Wilson (22), Nicklas Backstrom (22), Brett Connolly (22) et Evgeny Kuznetsov (21). Ils ont pris le dernier rang dans la LNH pour les mises en jeu, avec un taux de succès de 45,7 pour cent, mais les Hurricanes n'ont guère été meilleurs (49,0 pour cent, 24e dans la LNH).

Video: WSH@TBL: Oshie double l'avance sur une déviation

Hurricanes : Ils ont terminé au premier rang dans la LNH au chapitre des tirs au but par match (34,4) et ils en ont concédés 28,6 par rencontre, faisant d'eux la troisième équipe la plus avare dans la Ligue. Le désavantage numérique de la Caroline a pris le huitième rang avec un taux d'efficacité de 81,6 pour cent, ayant notamment écoulé 80 pour cent de ses pénalités écopées face aux Capitals (8-en-10). Williams a amassé 94 points (36 buts, 58 passes) en 140 rencontres éliminatoires.

Des nouvelles de l'infirmerie

Capitals : Le défenseur Michal Kempny a subi une intervention chirurgicale, mardi, pour réparer une déchirure à l'ischio-jambier de la jambe gauche qu'il a subie le 20 mars contre le Lightning de Tampa Bay. Washington a estimé qu'il aurait besoin de quatre à six mois pour s'en remettre.

Hurricanes : Le défenseur Calvin de Haan a subi une blessure au haut du corps face aux Penguins de Pittsburgh, le 1er avril, et il a raté les trois derniers matchs du calendrier régulier de la Caroline. On ignore quelles sont ses chances de disputer le premier match des séries.

Ce qu'ils ont dit

« C'est un groupe affamé qu'il y a ici. Nous ne sommes pas rassasiés. Nous voulons continuer d'avancer. Je pense que c'est là un élément important. Mais c'est différent quand tu sais que tu l'as déjà emporté une fois. » -- Le joueur de centre des Capitals Nicklas Backstrom

« Nous sommes une équipe qui tente tout simplement de travailler plus fort que l'adversaire. Nous avons du talent nous aussi, mais d'abord et avant tout, ce que nous visons, c'est de travailler plus que l'équipe que nous avons en face de nous. » -- L'attaquant des Hurricanes Jordan Staal

Ils l'emporteront si...

Capitals : Kuznetsov est tout aussi dominant qu'il l'était le printemps dernier, quand il a terminé au premier rang des marqueurs de la LNH dans les séries avec 32 points (12 buts, 20 passes). Il a connu de bonnes séquences cette saison, mais il a aussi été erratique, si bien qu'il est passé d'une production de 83 points (27 buts, 56 aides) la saison dernière - un sommet en carrière - à un total de 72 points (21 buts, 51 passes). Son niveau de performance représente aussi un élément-clé dans les succès du jeu de puissance des Capitals, qui a manqué de constance. L'avantage numérique a conclu la saison avec un taux de succès de 20,8 pour cent, mais a été limité à trois buts en 25 occasions (12 pour cent) au cours des 10 derniers matchs de la saison régulière.

Hurricanes : Aho recommence à marquer et un peu tout le monde met l'épaule à la roue au chapitre de la production offensive. Quatre attaquants ont inscrit 20 buts : Aho (30), Williams (23), Teuvo Teravainen (21) et la recrue Andrei Svechnikov (20). La Caroline aura également besoin que Mrazek demeure aussi solide qu'il l'a été en fin de saison pour affronter une attaque qui a beaucoup de profondeur du côté des Capitals.

Video: CAR@BOS: Aho inscrit son 2e but en échappée

Les formations

Formation prévue des Capitals
Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- Tom Wilson
Jakub Vrana -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Carl Hagelin -- Lars Eller -- Brett Connolly
Andre Burakovsky -- Nic Dowd -- Chandler Stephenson

John Carlson -- Nick Jensen
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Brooks Orpik -- Christian Djoos

Braden Holtby
Pheonix Copley

Retranchés : Jonas Siegenthaler, Travis Boyd, Dmitrij Jaskin

Formation prévue des Hurricanes
Nino Niederreiter -- Sebastian Aho -- Justin Williams
Micheal Ferland -- Jordan Staal --Teuvo Teravainen
Andrei Svechnikov -- Lucas Wallmark -- Jordan Martinook
Warren Foegele -- Greg McKegg -- Brock McGinn

Jaccob Slavin -- Dougie Hamilton
Brett Pesce -- Justin Faulk
Haydn Fleury -- Trevor van Riemsdyk

Petr Mrazek
Curtis McElhinney

Retranché : Saku Maenalanen

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