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Aperçu de la série Bruins-Hurricanes

Boston et la Caroline sont prêts à entreprendre la Finale de l'Association de l'Est et à s'affronter dans les séries pour la première fois depuis 2009

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

Bruins de Boston vs Hurricanes de la Caroline

Bruins: Ont vaincu les Maple Leafs de Toronto 4-3 dans la série quatre de sept du premier tour dans l'Association de l'Est; ont vaincu les Blue Jackets de Columbus 4-2 dans la série quatre de sept du deuxième tour dans l'Association de l'Est.

Hurricanes: Ont vaincu les Capitals de Washington Capitals 4-3 dans la série quatre de sept du premier tour dans l'Association de l'Est; ont vaincu les Islanders de New York 4-0 dans la série quatre de sept du deuxième tour dans l'Association de l'Est.

Duels cette saison: BOS 2-1-0; CAR 1-1-1
 

Les infos


La vieille rivalité entre les Bruins de Boston et les Hurricanes de la Caroline fera peau neuve alors que ces deux équipes s'affronteront en Finale de l'Association de l'Est.

Le premier match de la série quatre de sept aura lieu jeudi au TD Garden (20h HE; TVA Sports, CBC, SN, NBCSN). Les Bruins seront privés des services du défenseur Charlie McAvoy, qui a écopé d'une suspension d'un match pour sa mise en échec illégale à la tête aux dépens de l'attaquant des Blue Jackets de Columbus Josh Anderson survenue lundi, à l'occasion de la sixième rencontre de la série du deuxième tour dans l'Association de l'Est.

Ce sera la troisième fois que ces deux équipes se feront face dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley depuis que les Hurricanes ont quitté Hartford pour s'installer en Caroline du Nord en 1997, et la cinquième fois au total dans les séries. Les Bruins ont défait leurs anciens rivaux régionaux, les Whalers de Hartford, dans les demi-finales de la section Adams en 1990 et 1991.

Les Hurricanes ont vaincu les Bruins en sept matchs en demi-finale d'association au printemps 2009. C'est la dernière fois que la Caroline s'était qualifiée pour les séries et atteint la finale d'association, étant alors balayée par les Penguins de Pittsburgh.

Les Bruins ont battu les Blue Jackets 3-0 lors du sixième match de leur série pour atteindre la finale d'association pour la première fois depuis 2013, quand ils s'étaient rendus jusqu'en Finale de la Coupe Stanley; ils s'étaient alors inclinés devant les Blackhawks de Chicago.

Boston (49-24-9), qui a terminé au deuxième rang du classement de l'Association de l'Est et de la section Atlantique en saison régulière en vertu d'une récolte de 107 points, a remporté ses trois derniers matchs contre Columbus par un score combiné de 11-4.

« Si tu joues encore à ce temps-ci de l'année, c'est signe que tu fais quelque chose de bien et que tu as bâti quelque chose de remarquable sur le plan collectif, a noté le gardien des Bruins Tuukka Rask. Nous sommes donc super contents d'être ici et nous allons essayer de nous assurer que le train continue d'avancer. »

La Caroline (46-29-7), qui s'est qualifiée à titre de détentrice de la première place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Est avec 99 points, a remporté six matchs de suite depuis sa défaite de 6-0 aux mains des Capitals de Washington à l'occasion du cinquième match de la série du premier tour. Cette série de victoires est la deuxième plus longue dans l'histoire des Hurricanes/Whalers après celle de sept rencontres que le club a connue au printemps 2006, quand les Hurricanes ont raflé la Coupe Stanley.

« Le parcours que nous avons suivi - et, évidemment, ce n'est pas encore fini -, nous continuons de le dessiner nous-même, a noté l'attaquant et capitaine des Hurricanes Justin Williams. Mais les choses ont certainement beaucoup changé au cours des derniers mois. La confiance règne et on voit ce que ça donne. »


Éléments clés


Bruins: Après avoir établi des sommets en carrière pour les buts (38) et les points (81) en saison régulière, David Pastrnak a connu un lent départ dans les séries avec une mention d'aide à ses trois premiers matchs. L'attaquant a toutefois accéléré le pas par la suite et il a récolté 10 points (six buts, quatre passes) à ses 10 derniers matchs. Pastrnak a réussi un doublé dans un gain de 4-3 contre les Blue Jackets lors du cinquième match, y allant notamment du filet vainqueur au moment où il restait 1:28 à disputer. Il a amassé 35 points (14 buts, 21 passes) en 31 rencontres éliminatoires dans la LNH.

Video: CBJ@BOS, #5: Pastrnak rétablit l'avance de deux buts

Hurricanes: Jaccob Slavin a enregistré 11 mentions d'aide dans les séries jusqu'ici, ce qui lui donne le deuxième rang derrière le défenseur des Sharks de San Jose Erik Karlsson (12) et représente près de la moitié du total qu'il a affiché en saison régulière (23). Mais la production offensive du défenseur à sa première présence dans les séries de la LNH n'est qu'un élément parmi d'autres qui ont fait de lui un élément précieux chez les Hurricanes. Slavin est sixième dans la LNH pour la moyenne de temps de jeu (26:36) et il a alors affronté le meilleur trio adverse, aidant ainsi à limiterles Islanders de New York à deux buts à armes égales durant le deuxième tour. Il est fort probable qu'il se retrouve dans les pattes du premier trio des Bruins, composé de Brad Marchand, Patrice Bergeron et Pastrnak, en finale d'association.


Gardiens


Bruins: Rask a disputé chacune des minutes de jeu dans les deux premiers tours, affichant un dossier de 8-5 avec une moyenne de buts alloués de 2,02 par match et un taux d'arrêts de ,938. Il a montré une fiche de 4-2 avec une moyenne de 1,71 et un taux d'arrêts de ,948 au deuxième tour, inscrivant notamment un jeu blanc de 39 arrêts à l'occasion du sixième match. Le gardien réserviste Jaroslav Halak a enregistré une fiche de 2-0-0 avec une moyenne de 2,47 et un taux d'arrêts de ,938 contre les Hurricanes en saison régulière. Il a une fiche globale de 13-15 avec une moyenne de 2,39 et un taux d'arrêts de ,924 en 30 matchs éliminatoires dans la LNH (28 départs).

Video: BOS@CBJ, #6: Rask stoppe le tir vif de Jones

Hurricanes: L'entraîneur Rod Brind'Amour a une décision intéressante à prendre maintenant que Petr Mrazek est remis d'une blessure au bas du corps qu'il a subie durant la deuxième période du deuxième match de la série contre les Islanders. Mrazek (5-3, moyenne de 2,22, taux d'arrêts de ,913, deux jeux blancs) a joué un rôle important dans la victoire surprise de la Caroline contre les champions en titre de la Coupe Stanley, les Capitals, et il a réalisé un blanchissage de 31 arrêts dans une victoire de 1-0 en prolongation lors du premier match contre Islanders. Mais Curtis McElhinney, qui est devenu le plus vieux gardien dans l'histoire de la LNH à obtenir son premier départ dans les séries de la LNH à l'occasion du troisième match contre New York (35 ans, 343 jours) a été étincelant en relève à Mrazek, alors qu'il a affiché un dossier de 3-0 avec une moyenne de 1,56 et un taux d'arrêts de ,947.


Chiffres à retenir


Bruins: Marchand se retrouve à égalité avec les attaquants de l'Avalanche du Colorado Nathan MacKinnon et Mikko Rantanen au deuxième rang des marqueurs des séries avec 13 points (cinq buts, huit passes). Bergeron a remporté 180 mises en jeu, un sommet dans la LNH en ce moment, et son taux de succès de 61,2 pour cent dans ce contexte est le meilleur chez les joueurs qui ont pris part à plus de 75 mises en jeu. Le jeu de puissance de Boston est le meilleur dans la Ligue avec un taux d'efficacité de 28,6 pour cent (10-en-35) mais il n'a inscrit que trois buts en 19 occasions (15,8 pour cent) durant le deuxième tour.

Hurricanes: La Caroline est deuxième dans la LNH avec une moyenne collective de buts alloués par match de 2,27 dans ces séries, derrière Boston à 2,15, et deuxième pour les buts marqués (3,09 par rencontre), derrière les Golden Knights de Vegas (3,57). Les Hurricanes affichent un dossier de 5-0 à domicile, où ils ont eu le dessus 22-7 sur leurs adversaires au chapitre des buts marqués. Ils ont mis fin à une disette de 0-en-23 du jeu de puissance quand Sebastian Aho a marqué durant la première période du quatrième match de la série contre les Islanders. Le but de Justin Williams durant la quatrième rencontre de la série contre New York était son 100e point en carrière dans les séries (39 buts, 61 passes).

Video: NYI@CAR, #4: Williams complète le jeu de Staal


Rapport de l'infirmerie


Bruins: Le défenseur Kevan Miller (bas du corps) n'a pas joué depuis le 4 avril et il a vécu un recul dans sa réadaptation durant le premier tour. Le défenseur John Moore (haut du corps) a raté le deuxième tour au grand complet après s'être également absenté des trois premières rencontres de la série contre les Maple Leafs de Toronto. L'attaquant Noel Acciari (haut du corps) a raté les deux derniers matchs du deuxième tour.

Hurricanes: Mrazek a recommencé à s'entraîner, lundi, mais l'attaquant Jordan Martinook a quitté la séance après avoir apparemment aggravé une blessure au bas du corps qui perdurait. L'attaquant Micheal Ferland (haut du corps) ne s'est pas entraîné, mardi, mais il pourrait être prêt pour le premier match après avoir raté huit rencontres. L'attaquant Saku Maenalanen (haut du corps) s'est entraîné sans contact, mardi, après s'être blessé pendant le deuxième match de la série contre les Islanders et on l'a vu avec un plâtre à la main/au poignet droit. Le défenseur Trevor van Riemsdyk a été opéré à l'épaule gauche, jeudi, et on s'attend à ce qu'il ait besoin de quatre à six mois pour récupérer.


Ce qu'ils ont dit


« Nous sommes à mi-chemin d'atteindre notre objectif. Je pense qu'il faut savourer les plateaux en cours de route et nous en avons certainement atteint un maintenant. Nous faisons partie des quatre dernières équipes en lice et il a fallu faire des sacrifices pour remporter des matchs contre de très bonnes équipes. Toronto a été un animal différent de Columbus, mais chaque équipe représente un défi particulier et nous avons été en mesure de relever les deux défis avec succès. » -- L'attaquant des Bruins David Backes

« Il faut que bien des choses aillent en ta faveur, évidemment. … Mais il y a aussi bien des choses qui ne sont pas allées en notre faveur et c'est à ce niveau, selon moi, que nous avons réussi à avoir une certaine emprise sur le déroulement des choses. Peu importe ce qu'on nous lance - les blessures, d'autres choses qui auraient pu nous faire dérailler -, personne n'a sourcillé, et ça en dit beaucoup sur ce qui passe en ce moment dans notre équipe. » -- L'entraîneur des Hurricanes Rod Brind'Amour


Ils l'emporteront si…


Bruins: Les attaquants de soutien marquent assez souvent et Rask continue de jouer comme un gardien de premier plan. Les Bruins se serviront probablement de l'avantage de la patinoire pour éviter d'opposer leur premier trio composé de Marchand, Bergeron et Pastrnak au joueur de centre des Hurricanes Jordan Staal et à Slavin (qu'il soit jumelé à Dougie Hamilton ou Justin Faulk) durant les matchs à Boston, mais il faudra aussi que des joueurs comme Charlie Coyle (cinq buts) et David Krejci (quatre buts) continuent de contribuer, tandis que d'autres comme Jake DeBrusk (deux buts) en fassent un peu plus.

Video: BOS@CBJ, #3: DeBrusk bat Bobrovsky du revers

Hurricanes: Leur défensive continue d'être efficace pour faire circuler la rondelle en sortie de zone et si leurs gardiens, que ce soit Mrazek ou McElhinney, continuent d'afficher un bon niveau de jeu. La capacité à bien faire circuler la rondelle des défenseurs des deux premiers duos (Slavin, Hamilton, Faulk et Brett Pesce) sera cruciale afin de freiner l'échec-avant adverse et de lancer l'attaque de la Caroline. 

Formation prévue des Bruins
Brad Marchand -- Patrice Bergeron -- David Pastrnak
Jake DeBrusk -- David Krejci -- David Backes
Marcus Johansson -- Charlie Coyle -- Danton Heinen
Joakim Nordstrom -- Sean Kuraly -- Chris Wagner

Zdeno Chara -- Brandon Carlo
Torey Krug -- Connor Clifton
Matt Grzelcyk -- Steven Kampfer

Tuukka Rask
Jaroslav Halak

Retranchés: Zane McIntyre, Karson Kuhlman, John Moore
Suspendu: Charlie McAvoy

Formation prévue des Hurricanes
Andrei Svechnikov -- Sebastian Aho -- Teuvo Teravainen
Nino Niederreiter -- Jordan Staal -- Justin Williams
Warren Foegele -- Lucas Wallmark -- Brock McGinn
Jordan Martinook -- Greg McKegg -- Patrick Brown

Jaccob Slavin -- Dougie Hamilton
Brett Pesce -- Justin Faulk
Haydn Fleury -- Calvin de Haan

Petr Mrazek
Curtis McElhinney

Retranché: Jake Bean
 

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