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Aperçu : Penguins vs Blue Jackets

Columbus vise un 11e gain de suite; Pittsburgh cherche à conserver la tête de la section Métropolitaine

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

Penguins (21-7-5)

Les Penguins de Pittsburgh ont amassé au moins un point à leurs points 10 derniers matchs (8-0-2), mais n'ont pu se détacher des Blue Jackets de Columbus au sommet de la section Métropolitaine, alors que Columbus a établi une marque d'équipe avec 10 victoires de suite. 

Cette situation ajoute de l'importance au premier duel entre les deux équipes cette saison. Les Penguins et les Rangers de New York, inactifs jeudi, ont récolté 47 points, un de plus que les Blue Jackets, qui peuvent s'emparer de la tête de la section avec une victoire. « Nous sommes enthousiastes. Il s'agit d'une très bonne équipe que nous allons affronter, a affirmé l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Je sais que nos joueurs sont parfaitement au courant. Il s'agit des deux formations avec les meilleurs dossiers de la ligue en ce moment. C'est simplement qu'elles évoluent dans la même section. » Les Penguins viennent de signer une victoire de 7-2 contre les Rangers mardi, et leurs plus grands rivaux sont les Flyers de Philadelphie, mais les matchs contre Columbus sont habituellement très robustes. « Chaque fois que nous venons ici, c'est très intense, a reconnu le capitaine de Pittsburgh Sidney Crosby. Vous avez toujours hâte à ces rencontres face à des rivaux de section, contre une équipe qui joue de manière physique et intense. Je crois que nous avons toute la motivation nécessaire. » Les Penguins possèdent la meilleure attaque de la LNH (3,46 buts par match) et les Blue Jackets pointent au deuxième rang avec 3,30 buts par rencontre. « Il s'agit d'un bon élément de mesure pour les deux équipes, alors ce devrait ressembler à un match des séries éliminatoires », a noté le défenseur des Penguins Justin Schultz.

Blue Jackets (21-5-4)

Le meilleur pointeur des Blue Jackets Cam Atkinson sera de l'alignement malgré une blessure au pied qu'il s'est infligée lorsqu'il a bloqué un tir au cours d'une victoire de 3-2 en fusillade contre les Kings de Los Angeles mardi. Il a marqué à deux reprises en plus de toucher la cible en tirs de barrage alors que les Blue Jackets ont établi une marque d'équipe pour le plus grand nombre de victoires consécutives. Columbus n'a pas tenu d'entraînement matinal jeudi. Atkinson a confié au Columbus Dispatch qu'il portait une botte de marche au pied gauche mercredi par mesure préventive, et que les radiographies n'avaient pas révélé de fracture. Il a amassé 33 points (14 buts, 19 passes) en 30 rencontres cette saison, et il a obtenu 12 points (six buts, six passes) au cours de son actuelle séquence de sept matchs avec au moins un point. Tortorella affirme qu'il tente de réduire les attentes de ceux qui considèrent que ce duel représente un match baromètre pour mesurer ce que les Blue Jackets ont accompli. « Ce n'est qu'un autre match, a-t-il martelé mercredi. Il est au calendrier. Nous adoptons la même approche que pour tous les autres matchs de la saison. Nous tentons de bâtir quelque chose ici. Je suis désolé, je ne peux vous dire le contraire. Je dois me soucier de mon équipe et la préparer pour son prochain match, qui est le 31e de notre saison régulière. Nous formons une équipe qui tente d'obtenir le respect dans la LNH. Je crois que c'est ce que nous avons fait au cours des 30 premières rencontres. » Les Blue Jackets montrent un dossier de 11-0-1 à leurs 12 derniers affrontements, ce qui représente leur deuxième plus longue séquence de matchs avec au moins un point, eux qui avaient conservé une fiche de 12-0-1 à la fin de la saison 2014-15. Ils présentent aussi un dossier de 11-1-1 à leurs 13 dernières parties au Nationwide Arena.

Alignement prévu des Penguins

Conor Sheary -- Sidney Crosby -- Bryan Rust
Chris Kunitz -- Evgeni Malkin -- Patric Hornqvist 
Carl Hagelin -- Nick Bonino -- Phil Kessel
Scott Wilson -- Matt Cullen -- Eric Fehr

Ian Cole -- Justin Schultz
Brian Dumoulin -- Derrick Pouliot
Olli Maatta -- Chad Ruhwedel

Matt Murray
Marc-Andre Fleury

Rayé de l'alignement : Steve Oleksy
Blessés : Kris Letang (bas du corps), Trevor Daley (haut du corps), Tom Kuhnhackl (bas du corps)

Alignement prévu des Blue Jackets

Brandon Saad -- Alexander Wennberg -- Nick Foligno
Boone Jenner -- Brandon Dubinsky - Cam Atkinson 
Matt Calvert -- William Karlsson -- Josh Anderson
Scott Hartnell -- Lukas Sedlak - Sam Gagner

Zach Werenski -- Seth Jones
Jack Johnson -- David Savard
Markus Nutivaara -- Ryan Murray 

Sergei Bobrovsky
Curtis McElhinney

Rayés de l'alignement : Scott Harrington, Oliver Bjorkstrand 
Blessé : David Clarkson (bas du corps)

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