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30 en 30: Les meilleurs espoirs des Rangers

Le défenseur Brady Skjei et l'attaquant Pavel Buchnevich sont prêts à faire le saut dans la LNH

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur des espoirs de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les espoirs des Rangers de New York.

Les Rangers se sont faits plutôt discrets durant la saison morte, réalisant un échange pour obtenir les services du centre Mika Zibanejad et ne cédant pas à la tentation de signer l'un des principaux joueurs autonomes. Le cours des événements a toutefois changé lorsqu'ils se sont entendus la semaine dernière avec le joueur autonome Jimmy Vesey, qui est assuré de prendre part au match inaugural de l'équipe cette saison. Cette entente aura une incidence sur les autres espoirs à l'attaque de l'organisation qui briguaient un poste avec le grand club cette saison.

À la suite des départs de Keith Yandle (signé par les Panthers de la Floride) et de Dan Boyle (joueur autonome sans compensation), les Rangers ont un ou deux postes à combler en défensive. Le camp d'entraînement permettra à quelques jeunes joueurs des Rangers de démontrer leurs talents et de pourvoir ces postes vacants.

Voici les cinq meilleurs espoirs des Rangers, selon LNH.com :

1. Jimmy Vesey, AG

Comment a-t-il été obtenu: Signé à titre de joueur autonome le 19 août

La saison dernière: Harvard (NCAA): 33 MJ, 24-22-46

Vesey, 23 ans, s'est hissé au sommet du classement des espoirs des Rangers dès qu'il s'est entendu avec l'organisation vendredi dernier. La saison dernière, l'attaquant de 6 pieds et 203 livres a remporté le trophée Hobey Baker remis au meilleur joueur de hockey de la NCAA. Vesey devrait fort probablement décrocher un poste parmi les six premiers attaquants des Rangers et s'aligner avec Mika Zibanejad ou Derek Stepan.

« Rien n'est acquis pour moi; je vais devoir redoubler d'efforts et faire mes preuves sur la patinoire, a déclaré Vesey. Mais New York m'offre l'occasion de faire tout de suite ma niche dans la ligue, et ce, dès le début de la saison régulière. »

Vesey a marqué 56 buts lors de ses deux dernières saisons à Hartford et pourrait contribuer à l'attaque des Rangers, qui a échangé son meilleur buteur de la saison dernière, Derick Brassard.

« Il est confiant en ses moyens et croit en ses chances de jouer avec notre équipe », a commenté le directeur général des Rangers Scott Gorton. « Je crois qu'il aime que nous ayons récemment donné l'occasion à d'autres jeunes joueurs de faire leurs preuves. »

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

2. Brady Skjei, D

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 28e rang du repêchage 2012 de la LNH

La saison dernière: New York: 7 MJ, 0-0-0; Hartford (LAH): 68 MJ, 4-24-28

Skjei (6 pieds 3 pouces, 206 livres) a pris part à sept matchs de saison régulière et a obtenu deux mentions d'aide en cinq matchs de séries avec les Rangers la saison dernière, mais il devrait occuper un plus grand rôle avec l'équipe cette saison. Le hockeyeur de 22 ans a mené tous les défenseurs de Hartford au chapitre des points la saison dernière et pourrait compléter le premier duo de défenseurs avec le capitaine Ryan McDonagh, avec lequel il a joué en séries éliminatoires.

« Skjei s'est grandement amélioré cette année, en fin de saison à Hartford et dans les séries éliminatoires avec les Rangers, où il s'est démarqué par son jeu », a analysé le directeur du développement des joueurs des Rangers Chris Drury. « À la lumière de ses progrès, je ne serai pas étonné qu'il s'illustre avec notre équipe en septembre. »

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

30 en 30 Rangers: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

3. Pavel Buchnevich, AG

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 75e rang du repêchage 2013 de la LNH

La saison dernière: SKA de Saint-Pétersbourg (KHL): 18 MJ, 4-4-8; Severstal (KHL): 40 MJ, 12-17-29

En raison des départs de Derick Brassard et d'Eric Staal, Buchnevich semblait destiné à pourvoir un poste parmi les neuf premiers attaquants, même après l'acquisition de Mika Zibanejad. L'attaquant de 21 ans Buchnevich (6 pieds 1 pouce, 176 livres) aurait même pu faire sa place sur l'un des deux premiers trios de l'équipe, lui qui a constamment amélioré sa production offensive, au cours de ses quatre dernières saisons dans la Ligue continentale de hockey. L'embauche de Vesey l'empêchera probablement d'obtenir de telles responsabilités.

« Il aura véritablement une chance de se faire une place dans l'équipe, a confirmé Drury. Il a déjà affronté des hommes en Russie. Dans la KHL, il s'est frotté à des adversaires plus expérimentés, plus rapides et plus costauds. Bien entendu, il devra composer avec un nouvel environnement, au style de jeune préconisé en Amérique du Nord, à une nouvelle culture et à un nouveau pays. Le choc culturel est une réalité incontournable, mais Buchnevich est véritablement engagé à réussir sa transition en Amérique. Il a passé l'été ici à s'entraîner. Il met donc toutes les chances de son côté pour connaître du succès. »

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

4. Nicklas Jensen, AG

Comment a-t-il été obtenu: Obtenu des Canucks de Vancouver le 8 janvier 2016

La saison dernière: Hartford (LAH): 41 MJ, 15-10-25; Utica (LAH): 27 MJ, 4-8-12

Les Rangers ont obtenu les services de l'attaquant de 6 pieds 3 pouces et 202 livres, en plus d'un choix de repêchage, en retour de l'attaquant Emerson Etem. Jensen, 23 ans, a obtenu 19 buts et inscrit 18 mentions d'aide en 68 matchs dans la LAH la saison dernière. Il devrait commencer la saison prochaine avec Hartford, mais serait l'un des premiers rappelés en cas de blessure chez les Rangers.

« Il s'est vraiment perfectionné et démarqué en évoluant avec l'équipe de Hartford, a commenté Drury. Il a redressé la situation de l'équipe dès son arrivée et s'est entendu à merveille sur la patinoire avec [l'attaquant Marek] Hrivik. Il a vraiment bien joué là-bas, s'inscrivant au pointage tout en excellant aux deux extrémités de la patinoire. C'est un autre joueur qui veut montrer de quoi il est capable et je suis certain qu'il se présentera au camp d'entraînement au sommet de sa forme. »

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

5. Ryan Graves, D

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 110e rang du repêchage 2013 de la LNH

La saison dernière: Hartford (LAH): 74 MJ, 9-12-21

Les Rangers ont un poste à combler en défensive, qui devrait toutefois être occupé par Skjei. Le défenseur de 21 ans Ryan Graves (6 pieds 4 pouces, 226 livres), un ami de Skjei, devra probablement patienter encore un an avant de s'aligner avec les Rangers.

« Graves compte un an de perfectionnement de plus que Gropp, puisqu'il a joué dans la Ligue américaine de hockey la saison dernière », a observé Drury. « Je crois qu'il s'est vraiment fait remarquer la saison dernière à Hartford. Encadré par [l'entraîneur adjoint des Rangers Jeff] Beukeboom, il a grandement amélioré différentes facettes de son jeu. Il a été nommé l'une des étoiles de la LAH. Il s'est très bien débrouillé avec et sans le disque. Au camp de perfectionnement, je l'ai trouvé très sérieux. Plus que jamais, il est déterminé à réussir. Graves a pris du muscle et son coup de patin ne cesse de s'améliorer. »

Malgré son nom, Ryan n'a aucun lien de parenté avec l'ancien attaquant des Rangers Adam Graves.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

 

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