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30 en 30: Les meilleurs espoirs des Hurricanes

Les attaquants Sebastian Aho et Julien Gauthier pourraient être prêts à faire le saut dans la LNH rapidement

par Kurt Dusterberg / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Hurricanes de la Caroline.

Puisqu'on retrouve déjà plusieurs jeunes joueurs dans l'alignement des Hurricanes de la Caroline, on pourrait penser que l'organisation n'a plus beaucoup d'espoirs en banque. Les Hurricanes estiment toutefois qu'il y a encore beaucoup de profondeur dans leur système, qui viendra alimenter l'équipe première pendant de nombreuses années.

Plus récemment, les dirigeants ont mis l'emphase sur la nécessité de repêcher des joueurs plus costauds. En moyenne, les joueurs repêchés qui se trouvaient au camp de perfectionnement de l'équipe cet été mesuraient six pieds trois pouces et pesaient 200 livres, comparativement à six pieds et 177 livres en 2012.

L'entraîneur des Hurricanes Bill Peters croit que le niveau de talent qu'il y avait au camp de perfectionnement s'est tellement amélioré que la plupart des espoirs ont à peu près la même taille, les mêmes habiletés et la même vitesse.

« Il y a deux ans, c'était évident qui étaient les meilleurs joueurs, a noté Peters. Maintenant, il n'y en a pas tellement qui se démarquent. Ils affichent tous un niveau de jeu élevé. »

Voici les cinq meilleurs espoirs dans le système de développement des Hurricanes, selon LNH.com:

1. Sebastian Aho, AD

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 35e rang du repêchage 2015 de la LNH

La saison dernière: Karpat (FIN): 45 MJ, 20-25-45.

Les Hurricanes croient que Aho, un puissant patineur qui est un fabricant de jeux de premier plan, est prêt à jouer dans la LNH à temps plein.

En plus d'offrir du jeu solide dans la Liiga, la meilleure ligue professionnelle en Finlande, la saison dernière à l'âge de 18 ans, il a retenu l'attention en menant la Finlande à la conquête de la médaille d'or au Championnat mondial junior 2016 de la FIHG, alors qu'il pivotait un trio complété par deux choix hâtifs lors du repêchage 2016 de la LNH, Patrik Laine (Jets de Winnipeg) et Jesse Puljujarvi (Oilers d'Edmonton). Il a ensuite aidé la Finlande à décrocher la médaille d'argent au Championnat du monde 2016 de la FIHG en récoltant sept points en 10 matchs.

Cet athlète de 5 pieds 11 pouces et 172 livres pourrait avoir besoin de travailler sur sa force musculaire pour être en mesure de bien faire dans la LNH. Mais son jeu offensif est à ce point dynamique que les Hurricanes l'inséreront sûrement dans leur alignement tout de suite s'il réussit à s'adapter aux patinoires plus petites qu'on retrouve en Amérique du Nord.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

2. Julien Gauthier, AD

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 21e rang du repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière: Val-d'Or (LHJMQ): 54 MJ, 41-16-57

La première chose qui attire l'attention chez Gauthier, qui a 18 ans, c'est à quel point il est costaud. À 6 pieds 4 pouces et 225 livres, il est physiquement prêt à faire le saut dans la LNH. Et il ne manque peut-être pas grand-chose à son niveau de jeu non plus.

« Il tire bien la rondelle et il est affamé devant le filet adverse, a noté Peters. Il va amener la rondelle au filet, il va se rendre dans la circulation lourde et payer le prix dans l'enclave. C'est ce qu'il fait de bien, et c'est ce dont nous avons besoin. »

Les 41 buts de Gauthier lui ont donné une égalité au sixième rang à ce chapitre dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, et il a par ailleurs ajouté deux points en cinq matchs au Championnat mondial junior 2016 alors qu'il était le plus jeune joueur de l'équipe canadienne.

Étant donné que les Hurricanes sont à la recherche d'attaquants plus costauds, le passage de Gauthier à la LNH pourrait venir assez rapidement.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

3. Jake Bean, D

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 13e rang du repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière: Calgary (WHL) 68 MJ, 24-40-64

La sélection de Bean s'est avérée une légère surprise étant donné que les Hurricanes ont déjà plusieurs espoirs et de nombreux jeunes joueurs à la ligne bleue. Mais après avoir vu une série d'attaquants être réclamés lors du repêchage de 2016 au moment d'arriver au 13e choix, ils ont réclamé Bean dans l'espoir qu'il deviendra un joueur capable d'agir comme quart-arrière au sein du jeu de puissance.

Bean a terminé au premier rang chez les défenseurs de la Ligue de hockey de l'Ouest pour les buts. Jamais un défenseur des Hitmen de Calgary n'avait marqué autant de filets au cours d'une saison depuis que la concession a vu le jour en 1995.

« Il ne négligera pas l'aspect défensif pour autant, a fait remarquer l'entraîneur des Hitmen Mark French. Il ne cherche pas à jouer de façon téméraire. Il passe beaucoup de temps à s'attarder aux détails, comme la position de son bâton et la position de son corps. »

Arrivée prévue dans la LNH: 2018-19

30 en 30 Hurricanes: Aperçu de la saison | Analyse pour les poolers | Grands enjeux

4. Haydn Fleury, D

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 7e rang du repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière: Red Deer (WHL): 56 MJ, 12-29-41

Fleury semble destiné à être le prochain jeune défenseur qui sera prêt à s'aligner avec les Hurricanes.

« Il m'impressionne beaucoup en raison des progrès qu'il a réalisés depuis que nous l'avons repêché, a indiqué Peters. Les choses qu'il avait besoin d'améliorer dans son jeu, il les a améliorées. C'est une personne qui affiche maintenant une plus grande maturité. C'est un autre [défenseur] de 6 pieds 3 pouces et 200 livres qui peut patiner. Il va bien s'insérer dans notre façon de jouer. »

Étant donné que la brigade défensive est déjà jeune, Fleury devra faire forte impression durant le camp d'entraînement pour mériter un poste. Sinon, il amorcera sa carrière dans les rangs professionnels à Charlotte dans la Ligue américaine de hockey.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

5. Alex Nedeljkovic, G

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 37e rang du repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière: Flint (OHL): 19 MJ, 9-7-2, moy. 3,21, % d'arrêts ,907; Niagara (OHL): 30 MJ, 15-13-2, moy. 2,72, % d'arrêts ,907

Dans les rangs juniors, Nedeljkovic s'est forgé une réputation de joueur capable de gérer une somme de travail importante. Il a toutefois impressionné encore plus durant le Championnat mondial junior 2016, aidant alors les États-Unis à rafler la médaille de bronze. Il a pris le deuxième rang chez les gardiens du tournoi en affichant une moyenne de buts alloués par match de 1,66 et un pourcentage d'arrêts de ,943 en six rencontres.

À 6 pieds et 198 livres, il est plus petit qu'un bon nombre des gardiens qui évoluent dans la LNH à l'heure actuelle. Il compense en misant sur ses qualités athlétiques et sa capacité à réaliser des arrêts spectaculaires. Il aura sans doute droit à beaucoup de temps de glace à Charlotte cette saison.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

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