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30 en 30: Les Coyotes sous la loupe

Le capitaine Shane Doan sera de retour au sein d'un alignement remanié

par Jerry Brown / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Coyotes de l'Arizona:

Les Coyotes de l'Arizona ont nommé John Chayka, 27 ans, le plus jeune directeur général dans l'histoire du sport professionnel majeur le 9 mai, et Chayka a promis de continuer la reconstruction de l'équipe en se servant de chaque outil à sa disposition pour l'accomplir.

Chayka a aidé les Coyotes à faire l'acquisition du défenseur de top-4 Alex Goligoski des Stars de Dallas quelques jours avant que le défenseur ne passe sur le marché des joueurs autonomes, puis il lui a accordé un contrat de cinq ans d'une valeur constatée de 27,375 millions $.

L'Arizona a acquis le joueur de centre Pavel Datsyuk (qui a ensuite décidé de jouer dans la Ligue continentale de hockey) dans une transaction avec les Red Wings de Detroit le 24 juin lors du repêchage 2016 de la LNH pour grimper dans l'ordre et sélectionner le défenseur Jakob Chychrun avec le choix no 16, leur deuxième choix de la première ronde après avoir obtenu l'attaquant Clayton Keller au septième rang. Puis les Coyotes ont échangé un choix de deuxième tour (no 37) au Lightning de Tampa Bay en retour du défenseur Anthony DeAngelo, le 19e choix du repêchage 2014, ajoutant ainsi de la profondeur à la ligne bleue.

L'ailier gauche joueur autonome Jamie McGinn a signé un contrat de trois ans de 10 millions $ avec l'Arizona le 1er juillet et le défenseur joueurs autonome Luke Schenn a accepté un contrat de deux ans de 2,5 millions $ le 23 juillet.

Les défenseurs Connor Murphy et Michael Stone se sont également entendus avec l'équipe sur un nouveau contrat. Murphy a reçu un contrat de six ans de 23,1 millions $, tandis que Stone, qui se remet d'une intervention chirurgicale au genou, a accepté un contrat d'un an de 4 millions $ pour éviter une audience d'arbitrage salarial.

Les Coyotes ont accordé au capitaine Shane Doan un contrat d'un an qui pourrait avoir une valeur de 5 millions $ avec des primes. Doan, 39 ans, a passé toute sa carrière de 20 saisons dans la LNH avec la concession et il est le meneur au chapitre des matchs joués (1466), des buts (396) et des points (945).

« On m'interroge souvent au sujet de la loyauté que l'ai envers cette équipe », a déclaré Doan le 12 juillet après avoir signé son contrat. « Des personnes me demandent de savoir pourquoi j'ai refusé d'autres opportunités afin de continuer de jouer au hockey dans ce qui est, selon certaines personnes, une situation moins idéale. J'ai déjà énuméré plusieurs exemples qui expliquent pourquoi j'aime la vie ici, mais essentiellement, ma plus grande raison pour demeurer ici pendant ces années est simple: l'organisation m'a repêché pour gagner la Coupe Stanley, et je prévois toujours de tenir ma promesse. »

Les Coyotes ont probablement plus de transactions à conclure pendant la saison morte, eux qui espèrent ajouter un défenseur du top-4 avant le camp d'entraînement.

« Il reste plusieurs éléments que nous pouvons améliorer, a dit Chayka. Nous nous retrouvons à une petite impasse pour l'instant [à la défensive], mais Michael Stone sera absent jusqu'au début de la saison [son retour est prévu pour octobre], et cela crée un peu de flexibilité. »

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Le noyau défensif des Coyotes est sûr. Goligoski, Murphy et la vedette Oliver Ekman-Larsson sont tous sous contrat pendant au moins les trois prochaines saisons. Ekman-Larsson a fini au septième rang parmi les défenseurs de la LNH la saison dernière avec 55 points (21 buts) et il est désormais entouré de joueurs talentueux à la ligne bleue.

« Je crois que nous sommes très solides défensivement, a dit Stone. Je suis emballé par notre groupe de défenseurs. J'ai hâte de jouer avec Goligoski et d'être jumelé à lui sur l'aile droite. Je crois que sa présence améliore l'équipe, et j'espère savoir le compléter. C'est une période très emballante pour toute la défensive. »

L'entraîneur Dave Tippett, qui occupe également le rôle de vice-président des opérations hockey, a maintenant plus d'influence sur les décisions de personnel pour convenir à son style de jeu et à sa vision. L'Arizona a plus de puissance à la défensive, plus de rapidité pour répondre à un rythme élevé dans la LNH, et la capacité de faire la transition de la défense à l'attaque avec une bonne première passe.

McGinn a inscrit 22 buts en 84 rencontres avec l'Avalanche du Colorado et les Sabres de Buffalo la saison dernière. Il pourrait se retrouver au sein d'un trio avec le centre Brad Richardson, qui vient de connaître sa meilleure saison dans la LNH (31 points, dont 11 buts), et Doan, qui a mené les Coyotes avec 28 buts en 2015-16.

Les vétérans attaquants Kyle Chipchure, Boyd Gordon, Steve Downie et Alex Tanguay, ainsi que le défenseur Nicklas Grossmann, n'ont pas reçu de nouveaux contrats. Le centre Joe Vitale a été échangé aux Red Wings de Detroit et le centre Antoine Vermette a vu son contrat être racheté le 1er août.

Certains changements parmi les attaquants viendront à l'interne. Après que les recrues Max Domi et Anthony Duclair eurent inscrit un total de 38 buts la saison dernière, les Coyotes espèrent que deux de leurs meilleurs espoirs, les joueurs de centre Dylan Strome, choix no 3 du repêchage 2015 de la LNH, et Christian Dvorak, choix no 58 du repêchage 2014, auront les mêmes succès.

Après une deuxième campagne d'affilée de plus de 100 points avec Erie dans la Ligue de hockey de l'Ontario, Strome, 19 ans, est sur le point de pivoter l'un des deux premiers trios à la suite du rachat du contrat de Vermette. Dvorak, 20 ans, a également une opportunité pour décrocher un poste dans la LNH après avoir suivi une conquête convaincante de la Coupe Memorial en tant que capitaine des Knights de London de la OHL avec une performance impressionnante au camp de développement des Coyotes.

L'attaquant joueur autonome avec compensation Tobias Rieder, qui a marqué 14 buts et récolté 37 points à sa deuxième saison dans la LNH, demeure sans contrat. L'agent de Rieder a indiqué que l'attaquant pourrait quitter la ligue pour évoluer dans la KHL, mais Chayka n'a pas changé d'avis sur un joueur qui n'a inscrit que quatre buts au cours des 40 dernières rencontres de la saison et qui a affiché un différentiel de moins-21.

Les Coyotes ont accordé un contrat de deux ans de 2,1 millions $ au gardien Louis Domingue après une bonne saison recrue, le Québécois servira à titre d'auxiliaire à Mike Smith. Domingue sera le cinquième réserviste différent au cours des cinq dernières saisons des Coyotes. Smith, qui entamera la quatrième saison d'un contrat de six ans de 34 millions $, a connu des difficultés en raison de blessures et d'inconstance, mais il demeure le gardien no 1. Il a compilé une fiche de 15-13-2 avec une moyenne de buts alloués de 2,64 et un taux d'efficacité de 0,916 en 32 départs la saison dernière.

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