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30 en 30 : Les Stars sous la loupe

Dan Hamhuis et Jiri Hudler sont les ajouts les plus importants d'une saison morte plutôt tranquille

par Steve Hunt / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Stars de Dallas.

Les Stars de Dallas ont franchi une étape la saison dernière, remportant le titre de la section Centrale, terminant au premier rang de l'Association de l'Ouest, et franchissant la première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2006 en éliminant le Wild du Minnesota en six matchs au premier tour de l'Association de l'Ouest.

« C'est très important [de remporter une série] », a affirmé le centre Tyler Seguin, qui a récolté 33 buts, ce qui lui a valu le 10e rang dans la LNH, et 73 points, deuxième chez les Stars derrière les 89 points de l'ailier gauche Jamie Benn. « Vous pouvez parler des séries éliminatoires autant que vous le voulez, mais jusqu'à ce que l'on remporte un match, que l'on perde un match, que l'on gagne une série ou que l'on soit éliminés, vous ne savez pas vraiment ce que c'est. »

Le tournoi printanier des Stars a pris fin avec un revers de 6-1 contre les Blues de St. Louis dans le match no 7 de la deuxième ronde au American Airlines Center le 11 mai.

30 en 30 Stars: Grands enjeux | Meilleurs espoirs | Analyse pour les poolers

Dallas a été privé de Seguin pendant tous leurs matchs en séries à l'exception du match no 2 de la première ronde, lui qui était blessé au tendon d'Achille et au mollet. Il devrait être remis à temps pour jouer avec Équipe Canada à la Coupe du monde de hockey 2016 à Toronto du 17 septembre au 1er octobre avant que les Stars n'amorcent leur saison contre les Ducks d'Anaheim le 13 octobre.

« Je vais bien, a assuré Seguin. Ce fut un été un peu différent en ce qui concerne l'entraînement puisque je me remettais d'une blessure, mais je me sens très bien et j'ai hâte de prendre part à la Coupe du monde dans environ un mois. »

Benn, qui a terminé au deuxième rang pour les points et au troisième échelon pour les buts (41) dans la LNH la saison dernière, a accepté une prolongation de contrat de huit ans d'une valeur de 76 millions $ (moyenne annuelle de 9,5 millions $) le 15 juillet, au lendemain d'une opération afin de soigner une blessure aux abdominaux subie au cours de son entraînement estival.

Le capitaine de Dallas ne va pas représenter Équipe Canada à la Coupe du monde, mais devrait être prêt à temps pour le camp d'entraînement des Stars et le début de la saison régulière.

Les Stars ont connu une saison morte tranquille par rapport aux trois premiers étés qui ont suivi l'embauche du directeur général Jim Nill en avril 2013. L'embauche du vétéran défenseur Dan Hamhuis pour deux saisons et un montant de 7,5 millions $ (moyenne annuelle de 3,75 millions $) le 1er juillet représente le plus gros mouvement de personnel de Dallas pendant l'été. En 2013, les Stars avaient fait l'acquisition de Seguin des Bruins de Boston dans le cadre d'une transaction à sept joueurs. En 2014, ils avaient mis la main sur le vétéran joueur de centre Jason Spezza, qui a inscrit 33 buts la saison dernière, dans un échange avec les Sénateurs d'Ottawa. En 2015, ils ont transigé avec les Blackhawks de Chicago pour obtenir le vétéran attaquant Patrick Sharp, qui a touché la cible 20 fois la saison dernière, en plus d'embaucher l'ancien défenseur de Chicago Johnny Oduya à titre de joueur autonome.

L'ajout de Hamhuis vient renforcer la brigade défensive, ce qui représentait la priorité de Nill puisque trois des quatre défenseurs les plus utilisés par Dallas la saison dernière avaient quitté l'équipe.

Kris Russell, qui a passé en moyenne 24:01 par match sur la glace après que les Stars eurent fait son acquisition des Flames de Calgary avant la date limite des transactions de la LNH, est toujours joueur autonome sans compensation. Alex Goligoski (23:50) a été échangé aux Coyotes de l'Arizona en juin en retour d'un choix de cinquième ronde au repêchage 2016 de la LNH, et Jason Demers (20:52) s'est entendu avec les Panthers de la Floride.

Nill espérait retenir les services de l'un de ces trois arrières, mais les Stars seront plus jeunes à la ligne bleue, et en raison du plafond salarial de la LNH de 73 millions $, Nill a choisi d'opter pour Hamhuis afin de venir en aide à une brigade défensive très jeune.

« Il [Hamhuis] apporte tout ce que nous recherchions, a déclaré Nill. Il a gagné à tous les niveaux, il est un joueur d'expérience, il est un très bon leader, il peut jouer dans toutes les situations, il peut neutraliser les meilleurs éléments adverses, il peut passer beaucoup de temps sur la patinoire. Il est très complet. »

Dallas a perdu les services du vétéran joueur de centre Vernon Fiddler, qui a accepté une offre des Devils du New Jersey. Les Stars vont s'ennuyer de la présence physique de Fiddler et sa capacité à remporter des mises en jeu. Les Stars ont aussi vu le centre Colton Sceviour quitter l'organisation, lui qui a pris le chemin de la Floride, ainsi que de l'attaquant de soutien Travis Moen, qui demeure joueur autonome sans compensation.

Le 24 août, les Stars ont embauché l'attaquant Jiri Hudler, qui a évolué avec les Red Wings de Detroit lorsque Nill était adjoint au directeur général. Hudler a inscrit 16 buts en 72 parties avec les Flames et les Panthers la saison dernière après avoir établi un sommet en carrière avec 31 filets pour Calgary en 2014-15.

Dallas a également mis sous contrat pour une saison l'attaquant Adam Cracknell.

Malgré les déboires bien documentés des gardiens Kari Lehtonen (pourcentage d'arrêts de ,899) et Antti Niemi (pourcentage d'arrêts de ,865) au cours des séries éliminatoires 2016, il semble que les Stars vont à nouveau faire confiance à leur tandem de vétérans devant le filet.

 

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