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30 en 30 : Les meilleurs espoirs du Lightning

Slater Koekkoek et Kristers Gudlevskis pourraient avoir un impact cette saison

par Corey Long / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, le Lightning de Tampa Bay.

La banque d'espoirs du Lightning de Tampa Bay n'est pas ce qu'elle était il y a cinq ans, mais elle compte encore un bon nombre de jeunes attaquants prometteurs qui ont plusieurs cordes à leur arc. Parmi ceux-ci, il y a le joueur de centre Brett Howden, que l'équipe a réclamé au 27e rang du repêchage 2016 de la LNH.

Tampa Bay, qui a atteint la Finale de la Coupe Stanley en 2015 et la finale de l'Association de l'Est le printemps dernier, continue de mettre l'accent sur le coup de patin plutôt que la taille des joueurs, sur l'intelligence en matière de hockey plutôt que le talent brut.

Voici les cinq meilleurs espoirs du Lightning, selon LNH.com:

1. Brayden Point, C

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 79e rang du repêchage 2014 de la LNH

La saison dernière: Moose Jaw (WHL): 48 MJ, 35-53-88

Une chose est claire : les dirigeants du Lightning aiment beaucoup Point, à un point tel qu'ils lui ont demandé son avis avant de sélectionner Brett Howden lors de la dernière séance de repêchage.

Point, 20 ans, n'est pas costaud à 5 pieds 10 pouces et 160 livres, mais il s'illustre grâce à son dynamisme lorsqu'il contrôle la rondelle et initie des jeux en avantage numérique. Il a été une machine offensive à Moose Jaw avec une production de 324 points (134 buts, 190 aides) en plus de quatre saisons. Point donne tout ce qu'il a chaque fois qu'il se retrouve sur la glace et on peut facilement le comparer au joueur de centre du Lightning Tyler Johnson. Point a pris part à neuf matchs avec Syracuse dans la Ligue américaine de hockey vers la fin de la saison 2014-15 (deux buts et deux aides) et il fera le saut dans la LAH cet automne, dans le but d'y évoluer à temps plein.

Arrivée prévue dans la LNH: La saison prochaine

30 en 30 Lightning: Aperçu de la saison | Grands Enjeux | Analyse pour les poolers

2. Slater Koekkoek, D

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 10e rang du repêchage 2012 de la LNH

La saison dernière: Tampa Bay (LNH): 9 MJ, 0-1-1; Syracuse (LAH): 60 MJ, 5-10-15

Quand les séries éliminatoires de la Coupe Stanley ont commencé, Koekkoek, 22 ans, faisait partie des « Black Aces » du Lightning. Mais rendu au septième match de la finale de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh, il avait mérité la confiance de l'entraîneur Jon Cooper et avait alors eu droit à plus de 15 minutes de temps de glace. Koekkoek a pris part à 10 matchs dans les séries, amassant une aide et enregistrant un temps de glace de 10:04 par rencontre en moyenne.

Tampa Bay a racheté le contrat du défenseur Matt Carle durant la saison morte, ce qui donnera l'occasion à Koekkoek d'occuper un poste à temps plein cette saison. Koekkoek, qui est assez costaud à 6 pieds 2 pouces et 198 livres, est un joueur au coup de patin élégant qui comprend comment jouer de façon responsable défensivement, mais il a également un bon sens de l'attaque.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

3. Brett Howden, C

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 27e rang du repêchage 2016 de la LNH

La saison dernière: Moose Jaw (WHL): 68 MJ, 24-40-64

En surveillant la progression de Point à Moose Jaw, le Lightning a pu se faire une bonne idée du genre de joueur qu'est Howden, âgé de 18 ans. Celui-ci a un très bon coup de patin et il est un des attaquants les plus costauds (6 pieds 2 pouces, 193 livres) dans le système de Tampa Bay. Howden s'est déjà forgé une réputation de joueur solide dans les deux sens de la patinoire, une approche qu'il a appliquée avec soin dans les rangs juniors.

Howden a brillé pendant les séries éliminatoires de la Ligue de hockey de l'Ouest, inscrivant alors quatre buts et 11 aides en 10 rencontres.

« Évidemment, avec Brayden qui jouait dans l'équipe, nous avons peut-être passé plus de temps [à Moose Jaw] qu'ailleurs dans les rangs juniors, a reconnu le directeur du développement des joueurs du Lightning Stacy Roest. C'était bien de voir Brett devenir un joueur complet, de voir à quel point il a progressé. »

Arrivée prévue dans la LNH: 2019-20

4. Adam Erne, AG

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 33e rang du repêchage 2013 de la LNH

La saison dernière: Syracuse (LAH): 59 MJ, 14-15-29

Erne, 21 ans, a raté des matchs en raison de blessures l'hiver dernier, mais les attentes restent élevées pour cet athlète qui pourrait éventuellement jouer le rôle d'attaquant de puissance, une denrée rare chez le Lightning. Il a affiché d'excellentes statistiques durant son séjour dans les rangs juniors avec les Remparts de Québec de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, où il a amassé 275 points (118 buts, 157 aides) en 240 matchs.

Erne (6 pieds 1 pouce, 210 livres) adore exploiter sa taille et se frayer un chemin vers l'enclave. Étant donné qu'on s'attend à ce que l'attaquant Ryan Callahan rate au moins le premier mois de la saison afin de se remettre d'une chirurgie à la hanche, Erme aura l'occasion de commencer la saison avec le Lightning s'il réussit à faire bonne impression durant le camp d'entraînement.

Arrivée prévue dans la LNH: La saison prochaine

5. Kristers Gudlevskis, G

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 124e rang du repêchage 2013 de la LNH

La saison dernière: Syracuse (LAH): 41 MJ, 16-12-2, moy. 2,83, % d'arrêts ,907

Gudlevskis, 24 ans, a longtemps patienté à Syracuse en attendant que la situation des gardiens chez le Lightning évolue. Ben Bishop amorce la dernière année de son contrat et, malgré certaines rumeurs, il n'a pas été échangé à l'occasion du repêchage du mois de juin dernier.

Cela signifie que Gudlevskis (6 pieds 3 pouces, 218 livres) risque fort de commencer à nouveau la saison à Syracuse. Si Bishop fait l'objet d'une transaction, Gudlevskis deviendra le gardien réserviste du Lightning en soutien à Andrei Vasilevskiy. Gudlevskis risque d'être disponible lors du repêchage d'expansion de la LNH. En raison de son âge et de ses antécédents avec l'équipe nationale de la Lettonie, il pourrait représenter une acquisition intéressante en dépit de son manque d'expérience dans la LNH.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison (si Bishop est échangé)

 

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