Skip to main content

30 en 30 : Les meilleurs espoirs des Devils

Le centre Pavel Zacha et le défenseur Steven Santini devraient apporter une contribution aux succès de l'équipe cette saison

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de la relève pour chacune des 30 équipes de la ligue pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Devils du New Jersey.

L'entraîneur des Devils du New Jersey John Hynes comprend l'importance d'avoir des joueurs plus rapides et créatifs dans son alignement.

« Nous croyons qu'avec la direction que prend la ligue, il faut être capable de développer des joueurs dans votre propre organisation et de développer vos choix de repêchage, a dit Hynes. Je pense que [le directeur général des Devils] Ray Shero a montré notre confiance en nos jeunes joueurs. Il y a encore de la compétition pour des postes dans notre équipe et certains jeunes joueurs auront la chance de passer chez les professionnels et de se battre pour un poste. »

Voici les cinq meilleurs espoirs des Devils, selon LNH.com:

1. Pavel Zacha, C

Comment a-t-il été obtenu : Sixième choix du repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière : New Jersey, 1 MJ, 0-2-2; Albany (LAH): 3 MJ, 1-2-3; Sarnia (OHL) 51 MJ, 28-36-64

Zacha, 19 ans, a établi des marques personnelles dans la Ligue de hockey de l'Ontario la saison dernière avant d'obtenir deux mentions d'aide et un différentiel de plus-4 à ses débuts dans la LNH le 9 avril avec les Devils. Il a marqué un but et récolté deux aides en trois matchs de saison régulière avec Albany dans la Ligue américaine de hockey et a reproduit ces mêmes totaux en cinq matchs des séries éliminatoires de la Coupe Calder avant de subir une blessure à la hanche qui l'a limité à des exercices hors glace pendant le camp de perfectionnement des Devils en juillet.

Zacha (6 pieds 3 pouces, 210 livres) participera pleinement au camp d'entraînement en septembre alors qu'il sera en lice pour un poste à temps plein.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

2. Steven Santini, D

Comment a-t-il été obtenu : 42e choix du repêchage 2013 de la LNH

Saison dernière : New Jersey, 1 MJ: 0-0-0; Boston College (H-East): 41 MJ, 1-18-19

Santini, défenseur droitier de 6 pieds 2 pouces, 207 livres, a bien rebondi la saison dernière après avoir raté 11 semaines d'activités avec Boston College en 2014-15 en raison d'une blessure au poignet qui a nécessité une intervention chirurgicale. Santini, 21 ans, a été nommé Défenseur défensif de l'année dans l'association Hockey East la saison dernière et pourrait décrocher un poste avec les Devils avec une bonne performance au camp d'entraînement.

« Il sait punir les gars qui patinent tête baissée, c'est un élément clé de son jeu, a indiqué l'entraîneur d'Albany Rick Kowalsky. Je l'ai vu jouer au Championnat du monde [2016 de la FIHG] et je crois qu'il s'agissait d'une excellente expérience pour lui de jouer sous les ordres de Hynes. Il devrait être un défenseur très solide qui peut interrompre les jeux, récupérer la rondelle et lancer la contre-attaque. »

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

3. Michael McLeod, C

Comment a-t-il été obtenu : 12e choix du repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière : Mississauga (OHL): 57 MJ, 21-40-61

McLeod, 18 ans, pourrait participer au camp d'entraînement des Devils et pourrait même vivre un court séjour dans la LNH, mais on s'attend à ce qu'il soit finalement renvoyé à Mississauga, où il servira à titre de capitaine et centre de premier trio. McLeod était l'un des patineurs les plus rapides de la cuvée 2016.

« Si vous regardez ce que nous voulons construire ici au New Jersey, Mike le représente avec sa vitesse et sa taille (6 pieds 2 pouces, 188 livres), a dit Hynes. Nous voulons être une équipe qui pratique un style rapide, et Mike entre dans ce moule. C'est plutôt impressionnant de le regarder combiner cette rapidité avec son gabarit. »

Arrivée prévue dans la LNH : Saison prochaine

30 en 30 Devils: Aperçu de la saison | Analyse pour les poolers | Grands enjeux

4. Scott Wedgewood, G

Comment a-t-il été obtenu : 84e choix du repêchage 2010 de la LNH

Saison dernière : New Jersey, 4 MJ, 2-1-0, moyenne 1,24, pourcentage d'arrêts ,957; Albany (LAH): 22 MJ, 14-3-1, moyenne 1,55, pourcentage d'arrêts ,933; Adirondack (ECHL), 1 MJ, 1-0-0, moyenne 2,00, pourcentage d'arrêts ,951

Wedgewood (6 pieds 2 pouces, 195 livres), qui aura 24 ans le 14 août, se classe au troisième rang dans la hiérarchie des gardiens des Devils et devrait entamer la saison à Albany. Il s'est joint aux Devils quand Martin Brodeur était encore le gardien no 1, espérant être un jour le successeur du légendaire gardien. Lorsque le New Jersey a fait l'acquisition de Cory Schneider dans une transaction avec les Canucks de Vancouver pendant le repêchant 2013 de la LNH, ses plans ont changé.

Quand Schneider était à l'écart en raison d'une entorse au ligament collatéral tibial du genou droit la saison dernière, Keith Kinkaid et Wedgewood ont chacun reçu une opportunité devant le filet, et Wedgewood a sûrement impressionné pendant la sienne. Il a réalisé 39 arrêts dans une victoire de 3-0 contre les Penguins de Pittsburgh le 24 mars, le deuxième départ de sa carrière dans la LNH. Hynes a indiqué que Wedgewood et Kinkaid se battront pour le rôle d'auxiliaire à Schneider pendant le camp d'entraînement. Wedgewood pourrait obtenir quelques départs de plus cette saison au New Jersey, mais il pourrait avoir besoin de plus d'expérience professionnelle dans la LAH avant de devenir le réserviste à temps plein derrière Schneider.

Arrivée prévue dans la LNH : Saison prochaine

5. John Quenneville, C

Comment a-t-il été obtenu : 30e choix du repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière : Brandon (WHL): 57 MJ, 31-42-73

Quenneville (6 pieds 1 pouce, 195 livres) a mené Brandon à un titre de la Ligue de hockey de l'Ouest avec une récolte de 27 points (16 buts) en 21 matchs des séries éliminatoires de la WHL. L'attaquant âgé de 20 ans a terminé sa quatrième saison chez les Wheat Kings avec son meilleur rendement en carrière avant de signer son contrat de recrue le 13 juillet. Quenneville, qui entamera sa carrière professionnelle à Albany cette saison, est le petit-cousin de l'entraîneur des Blackhawks de Chicago Joel Quenneville.

« [Quenneville] est un joueur de hockey très intelligent qui est solide partout sur la patinoire, a déclaré le directeur de dépistage amateur des Devils Paul Castron. Il a démontré [au camp de perfectionnement] qu'il peut effectuer des jeux habiles et jouer aux côtés de joueurs talentueux au sein des deux premiers trios. Je crois que pour l'instant, tout le monde l'évalue comme étant un attaquant potentiel de deuxième ou troisième trio, un joueur qui va d'abord assumer un rôle plutôt défensif et puis gravir les échelons. »

Arrivée prévue dans la LNH : Saison prochaine

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.