Skip to main content

Alakerran aatelinen

Juuri nyt Shea Weber on maailman paras pakki

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

Jääkiekossa on kyse joukkuepelistä, mutta tänä syksynä on nähty, että yksilön merkitys voi olla todella suuri. Tämä on todettu Edmontonissa Connor McDavidin kohdalla, mutta myös Montrealissa.

Canadiensista puhuttaessa maalivahti Carey Pricea voidaan pitää viime kauteen verrattuna uutena pelaajana, sillä tähtivahti oli poissa lähes koko kauden, mutta Montrealin kenttäpelaajien - ja tarkemmin sanottuna puolustuksen - vahvuuteen tuli täksi kaudeksi vertaansa vailla olevaksi osoittautunut vahvistus.

Kyse on tietenkin Shea Weberistä.

Weber oli viime kesän suurimman pelaajakaupan toinen osapuoli, kun hänet vaihdettiin P.K. Subbaniin, joka matkusti Montrealista Nashville Predatorsiin.

Kaupat eivät koskaan ole nollasummapeliä. Se, että toinen kaupan osapuoli onnistuu uudessa seurassa tarkoita sitä, että toinen ei onnistuisi.

Nyt kuitenkin on jo nähtävissä, että siinä missä Nashville odottaa vielä suurinta Subbanista irti saatavaa hyötyä, on Montreal saanut nauttia huimalla tasolla kaukalon molemmissa päissä operoivasta Weberistä täysin rinnoin.

Weber johtaa kymmenen ottelun jälkeen puolustajien pistepörssiä tehoin 4+6=10 ja on koko liigan plus/miinus -tilaston ykkönen merkinnällä +14.

Hän ei ole jäänyt yhdessäkään pelissä pakkasen puolelle, ja pitää muistaa, että hänen keskimääräinen peliaikansa on liigan viidenneksi suurin 25.54.

- Kaikki keskittyivät kaupassa P.K. Subbanin osuuteen. Kukaan ei puhunut siitä, miten Weber kokisi siirron Nashvillesta eli ainoasta paikasta, jonka hän tietää, Canadiensiin, joka on eräs koko lajin historiallisimmista organisaatioista. Että hän on pelannut näin hyvin sellaisessa valokeilassa on huikeaa, TSN:n asiantuntija Bob McKenzie pohti maanantaina kanavan radiolähetyksessä.

Weber itse pohdiskeli asemaansa kauden yhdeksän pelin jälkeen NHL:n verkkosivuilla julkaistussa videohaastattelussa. Ympäröivä toimittajakunta pyysi mm. kommenttia niihin puheisiin, että Weber olisi muuttanut saapumisellaan kaiken Montrealin kopissa, nimenomaan henkisesti.

- En muuttanut ainakaan itseäni. Olen oma itseni. En oikein tiedä, mitä minun halutaan tuohon vastaavan. Niin kuin olen aina sanonut, haluan vain päästä joukkueeseen sisään. Tämä on hyvä ryhmä. Olemme menossa oikeaan suuntaan, ja on varmistettava, että tämä jatkuu, Weber sanoi.

Weber on pommittanut kolme kauden neljästä maalistaan ylivoimalla. Jokainen osumista on ollut myös voittomaali.

Kenellekään ei pitäisi yllätyksenä sekään, miten kukin näistä ylivoimamaaleista on syntynyt. Hurja lämäri suoraan syötöstä pari metriä b-pisteen kaaren takaa. Näin kävi niin Arizona Coyotesia, New York Islandersia kuin Toronto Maple Leafsiakin vastaan.

Lisätään vielä, että lyöntilaukauksella Weber niittasi osumansa myös tasakentin Philadelphia Flyersin verkkoon.

Video: Radulovin ensimmäinen Montrealissa

Kahden viime viikolla tekemänsä voittomaalin ja tehojen 3+2 myötä hänet valittiin koko viime viikon kolmostähdeksi.

- Hän pelaa loistavaa kiekkoa. Hän tekee isoja maaleja ja hyviä ratkaisuja oikeaan aikaan. Hän käyttäytyy kuin todellinen johtaja. Johtajuus mitataan mielestäni teoilla, ja hänellä on ollut todella positiivinen vaikutus joukkueeseemme, Habs-luotsi Michel Therrien ylisti Weberiä Toronto-ottelun jälkeen.

- En tiennyt, mitä odottaa, kun tulin. Kaikki on mennyt hyvin tähän asti, mutta kautta on vielä paljon jäljellä, Weber pohti mainitussa videohaastattelussa.

Weber ja Price ovat siivittäneet Canadiensin hurjaan syysliitoon. Suomen aikaa torstaiaamuna tullut voitto Vancouverista oli kauden yhdeksäs, eikä joukkue ole jäänyt pisteittä kertaakaan tällä kaudella.

Se on koko NHL:n historiassa vasta toinen joukkue, joka on voittanut yhdeksän peliä kymmenestä ensimmäisestä kahdella peräkkäisellä kaudella.

Montreal johtaa NHL:ää, Price on torjunut pelkkiä voittoja tarraten kiinni Vezina Trophyyn, ja Weberistä on ansaitusti alettu puhua vahvimpana kandidaattina Norris Trophyn voittajaksi.

Video: Weber laukoo johtomaalin

- En haluaisi vetää koko liigaa koskevaa johtopäätöstä yhdeksän pelin jälkeen, mutta hyökkäyspään lukemat ja joukkueen menestys ovat hyviä ja hän (Weber) tuo aina vakuuttavaa puolustusosaamista kaukaloon. En voi sanoa, että kukaan muu olisi vaikuttanut peleihin yhdeksän ottelun aikana häntä enemmän, muotoili TSN:n Bob McKenzie Toronto-ottelun jälkeen.

Norris Trophy Weberiltä vielä puuttuukin. Enemmän miestä varmasti kuitenkin lämmittäisi Stanley Cup -sormus.

Nähdyillä otteilla Weber voi johtaa Canadiensin hyvinkin lähelle "totuttua reittiä."

Katso lisää