Skip to main content

Viisi kysymystä Erik Karlssonille

Ottawa Senatorsin kapteeni kertoo pudotuspelipaikan tavoittelusta

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

Juttusarja "Viisi kysymystä" jatkuu läpi koko kauden. Keskustelemme lajin avainhenkilöiden kanssa heidän elämästään ja urastaan sekä kyselemme heiltä tuoreimmat kuulumiset ja kiekkouutiset. Nyt kysymyksiimme vastailee Ottawa Senatorsin kapteeni Erik Karlsson.

Ensimmäinen kysymys on hyvin simppeli. Mielestäni olette joukkueena ylittäneet teihin tällä kaudella kohdistuneet odotukset. Miksi?

- Joukkueemme rakenne on erittäin hyvä. Guyn (päävalmentaja Boucher) pelisysteemi poikkeaa paljon muiden joukkueiden käyttämistä, mutta meillä se on toiminut todella hyvin. Olemme pärjänneet hyviä joukkueita vastaan juuri siksi, että kaikki pelaajamme ovat sitoutuneet pelisysteemiimme.

Video: Karlsson tykittää ylivoimalla

Sitten tilastoihin. Washington Capitals on tehnyt vähintään neljä maalia 12 kertaa viimeisissä 15 ottelussaan. Niissä kolmessa pelissä, joissa Caps jäi alle neljään maaliin, vastustajana oli Senators. Tiedän, että hävisitte peleistä kaksi lukemin 2-1 ja 1-0, mutta miksi pelisysteeminne toimii nimenomaan hyviä joukkueita vastaan, niin kuin sanoit? Mitä etua systeemistänne on?

- No, etuna on se, että voitamme otteluita. Systeemi on aika rankka ja vaatii pelaajilta paljon. Mutta me olemme käärineet hihamme ja paiskineet hommia. Keskitymme pitämään puolustuspelimme tiiviinä. Monet pelit voivat päättyä 1-0. Osan voitamme ja osan häviämme, mutta puolustamme hyvin. Myös maalivahtimme ovat pelanneet loistavasti. Craig (Anderson) torjui alkukaudesta hienosti, ja hänen tilalleen myöhemmin tullut Mike (Condon) on ollut vertaansa vailla. Hän on pelannut nyt 24 peliä putkeen ja ottanut ihan käsittämättömiä koppeja. Veskarien hyvä vire merkitsee joukkueelle paljon. Emme ole paperilla liigan paras joukkue, mutta kaukalossa kaikki ovat kantaneet hienosti kortensa kekoon, ja siksi olemme pärjänneet hyvin.

Miten oma pelityylisi sopii systeemiinne? Sinut on tunnettu hieman vapaammasta pelitavasta. Onko valmentaja vaatinut sinua pelaamaan tunnollisemmin, vai saatko pelata ihan omaa peliäsi?

- Mielestäni pelaan yhä ihan omaa peliäni. Tietenkin olen muuttanut tyyliäni melko lailla tälle kaudelle, mutta en huonompaan suuntaan. Minun on pelattava nykyisellä pelityylilläni, jotta voittaisimme pelejä, ja niin me olemme tehneetkin. Se on tärkeintä. Pelaan nyt puolustavammalla tyylillä, mutta olen kehittynyt pelaajana. En ehkä lähde hyökkäyksiin enää mukaan niin hanakasti, mutta ei sillä ole väliä, kun joukkue voittaa. Pärjäämme nyt joukkueena oikein hyvin. Kaikki noudattavat pelisysteemiämme. Jos minä en sitä noudattaisi, moni muukin lipsuisi ruodusta. Minun on näytettävä kapteenina esimerkkiä joukkueelle. Enkä ole ainoa, joka on muuttanut pelityyliään. Olen tyytyväinen siihen, miten pelaamme nyt - ja pystymme vielä parantamaankin.

Uskotko, että olette yllättäneet muut joukkueet?

- Luulen niin. Meillä on nuori joukkue, josta löytyy paljon taitoa. Mutta emme ole aiemmin näyttäneet, että osaamme pelata yhdessä. Tällä kaudella olemme tehneet sen. Pelisysteemimme voi osoittautua monille vastustajille yllättävänkin hankalaksi.

Olette pelanneet tällä kaudella 47 ottelua, joten ette yllätä enää ketään. Miten haastavaa on lähteä All Star -tauon jälkeen pelaamaan runkosarjan loput 35 ottelua, kun Senatorsin odotetaan menevän playoffeihin?

- Runkosarjan lopusta tulee rankka. Nyt eivät enää puheet riitä, vaan vaaditaan näyttöjä. Meille voi olla vaikeinta vireen ylläpitäminen. Ei ole mikään helppo nakki säilyttää sijoitustaan sarjataulukossa, joten meidän on todellakin ahkeroitava sen eteen. Olemme kuitenkin olleet henkisesti vahvoja koko kauden. Otamme asiat päivä kerrallaan ja keskitymme aina vain seuraavaan otteluun. Jos haluamme menestyä, meidän pitää jatkaa samaa rataa.

Katso lisää