scf gm2 edm sider

Toinen peli, uusi mahdollisuus, sama pettymys.

Edmonton Oilers palaa Yhdysvaltojen itärannikolta kotiinsa rajan pohjoispuolelle häntä koipiensa välissä ja mietteliäänä. Stanley Cup -finaalisarjan toinen ottelu päättyi maanantaina Florida Panthersin 4-1 voittoon.

Panthers johtaa sarjaa voitoin 2-0, joten Oilers alkaa olla jo tuskastuttavassa tilanteessa.

– Ensimmäisessä ottelussa Floridan maalivahtipelaaminen oli huimaa, mutta meillä oli kyllä paikkamme tehdä maaleja. Sen pelin he ryöstivät meiltä. Tässä ottelussa meillä ei enää ollut yhtä paljon paikkoja. Emme pelanneet riittävän nopeasti, vaan Florida hallitsi tempoa. Muutamissa pätkissä pystyimme hallitsemaan kiekkoa ja luomaan tilanteita. Florida hallitsi kuitenkin enemmän, Oilersin hyökkääjä Zach Hyman tiivisti.

Finaalisarjaa on nyt pelattu kuusi erää eli 120 minuuttia. Niiden aikana Oilers on kyennyt tekemään Panthersin verkkoon tasan yhden maalin. Sergei Bobrovski nollasi Edmontonin sarjan avauksessa, mutta antautui maanantaina Edmontonin iskiessä avausmaalin nopeasti.

Siihen juhlat kuitenkin jäivät.

FLA-EDM: Ekholm upottaa Bobrovskin längistä sisään

– Pelasimme täällä mielestämme riittävän hyvin voittaaksemme yhden ottelun. Aina niin ei vain tapahdu. Meidän on vain mentävä peli kerrallaan. En näe mitään syytä panikointiin tai äkkiratkaisuille. Jos jatkamme hyvää peliä ja nappaamme voiton, olemme taas tyytyväisiä. En halua ylireagoida tilanteeseen, vaan keskittyä seuraavan ottelun voittamiseen, Oilersin päävalmentaja Kris Knoblauch sanoi.

Oilersin sarjan ensimmäinen – ja toistaiseksi ainoa – maali syntyi ensimmäisen erän käännyttyä jälkipuoliskolleen. Evan Bouchard ja Connor McDavid toimivat alustajina, Mattias Ekholm puolestaan viimeistelijänä. Tilanteessa pelattiin tasavajaalla eli neljällä neljää vastaan Edmontonin Warren Foegelen saatua ison rangaistuksen polvitaklauksesta ja Floridan Oliver Ekman-Larssonin otettua hetkeä myöhemmin kampitusjäähyn.

Maalissa pisteillä olleista kolmesta öljymiehestä kaksi on puolustajia. Edmontonin hyökkääjille merkittiin maanantain ottelussa yhteensä vain kuusi Bobrovskille asti mennyttä laukausta.

– Florida teki hyvää työtä puolustamisen suhteen, mutta voisimme kyllä olla parempia tilanteiden luomisessa. Kaikki alkaa itsestä. Annettavaa on varmasti paljon enemmän. Pitäisi olla parempi. Voin puhua vain omasta puolestani. En ollut parhaimmillani, ja siitä pitää kantaa vastuu, Oilersin tähtiin lukeutuva Leon Draisaitl puheli.

– Parhaat pelaajamme ovat mielestäni pelanneet ihan hyvin. Jos kolme ylivoimalla ampumaamme tolppakutia olisivat uponneet, puhuisimme varmaan kärkipelaajiemme onnistumisista. Tarvitsemme maaleja, mutta kärkipelaajamme ovat kyllä olleet hyviä. Florida karvaa kovaa, vartioi tiukasti ja pelaa fyysisesti. He ovat sitkeä joukkue, jota vastaan on vaikea löytää tilaa, arvioi puolestaan Knoblauch.

FLA-EDM: Bobrovsky torjuu McDavidin maalintekoyrityksen

Draisaitl on jäänyt molemmissa otteluissa kokonaan ilman tehopisteitä. Sen sijaan hän sai Panthersin kannattajien vihat niskoilleen taklatessaan Floridan kapteeni Aleksander Barkovia. Suomalaissentteri kaivoi kiekkoa laidan tuntumassa, kun Draisaitl ryntäsi lähelle ja tuuppasi käsillään kasvojen seudulle.

Ottelun jälkeen Oilersin pelaajilta ja valmennukselta kyseltiin, oliko tilanne malliesimerkki Edmontonin orastavasta turhautumisesta hyökkäyksen jäädessä toistuvasti tyhjin käsin.

– En usko, että kyse oli turhautumisesta. Se oli vain taklaus. Ei siinä mielestäni ollut mitään likaista. Osuin ehkä vähän korkealle, mutta tarkoituksenani ei todellakaan ollut aiheuttaa mitään loukkaantumista, Draisaitl selitti.

– Hän meni taklaamaan, ja kädet nousivat vähän korkealle. Hän yritti irrottaa Barkovia kiekosta, ja tuloksena oli jäähy, Knoblauch lisäsi.

Edmontonille tällainen tehottomuus on suorastaan historiallista. Hyökkäyspään ihmemiehistään tunnettu joukkue jäi yhteen tehtyyn maaliin kahden ottelun jaksolla edellisen kerran vuoden 2022 helmikuussa, eli lähes kaksi ja puoli vuotta sitten.

– Nyt ei ole vaihtoehtoja. Tilanne ei ole mikään ihanteellinen, mutta meidän pitää löytää oma pelimme, niin kaikki kyllä järjestyy. Olemme selvinneet vastoinkäymisistä koko kauden. Tässä ei kuitenkaan ole paljoa puhuttavaa. Meidän on vain yksinkertaisesti oltava parempia, ja kaikki alkaa peiliin katsomisesta, Draisaitl sanoi.

Finaalisarjan seuraavat kaksi ottelua pelataan Kanadassa. Jos Edmonton häviää nekin, päättyy sarjan lyhyeen. Paras seitsemästä -formaatilla pelatuissa Stanley Cup -finaaleissa 0-2 tappioasemassa ollut joukkue on noussut mestariksi NHL:n historiassa vain viidesti. Tempussa ovat onnistuneet Toronto Maple Leafs 1942, Montreal Canadiens 1966 ja 1971, Pittsburgh Penguins 2009 sekä Boston Bruins 2011.

– Tämä pitää nähdä hyvänä tilaisuutena kääntää tilanne kotikentällä. Hyvät joukkueet hyödyntävät omat tilaisuutensa, ja niin Florida teki näissä kahdessa ottelussa. He hoitivat hommansa kotiyleisönsä edessä. Lähdemme yhden pelin voittamisesta ja sen kautta tulemme mukaan sarjaan, Hyman sanoi.

Kolmas Stanley Cup -loppuottelu pelataan torstaina.

Aiheeseen liittyvä sisältö